Se da a conocer la sucesora de Jacinda Ardern

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Tel sorprende La renuncia el 19 de enero de Jacinda Ardern, la primera ministra muy querida de Nueva Zelanda, podría haber desencadenado un derramamiento de sangre en el gobernante Partido Laborista del país. Pero ha seleccionado un nuevo líder con muy poco alboroto. A los dos días del anuncio de la Sra. Ardern, los parlamentarios laboristas se habían unido detrás de Chris Hipkins, el ministro de Educación. Fue respaldado formalmente como líder laborista el 22 de enero y prestará juramento como primer ministro el 25 de enero. “Los concursos de liderazgo no tienen que ser como los Juegos del Hambre”, bromeó el diminuto Sr. Hipkins.

Por supuesto, no se espera un cambio dramático de él. El Sr. Hipkins, de 44 años, es un amigo cercano y aliado de la Sra. Ardern, a quien elogió como “uno de nuestros grandes primeros ministros”. También tomó prestada una de sus líneas, prometiendo gobernar con “el corazón”.

Hipkins tiene reputación en Wellington, la capital de Nueva Zelanda, por su competencia discreta, dice Ben Thomas, exasesor del opositor Partido Nacional. Durante los dos mandatos laboristas en el poder, se le han planteado una serie de problemas que gestionar. Como ministro de salud, estuvo a cargo de implementar la estricta respuesta de Nueva Zelanda al covid-19, una de las políticas más conocidas y recientemente más polémicas de la Sra. Ardern. El año pasado, cuando el gobierno trató de abordar un aumento en la violencia de pandillas y robos, Hipkins fue nombrado ministro de policía.

Hipkins reemplazará al viceprimer ministro de Ardern, Grant Robertson, con Carmel Sepuloni, la actual ministra de desarrollo social. Será la primera política de ascendencia del Pacífico (samoano y tongano) en ocupar el cargo. Se espera que siga una reorganización más amplia del gabinete.

La buena voluntad hacia la Sra. Ardern en su partido no es fingida. Los políticos de Nueva Zelanda no están acostumbrados a la popularidad mundial que logró, como una animadora carismática de los valores progresistas y la moderación. Aún así, su popularidad ha disminuido, ya que la antigua aprobación de los votantes de las políticas covid-19 de la Sra. Ardern, que la ayudaron a ganar una mayoría impresionante en 2020, ha dado paso a una queja familiar sobre la alta inflación (actualmente alrededor del 7%). Una encuesta reciente sugiere que el índice de aprobación neto de la Sra. Ardern es ligeramente negativo. Su principal oponente, Christopher Luxon, líder del Partido Nacional de centro-derecha, tenía la misma calificación. Los laboristas han estado detrás de National en las encuestas durante meses, actualmente entre un 32% y un 37%. Con una elección prevista para octubre, la etapa de Hipkins como primer ministro podría ser breve.

Ha prometido recuperar la posición de su partido centrándose en “temas básicos que preocupan a la gente”. Eso, dice, incluirá abordar la “pandemia de inflación” y hacer “más justo el sistema tributario”. En realidad, su mejor oportunidad de señalar un cambio de rumbo radicará en abandonar un puñado de reformas impopulares que la Sra. Ardern había estado impulsando. Es probable que se descarte una costosa fusión entre la televisión nacional y las emisoras de radio del país. La legislación impopular para reformar la gestión de la infraestructura de agua del país, que ha enfurecido a los conservadores y dejado fríos a otros votantes, también puede ser reconsiderada.

Eso podría ser suficiente para volver a poner a los laboristas en la contienda. Luxon, ex director ejecutivo de Air New Zealand, parece vencible. Y el Sr. Hipkins, un rubio rojizo conocido por sus colegas como “Chippy”, tiene una manera realista y autocrítica que suele gustar a los kiwis. Dejando a un lado el manejo de Covid-19, puede ser mejor conocido por subsistir con una dieta de rollos de salchicha y refrescos de cola. Y para aquellos neozelandeses que anhelan otro pionero al timón, el señor Hipkins, de cabello rubio rojizo, tiene un atractivo identitario y político propio. “Ya era hora de que tuviéramos un pelirrojo en la cima”, bromeó, después de haber sido nominado para reemplazar a la Sra. Ardern.

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