¿Por qué Vladimir Putin llevó a un ateo a un antiguo monasterio?

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ESPECIALMENTE EN el verano, el gran monasterio de Valaam, bañado por las aguas oscuras y rodeadas de árboles del lago Ladoga, en el noroeste de Rusia, puede ser un lugar maravillosamente tranquilo e inspirador. También es el lugar predilecto de Vladimir Putin, quien ha estado haciendo visitas regulares desde al menos 2001. Esta semana, llevó a un invitado poco probable: el presidente Alexander Lukashenko de Bielorrusia, un veterano del sistema soviético que evita la moda poscomunista. por la piedad y alegremente se llama a sí mismo un “ateo ortodoxo”.

Como vieron los televidentes del principal boletín de televisión de Rusia el 17 de julio, los dos presidentes vieron una rápida demostración del dramático renacimiento de la comunidad desde que las autoridades ortodoxas tomaron el relevo de las soviéticas en 1989. Las reacciones de los dos visitantes fueron diferentes. Cuando se le presentaron objetos sagrados y reliquias sagradas, Putin hizo los gestos ortodoxos apropiados, persignándose y ofreciendo un beso de veneración. Su invitado logró el esperado beso, pero deliberadamente se abstuvo de hacer la señal de la cruz. Para algunos espectadores rusos, probablemente parecía que su presidente estaba haciendo un intento bastante desesperado por convertir a su compañero.

Lo que vieron fue bastante espectacular. No solo la iglesia principal, sino una docena (ligeramente) de establecimientos menores en los alrededores han sido reacondicionados, dedicados y redecorados. En tiempos comunistas la isla albergó amputados de la segunda guerra mundial, en duras condiciones. La virtual toma de posesión de la isla por parte de la iglesia ha limpiado el lugar, después de algunas batallas legales complicadas con los habitantes mayores, muchos de los cuales se han ido. De modo que se está recreando el mundo de la Rusia imperial, aunque con una ostentación que habría confundido a Dostoievski. A los visitantes se les muestra un ícono de la Virgen María, una nueva copia de uno antiguo famoso, que fue enviado a la Estación Espacial Internacional, donde orbitó la tierra mil veces antes de ser devuelto a la orilla del lago.

Hubo una capilla en particular donde los visitantes de esta semana escucharon algunos mensajes sobre el largo espectáculo de la historia rusa. Su construcción fue iniciada en 1914 por el Gran Duque Nikolai Nikolayevich, quien dirigió las fuerzas del zar contra el Kaiser alemán, y se completó después de una interrupción de un siglo en 2017. En deferencia a los deseos del fundador, los monjes lo usan para rezar por el nombre de las almas. de soldados rusos caídos, ya sea que murieran en las batallas del siglo XVIII contra los suecos o en el conflicto actual en Siria. También se conmemora a las víctimas del asedio nazi de Leningrado.

En ese lugar, en el lapso de unos pocos minutos, Putin pudo llevar a casa a su invitado el tipo de estado que aspira a liderar: un legado digno del autosacrificio y la destreza militar de todos los gobiernos rusos anteriores, desde el zares a los comisarios. En todas esas eras de gloria pasada, Rusia y Bielorrusia formaron parte de un solo imperio: ninguno de los dos se habrá perdido ese punto.

Lo que el Sr. Lukashenko pensó de todo esto es una incógnita. Durante el último año ha estado librando una acción de retaguardia para proteger la independencia de su país frente a la implacable presión de Moscú. Rusia quiere implementar un acuerdo estancado desde hace mucho tiempo, alcanzado en 1997, para la fusión de los dos estados. Es posible que Putin esté soñando con encabezar el estado conjunto como una forma de retener el poder más allá de 2024, cuando expire su presidencia de Rusia.

En un plazo mucho más corto, el Kremlin parece dispuesto a reafirmar el control sobre Bielorrusia para compensar su pérdida de influencia sobre Ucrania. En momentos más oscuros, a los estrategas en Kiev les preocupa que Rusia pueda diseñar lo que parece ser un acto de agresión ucraniano contra Bielorrusia. Eso le daría a Rusia una excusa tanto para afirmar el control sobre Bielorrusia, con el pretexto de defenderla, como para “contraatacar” a Ucrania.

Lukashenko parece imperturbable. Una vez vilipendiado como el último dictador de Europa, se ha ganado cierto respeto a regañadientes de sus compatriotas liberales por mantenerse firme contra el Kremlin. Sin romper los lazos militares con Rusia, rechazó las demandas de Moscú de una base militar permanente y cultivó mejores relaciones con la OTAN.

Para sorpresa agradable de los patriotas locales en Minsk, Lukashenko ha comenzado a hablar el idioma bielorruso en público. También ha rechazado el concepto del mundo ruso, propagado tanto por el gobierno de Putin como por la iglesia rusa: la idea de que las raíces eslavas y ortodoxas crean una comunidad natural que, como mínimo, abarca a Rusia, Ucrania y Bielorrusia.

La proclamación en enero de una iglesia ucraniana independiente fue un duro golpe a ese concepto paneslavo. Una toma política rusa de Bielorrusia podría ser una forma de revivirla. Y claramente le vendría mucho mejor a Moscú si pudiera reafirmar el control en Minsk con el consentimiento reacio de Lukashenko, en lugar de provocar su caída.

Entonces, para el ojo cínico, invitar al líder bielorruso a un magnífico monasterio que floreció bajo los zares parece un movimiento más en un juego de poder duro y blando. El problema es que Lukashenko podría no estar dispuesto. Con sus instintos soviéticamente impasibles, puede ser sordo a la nueva música ambiental rusa que trata de mezclar la ortodoxia, el comunismo y los sueños geopolíticos seculares en un solo canto armonizado.

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