Tres puntos de conversación de la fase de grupos de la Copa de Campeones

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Los ex campeones Leinster y La Rochelle terminaron primeros de sus grupos gracias a las impresionantes victorias de este fin de semana, pero quedan dudas con los equipos sudafricanos que participan por primera vez.

AFP Sports analiza tres puntos de conversación de la fase de grupos de la Copa de Campeones.

Los sudafricanos se asientan

La inclusión de tres equipos sudafricanos en la Copa de Campeones sorprendió a los seguidores tradicionales de este deporte, ya que la competición perdió su exclusividad europea.

Durante las etapas de grupo, los Stormers viajaron 30 horas a Clermont y Bordeaux-Begles tardó 24 horas en llegar a Durban para enfrentar a los Sharks, lo que planteó dudas sobre el bienestar de los jugadores, el impacto ambiental de los vuelos y la falta de apoyo fuera de casa, una gran parte de la historia de la competencia.

La semana pasada se anunció que si los sudafricanos llegaban a semifinales, el fin de semana del 28/29/30 de abril, tendrían que jugar fuera de casa, tras un acuerdo entre los organizadores del torneo, European Professional Club Rugby (EPCR) y Sudáfrica Rugby.

Financieramente, los equipos sudafricanos han sumado un importante acuerdo de derechos televisivos a EPCR, que ha tenido problemas para atraer grandes acuerdos de patrocinio de ligas nacionales, como el Top 14.

Los Stormers y los Sharks aseguraron lazos en casa en los octavos de final y los Bulls también avanzaron, justificando su presencia mientras continúan los rumores sobre la inclusión de la selección sudafricana en el Seis Naciones ‘europeo’.

francés nervioso

Después de que La Rochelle ganó el título la temporada pasada luego de la quinta corona de la Copa de Campeones de Toulouse en 2021, algunos predijeron el dominio francés del torneo, especialmente con los problemas financieros del club de rugby inglés.

Francia es el actual campeón del Seis Naciones, comenzando la defensa de su título el próximo mes, y es segundo en el ranking mundial y contendiente para la Copa Mundial de Rugby en su tierra natal a finales de este año. Sin embargo, esta temporada, los clubes franceses hasta ahora no han estado a la altura de las expectativas en la competencia transfronteriza.

Los dos últimos ganadores de la Copa de Campeones se han clasificado para los octavos de final con el Montpellier, campeón del Top 14, también clasificado, pero los otros cinco equipos franceses han sido eliminados con Bordeaux-Begles y Castres terminando sin victorias.

Las mayores decepciones fueron Racing 92, ya que los tres veces finalistas lograron solo una victoria y sufrieron dos fuertes derrotas ante Leinster, uno de los favoritos del torneo con la final en su segunda casa de Lansdowne Road en Dublín el 20 de mayo.

Formato de frustración

El formato de dos grupos de 12, con equipos que juegan solo cuatro juegos cada uno, se introdujo en 2020 de forma temporal debido a preocupaciones por el Covid-19.

Los organizadores del torneo han optado por no volver al antiguo sistema de seis grupos de cuatro equipos con empates en casa y fuera a pesar del impacto decreciente del coronavirus.

Algunos han criticado el modelo actual alegando que es difícil de seguir y han señalado que todos menos cuatro de los equipos de la Copa de Campeones se clasifican para los octavos de final del torneo o para la siguiente ronda de la Copa Challenge de segundo nivel.

Aparte de algunos golpes repartidos por los principales candidatos de la competencia, Leinster, Toulouse y La Rochelle, la mayoría de los juegos han sido cerrados con algunos resultados sorprendentes de jugadores como Ospreys, Stormers y Edinburgh.

iwd/pb

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