PUDRIENDO EN DUBAI: Familia de estadounidense encarcelado en Emiratos Árabes Unidos dice que Estados Unidos lo abandonó por Brittney Griner

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Zack Shahin se ha podrido, literalmente podrido, en una prisión de Dubai durante 15 años.

Las brillantes luces fluorescentes están siempre encendidas en la celda de concreto que el ciudadano estadounidense comparte con otros 60 prisioneros. El ruidoso aire acondicionado funciona las 24 horas del día. El aire es húmedo, frío y huele a carne en descomposición.

Zack duerme en un colchón de plástico con una manta sucia y ropa que nunca se ha lavado. Rara vez se deja salir a los presos de sus celdas.

Su familia mantiene su inocencia.

Pero Zack, enfermo, privado de sueño y hambriento, perdió las ganas de vivir hace años.

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“Se está pudriendo”, dijo a Fox News Martin Lonergan, un activista británico que conoció a Zack en prisión. “Si puedes imaginarte a un hombre que se está muriendo porque se está pudriendo… están cortando pedazos de Zack y él se está muriendo tratando de combatir la infección”.

Hace casi tres meses, la condición de Zack se volvió tan grave que lo trasladaron a un hospital de Dubai donde tuvo múltiples cirugías sin éxito.

En un último intento por llevar a Zack a casa, su familia envió cartas de clemencia al Departamento de Estado el 23 de noviembre. Los Shahin iban y venían con los funcionarios del Departamento de Estado durante casi dos semanas, revisando sus cartas hasta que finalmente las enviaron a los Estados Unidos Árabes. Emiratos el 6 de diciembre.

Los Shahin no lo sabían, pero EE. UU. estaba negociando simultáneamente la liberación de la estrella de la WNBA Brittney Griner, que los EAU ayudaron a facilitar.

“Nos abandonaron por completo… nos hicieron a un lado por completo”, dijo a Fox News Ramy Shahin, el hijo de Zack. “Tal vez no somos lo suficientemente noticiables para ellos, no somos famosos, solo somos una familia común, y simplemente nos dejaron”.

‘Simplemente lo derribaron’

Zack, un libanés que se mudó a Texas cuando tenía cinco años, trabajaba como conductor de un camión de Pepsi en Houston. Con el tiempo, se abrió camino hasta convertirse en un ejecutivo de la empresa.

En 2004, Zack fue contratado por los Emiratos Árabes Unidos por Mohammed Khalfan bin Kharbash, el ministro de finanzas del país y presidente del Banco Islámico de Dubái. Fue nombrado director ejecutivo de una empresa de desarrollo inmobiliario propiedad del banco, Deyaar. Durante los siguientes cuatro años, la empresa privada de $ 5 millones se convirtió en una empresa que cotiza en bolsa de $ 1.5 mil millones y en la segunda compañía de bienes raíces que cotiza en bolsa más grande en la Bolsa de Valores de Dubai.

Pero cuando el gobernante de Dubái murió en 2006, las consecuencias políticas envolvieron a bin Kharbash y interrumpió el éxito de Zack, según su familia. Renunció a Deyaar a principios de marzo de 2008.

El 23 de marzo, Zack, entonces de 43 años, fue convocado a una reunión de auditoría. Allí, fue secuestrado por la seguridad del estado, dijo la familia de Zack. Después de 17 días en régimen de aislamiento, lo llevaron a la comisaría y lo arrestaron por cargos de fraude, malversación de fondos y otros delitos financieros, delitos que, según su familia, son falsos y tienen motivaciones políticas.

Zack Shahin, de 59 años, ha estado detenido ilegalmente en una prisión de Dubai durante 15 años por delitos que no cometió, dijo su familia.
(Cortesía de la familia Shahin)

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Su familia dijo que estuvo detenido durante 13 meses antes de que se presentaran cargos formales en su contra. Además de una liberación bajo fianza de corta duración, Zack pasó los siguientes nueve años en la cárcel antes de que finalmente lo convencieran en 2017. Fue sentenciado a 49 años, que no incluyeron el tiempo cumplido.

Su familia insiste en que es inocente. Las cuatro grandes firmas contables globales auditaron a Deyaar durante los años en que Zack fue director ejecutivo y no encontraron pérdidas financieras ni pruebas de los delitos financieros de los que fue acusado, según los Shahin.

“Mi papá es un estadounidense común y corriente que comenzó a trabajar duro para hacerse un nombre”, dijo Ramy a Fox News. “Él tomó esta pequeña empresa de bienes raíces y la convirtió en lo que se convirtió y construyó gran parte de lo que se conoce a Dubái. Y luego simplemente lo derribaron”.

‘Mi papá no tiene esperanza’

Ahora con 58 años, Zack es el preso estadounidense de cuello blanco con más años de servicio en el extranjero, según Detained International, una organización británica que brinda servicios legales pro bono a los presos.

Varias organizaciones, incluidas Human Rights Watch, Detained International y James W. Foley Legacy Foundation, han tratado de generar conciencia sobre el encarcelamiento de Zack a lo largo de los años, pero no han obtenido una respuesta del gobierno de EE. UU.

“Voy a seguir luchando hasta que salga”, dijo Ramy. “Y si fallo, que así sea. Pero nunca lo dejaré pasar”.

La salud mental y física de Zack se ha deteriorado mucho mientras estuvo en prisión.  Su familia dijo que no sobrevivirá mucho más tiempo.

La salud mental y física de Zack se ha deteriorado mucho mientras estuvo en prisión. Su familia dijo que no sobrevivirá mucho más tiempo.
(Cortesía de la familia Shahin)

Zack sufre una serie de problemas de salud, incluida una infección en los pulmones y carne podrida y llagas en la piel. Los Shahin sospechan que su condición es peor de lo que creen, ya que nunca han visto sus registros médicos.

Lonergan, el británico que conoció a Zack mientras estaba en la cárcel, comparó la prisión con un calabozo.

“Es donde te empujan para que te olviden”, dijo.

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Lonergan, que trabaja para Detained International, pasó 10 meses encarcelado con Zack a partir de 2020. Primero notó al estadounidense a través de los barrotes de su propia celda al otro lado del pasillo. A pesar de la gravedad de las dolencias físicas de Zack, Lonergan dijo que su salud mental es “mucho, mucho peor”.

“Tuve conversaciones con Zack, y hay momentos en los que puedes ver un destello de luz en sus ojos cuando habla de su historia”, dijo Lonergan. “La mayor parte de lo que he descubierto es de la investigación de cuando salí”.

“Nunca en mi vida he sido testigo de tal injusticia”, agregó.

Los Shahin tenían alguna esperanza después de que el presidente Biden firmara una orden ejecutiva en julio que reforzaba una ley existente de recuperación de rehenes. Ordenó a las agencias estadounidenses que se comunicaran más con las familias de los estadounidenses detenidos ilegalmente en el extranjero y permitieran que sus captores enfrentaran sanciones.

Martin Lonergan, quien pasó 279 días en la prisión de Dubai con Zack, dijo que perdió un tercio de su peso corporal y desarrolló una afección cardíaca debido a las condiciones inhumanas.

Martin Lonergan, quien pasó 279 días en la prisión de Dubai con Zack, dijo que perdió un tercio de su peso corporal y desarrolló una afección cardíaca debido a las condiciones inhumanas.
(Cortesía de Martín Lonergan)

Sin embargo, su solicitud de defensa de Zack bajo la ley, la Ley Levinson, fue denegada dentro de los cinco días.

“Creo que la administración de Biden y el Departamento de Estado deberían ver nuestro caso y tratarlo con un poco más de respeto”, dijo Ramy a Fox News. “Porque ni siquiera nos han dado nada de eso”.

Ramy tenía 14 años cuando encarcelaron a su padre. Ahora, con 30 años, habla con su padre por teléfono cada pocos días.

“Mi papá no tiene esperanza”, dijo. “Me duele cada vez que hablo con él porque perdió la esperanza hace mucho tiempo. Es un caparazón de lo que solía ser”.

La noticia de su condición llevó a la familia de Zack a hacer un último pedido de clemencia a la familia real de los Emiratos Árabes Unidos.

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“Todo lo que queremos es piedad”, dijo a Fox News la cuñada de Zack, Aida Dagher. “Alguien muévase, por favor. Deje que este tipo vuele al centro médico en Houston, cerca de su familia, donde pueda tener lo que le quede de vida”.

El hijo de Zack, Ramy, dijo que toda la familia todavía está "roto" por el encarcelamiento de su padre.

El hijo de Zack, Ramy, dijo que toda la familia todavía está “rota” por el encarcelamiento de su padre.
(Cortesía de la familia Shahin)

El Departamento de Estado pidió repetidamente a los Shahin que bajaran el tono de la retórica en sus cartas de clemencia, según muestran los correos electrónicos proporcionados a Fox News. Dos días después de que se enviaran las cartas, se supo la noticia sobre la participación de los Emiratos Árabes Unidos en la liberación de Griner.

“La situación de mi papá fue un inconveniente para los Estados Unidos”, dijo Ramy a Fox News. “Cuando estaban trabajando con los Emiratos Árabes Unidos y Rusia para negociar la liberación de Brittney Griner, siento que pensaron, ‘no mencionemos a Zack Shahin mientras trabajamos para sacarla porque podría no estar bien con ellos'”.

“Retrasar las cartas y esperarlas durante días y semanas mientras EAU obviamente ayudaba a Estados Unidos a negociar la liberación de Brittney Griner, es obvio que el departamento no quería antagonizar a EAU durante este proceso diplomático”, dijo Lonergan.

La familia también dijo que la estrecha relación entre EE. UU. y los Emiratos Árabes Unidos desincentiva aún más a EE. UU. a defender a Zack.

A Zack Shahin todavía le quedan más de 40 años de sentencia.  Su familia dijo que no esperan que sobreviva más allá de las próximas semanas.

A Zack Shahin todavía le quedan más de 40 años de sentencia. Su familia dijo que no esperan que sobreviva más allá de las próximas semanas.
(Cortesía de la familia Shahin)

Un portavoz del Departamento de Estado le dijo a Fox News que están en contacto regular con los Shahin y continuarán monitoreando el caso de Zack y “proporcionando toda la asistencia consular apropiada”.

“No tenemos mayor prioridad que la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero”, dijo el vocero. “Nos tomamos en serio nuestro compromiso de ayudar a los ciudadanos estadounidenses en el extranjero y estamos brindando toda la asistencia adecuada”.

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Después de 15 años y tres administraciones presidenciales con poca o ninguna acción, la familia todavía sufre la ausencia de Zack todos los días.

“Estamos todos rotos”, dijo Ramy. “Miro a mi mamá y ella está vacía… no puede funcionar”.

“Trato de fingir y actuar fuerte por mi familia y mi papá, pero siento que perdí una parte de mí cuando entró allí”, agregó.

Para ver la entrevista completa con Ramy, Lonergan y Dagher, haga clic aquí.

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