Por qué los Chargers son el lateral derecho el sábado por la noche

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El campo de los playoffs de este año golpea de manera diferente. Todos los años me emociono, pero la infusión de jóvenes talentos en la posición de mariscal de campo amplifica mi entusiasmo a un nivel completamente nuevo. Fue difícil imaginar los playoffs de la NFL sin Aaron Rodgers, Drew Brees, Ben Roethlisberger y Tom Brady durante mucho tiempo. Bueno, todavía tenemos que deshacernos de Brady, pero con 8-9, ciertamente no está al frente de la imagen de los playoffs. La primera ola llegó con Patrick Mahomes y Josh Allen hace unos años. La temporada pasada, Joe Burrow entró al chat. Ahora, Justin Herbert y Trevor Lawrence han llegado.

Las tendencias históricas no son amables con los mariscales de campo que hacen su debut en los playoffs. Todavía recuerdo desvanecer con éxito la primera apertura de postemporada de Josh Allen en 2020 contra los Texans, lo que resultó en una desagradable derrota de Buffalo por 22-19. Sin embargo, te muestra que todos los mariscales de campo dinámicos comienzan en alguna parte, lo que hace que sea aún más intrigante que el primer capítulo de Herbert y Lawrence sea uno contra el otro. Quizás la rivalidad sea la próxima Dan Marino-Jim Kelly, Brady-Peyton Manning o incluso Allen-Mahomes. El futuro será divertido, pero por ahora, el sábado por la noche es el único resultado que importa. Así que pongamos desventaja a este y averigüemos qué mariscal de campo nos llevará a la ventana.

El mariscal de campo Justin Herbert (izquierda) y los Chargers tienen algunas ventajas significativas contra los Jaguars. (Foto de Dustin Bradford/Icon Sportswire vía Getty Images)

que diferencia hace un año. Esta vez, la temporada pasada, el entrenador en jefe de los Chargers, Brandon Staley, fue considerado uno de los entrenadores en jefe jóvenes más brillantes del fútbol, ​​y Doug Pederson ni siquiera pudo oler una entrevista. Ahora, Pederson está presionando para ser el Entrenador del Año, mientras que Staley necesitaba una carrera tardía para evitar el banquillo. Por supuesto, la NFL siempre se tratará de “¿Qué has hecho por mí últimamente?” pero el mercado de apuestas es un animal completamente diferente que nos ayuda a alejarnos de los vaivenes emocionales de la liga. Los apostadores hacen un excelente trabajo al devolvernos a la realidad cuando aparece el sesgo de actualidad. Si ignoramos las señales o no, es una conversación completamente diferente.

Es fácil quedar atrapado en el libro de cuentos de Jacksonville que termina la temporada regular. Es todo lo que amamos de los deportes. El entrenador que nadie quería es contratado por la franquicia que nadie quería entrenar y convierte un comienzo de 3-7 en una racha de cinco victorias consecutivas para ganar la AFC Sur. Los apostadores hacen alarde de sus boletos de futuros en todo Twitter, y todos están felices. Fue una carrera impresionante, pero el sábado por la noche es probablemente la última vuelta. Todos amamos a Pederson, pero con solo seis juegos con diferenciales de puntos herméticos, tuve que apostar a los Chargers con la línea bajo el número clave de tres.

Por mucho que quiera que este juego se trate de los mariscales de campo, creo firmemente que se reducirá a qué defensa hace un mejor trabajo. Ahí es donde los Chargers tienen su ventaja más significativa. La defensa de Brandon Staley está saludable nuevamente con Joey Bosa de vuelta en la alineación y se ha visto impresionante en la segunda mitad de la temporada. En situaciones que no son de basura, LA ocupa el sexto lugar en la EPA por retroceso permitido y llega al segundo lugar en las últimas cinco semanas. Los Chargers están haciendo un mejor trabajo al presionar al mariscal de campo, especialmente desde el regreso de Bosa. Los Chargers tienen la segunda mayor cantidad de capturas en las últimas tres semanas. Todo se mueve más rápido en los playoffs para un mariscal de campo joven, y aunque el esquema de Staley concede yardas por tierra, confío en que las coberturas de los Chargers frustrarán a Lawrence en el partido más importante de su carrera.

Herbert lo tendrá mucho más fácil contra la secundaria de Jacksonville. La defensa de los Jags ocupa el puesto 30 en DVOA de pase, el puesto 28 en yardas permitidas por pase y el puesto 22 en yardas por intento de pase. Ya sea que Mike Williams esté al 100% o no, los Chargers tienen el poder de fuego ofensivo para ir arriba y abajo del campo. No puedo imaginar que Austin Eckler no sea una gran parte del plan de juego, considerando que Jacksonville permite la mayor cantidad de yardas recibidas por juego a los corredores y es la tercera peor unidad de tacleo en la NFL. El éxito ofensivo de los Bolts obligará a Jacksonville a abandonar el juego terrestre, jugando directamente en las manos de la defensa de Staley. Este juego no se trata de qué entrenador hizo un mejor trabajo esta temporada o qué joven mariscal de campo tiene un futuro más brillante. Se decidirá por cuál tiene el mejor equipo a su alrededor. Mi dinero está en Justin Herbert.

Estadísticas proporcionadas por Football Outsiders, rbsdm, PFF, teamrankings.com.

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