Rahm espera una cena de campeones de Masters ‘tensa’ en medio de la disputa de LIV Golf

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El quinto clasificado de España, Jon Rahm, dijo el martes que espera que más jugadores del PGA Tour se vayan al LIV Golf respaldado por Arabia Saudita en 2023 y anticipa una cena de campeones tensa en el Masters.

Rahm habló antes del inicio del Torneo de Campeones de la PGA el jueves en Kapalua, Hawái, un evento selecto de ganadores de torneos de clasificación para el Campeonato del Tour.

Rahm, el campeón del US Open de 2021, predijo que más golfistas abandonarán la PGA a pesar de los premios en metálico aumentados en eventos seleccionados por el premio en metálico más alto ofrecido por LIV Golf.

“Creo que todos sabemos dónde estamos parados”, dijo Rahm. “Todavía habrá jugadores que elijan hacer la transición a LIV, supongo.

“Pero para muchos de nosotros, creo que vemos la dirección hacia la que se dirige el PGA Tour. Están haciendo los cambios necesarios para adaptarse a la nueva era y creo que es mejor para todos”.

La PGA ha aumentado los premios en metálico en un número limitado de eventos seleccionados con el objetivo de evitar que los mejores talentos se vayan como lo hizo el campeón del Abierto Británico Cam Smith de Australia.

“Es un año emocionante. Todos tenemos curiosidad sobre cómo va a funcionar”, dijo Rahm. “Todos estamos emocionados de ver cómo se desarrollará”.

El Masters anunció el mes pasado que no cambiará los criterios de clasificación para el Masters 2023, lo que garantiza que los jugadores de LIV Golf puedan competir.

Eso incluye a varios ganadores recientes de la chaqueta verde, incluido el tres veces ganador del Masters Phil Mickelson, sus compatriotas estadounidenses Patrick Reed, Dustin Johnson y Bubba Watson; el español Sergio García y el sudafricano Charl Schwartzel.

Compartirán el pan con, entre otros, el orgulloso defensor de la PGA, Tiger Woods.

Y el presidente de Augusta National, Fred Ridley, aunque no mencionó a LIV Golf, dejó en claro que la división es un acontecimiento no deseado.

“Lamentablemente, las acciones recientes han dividido el golf profesional masculino al disminuir las virtudes del juego y los importantes legados de quienes lo construyeron”, dijo Ridley.

Rahm dijo que le gustaría poder ser una mosca en la pared en Augusta National en abril para la cena de campeones del Masters, y no por el fabuloso menú que consumirán los ganadores anteriores.

“Probablemente solo sea gracioso para mí, pero creo que la Cena de Campeones de Masters va a ser un poco tensa en comparación con cómo ha sido en el pasado”, dijo Rahm.

“Así que sigo pensando en eso porque desearía poder estar allí y poder ver cómo funcionan las cosas. Lástima que el US Open no tenga uno de esos”.

Rahm dijo que los golfistas tendrán que lidiar con cualquier problema personal en las mayores.

“No sentí una diferencia en ninguna de las mayores el año pasado”, dijo Rahm. “Si alguien tiene un problema con los jugadores de LIV, simplemente no van a tratar con ellos y eso es todo.

“Respeto su elección y la de aquellos con los que era amigo antes de que siga siendo amigo. No cambia la forma en que voy a operar con ellos”.

Rahm dice que cualquier problema importante puede evitarse si los jugadores se mantienen alejados entre sí, aunque eso podría ser más difícil dependiendo de las parejas de Masters.

“Creo que mucha animosidad, si la hay, podría ser creada más por (los reporteros) que por cualquier otra cosa”, dijo Rahm. “No creo que haya tanto problema entre los jugadores, al menos en persona”.

Rahm quiere que el DP World Tour y la PGA of America estén en la misma página para la Ryder Cup, con la esperanza de que Europa pueda recuperar el trofeo en Roma.

“Algunas personas van a tener que tomar algunas decisiones difíciles”, dijo Rahm. “Supongo que espero que la PGA de América y el Tour Europeo tomen una decisión juntos. No creo que sea inteligente tener un equipo que permita jugadores LIV y otro no”.

js/ea

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