Terence Crawford es genial, pero sus oponentes no lo han sido y es por eso que no se ha ganado el reconocimiento general.

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Siempre hay una emoción, así como una sensación de asombro, cuando uno tiene el privilegio de ver actuar a los mejores del mundo.

Terence Crawford es el mejor boxeador, un boxeador verdaderamente grandioso con una lista de habilidades y talentos más larga que la entrepierna de Giannis Antetokounmpo. Crawford ha superado en gran medida el campo en el peso welter, tal como lo hizo anteriormente en el peso ligero y superligero.

Es un miembro del Salón de la Fama de slam dunk en la primera votación que será elegido el primer día que sea elegible.

Pero tiene 35 años y, a pesar de ser campeón mundial en tres categorías de peso y campeón indiscutible en el peso superligero, todavía tiene que enfrentarse a un peleador verdaderamente sobresaliente que haya estado cerca de su mejor momento.

Dejó pasar la mejor pelea que pudo tomar, quizás la mejor pelea que se pudo hacer en el boxeo, y así, en lugar de pelear contra el campeón unificado y estrella libra por libra Errol Spence Jr. por el título indiscutible en el gran escenario de Las Vegas, está en un escenario considerablemente más pequeño en su ciudad natal de Omaha, Nebraska, donde el sábado defenderá su título de peso welter de la OMB contra el bueno pero no excelente David Avanesyan.

Antes de seguir adelante, como diría el ex presidente Richard M. Nixon, dejemos una cosa perfectamente clara: la culpa por no lograr una pelea entre Crawford y Spence recae igualmente sobre los hombros de Crawford y Spence. Uno no tiene más culpa que el otro; cada hombre tiene que compartir este fracaso.

Los mejores boxeadores con los que Crawford ha peleado hasta este momento son un Shawn Porter que ya pasó su mejor momento, un Yuriorkis Gamboa que ya pasó su mejor momento, un Viktor Postol sólido pero no excelente y un Amir Khan que pasó su mejor momento. Todos son buenos boxeadores, pero incluso en su mejor momento, ninguno fue tan bueno como lo es Crawford, como lo fue Floyd Mayweather, como lo fue Sugar Ray Leonard.

Leonard ganó una medalla de oro a los 20 años en los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal. A los 23, había derrotado a su primer futuro miembro del Salón de la Fama, Wilfred Benítez. A los 24, había agregado un segundo a su currículum cuando venció a Roberto Durán, ya los 25, había superado un tercero cuando anotó una conmovedora victoria por KO sobre Thomas Hearns.

Si Crawford hubiera crecido en una era donde había pesos welter como Leonard, Durán, Hearns y Benítez, sin mencionar a Pipino Cuevas, Milton McCrory y Marlon Starling, no habría dudas sobre su grandeza.

Pero mientras se prepara para pelear contra Avanesyan el sábado en una tarjeta de pago por evento producida por una entidad conocida como BLK Prime, uno de sus objetivos es demostrar su valía ante los fanáticos.

“Mi objetivo es recordarle al mundo que soy el mejor luchador del planeta, por lo que todos deben sintonizar [Saturday] en esta nueva plataforma BLK Prime PPV”, dijo. “Lucho no solo para ser el mejor, sino para brindarles a los luchadores un trato justo y equitativo en las negociaciones que avanzan”.

Ahora, seamos honestos aquí: la segunda oración de esa cita de Crawford es pura tontería. A Crawford no le importa más lo que ganan otros boxeadores, ni debería hacerlo, de lo que le importa lo que ganarán por hora los ujieres, los vendedores de boletos y el personal de seguridad del Centro de Salud CHI por trabajar en su pelea.

A Crawford se le ha pagado generosamente a lo largo de su carrera, aunque no ha sido vendedor de boletos en ningún otro lugar que no sea Omaha (donde los precios son mucho más bajos), y no ha sido vendedor de pay-per-view. Se quejó de que las peleas de pay-per-view en ESPN+ hacían imposible venderlas y se burló de que es imposible vender peleas en una aplicación. Pero eso ignora el gran impulso de marketing que brinda ESPN, así como a los muchos peleadores, tanto en el boxeo como en el UFC, que han vendido mucho más en pay-per-view de lo que nunca ha podido hacer.

Y Canelo Alvarez ha peleado “en una aplicación” en DAZN y es ampliamente reconocido como la mayor estrella de PPV en el juego en este momento.

El campeón de peso welter de la OMB, Terence Crawford, se ejercita antes de su pelea el sábado en Omaha, Nebraska, contra David Avanesyan. (Marvin Kelly/Fotografía maravillosa)

Sería un gran éxito el sábado si su pay-per-view llegara a las 50.000 ventas. Sería genial si lo hiciera, porque sería bueno para el deporte. Ya sabes lo que dicen sobre una marea alta que levanta todos los barcos.

Hay una razón por la que Crawford no ha vendido, y no tiene nada que ver con pelear en una aplicación o su talento. Es el talento de sus oponentes.

Mayweather no fue un gran vendedor al principio de su carrera. Pero cuando peleó contra Oscar De La Hoya, un gran nombre y el mayor atractivo en el deporte en el momento en que se conocieron en 2007, vendió más de 2 millones de unidades y se convirtió en un nombre familiar. A partir de ese momento, se convirtió en el mayor atractivo de la historia del boxeo.

Leonard tuvo cuatro peleas contra tres boxeadores que pasarían a ser incluidos en el Salón de la Fama del Boxeo Internacional cuando tenía 25 años. Álvarez peleó contra Mayweather cuando tenía 23 años. Luego peleó contra Miguel Cotto cuando tenía 25 y Gennadiy Golovkin solo dos. meses antes de que cumpliera 27.

Álvarez estuvo en grandes peleas contra oponentes de élite con nombres reconocibles, y vendió.

Sencillo, no?

Avanesyan no es un vagabundo, aunque no lo conviertas en una amenaza significativa. Hay una razón por la que Crawford es un favorito de -1400 en BetMGM.

Hay tiempo para que Crawford obtenga todas las peleas que el público quiere ver, peleas que mejorarían su estatura. No hay razón por la que no pueda volver a la mesa de negociaciones con Spence y llegar a un acuerdo para su próxima pelea. Hay jóvenes pesos welter como Jaron Ennis y Vergil Ortiz Jr. en la cúspide del estrellato que serían grandes peleas para él en algún momento. Crawford incluso habló de subir al peso súper welter y desafiar al campeón indiscutible Jermell Charlo.

Pelea esas peleas y la percepción de Crawford cambiará dramáticamente. Es un gran talento que aún no ha sido empujado por nadie remotamente cercano a él en habilidad.

Cuando finalmente lo haga, o si lo hace, de repente comenzará a vender boletos y PPV.

Hasta entonces, bueno, solo está dejando que la flor de una gran carrera se le escape de las manos.

LAS VEGAS, NEVADA - 20 DE NOVIEMBRE: Terence Crawford obtiene la victoria al derrotar a Shawn Porter por el campeonato de peso welter de la OMB en Michelob ULTRA Arena el 20 de noviembre de 2021 en Las Vegas, Nevada.  (Foto de Mikey Williams/Top Rank Inc vía Getty Images)

El campeón de peso welter de la OMB, Terence Crawford, es un favorito de -1400 en BetMGM para derrotar a David Avanesyan el sábado en Omaha, Nebraska. (Foto de Mikey Williams/Top Rank Inc vía Getty Images)

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