Paul George, Kawhi Leonard confunden a los Clippers para su regreso

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LOS ÁNGELES, CA - 05 DE MARZO: Los Clippers Paul George pasan por Luke Kennard de Memphis Grizzlies.

El escolta de los Clippers, Paul George, supera al escolta de los Grizzlies de Memphis, Luke Kennard, durante el segundo cuarto de la remontada de los Clippers por 135-129 el domingo en el Crypto.com Arena. George terminó con 42 puntos, el máximo del juego. (Myung J. Chun / Los Ángeles Times)

Los Clippers comenzaron esta temporada creyendo que su profundidad y talento los diferenciarían en una clase propia dentro del Oeste.

Ellos han hecho precisamente eso. Durante los primeros 67 juegos, han experimentado una transformación única, pasando de lo que muchos dentro de la organización creían que sería uno de los mejores equipos de la NBA a quizás el más desconcertante. Y en el transcurso de los últimos 12 minutos del domingo, una franquicia cuya dirección parecía acercarse a la caída libre aceleró a fondo para cerrar la victoria más valiente y más necesitada de la temporada, una victoria por 135-129 sobre los Memphis Grizzlies.

“Parecía que había mucho en juego”, dijo el entrenador Tyronn Lue.

Con su equipo perdiendo por 14 en casa ante un oponente falto de personal que no tiene a sus estrellas, Lue planteó un tema con los jugadores que ha discutido públicamente durante varios días, ya que su racha de derrotas aumentó a cinco y los Clippers obtuvieron una distinción siniestra: la única Western El equipo de la conferencia aún no ha ganado desde el receso del Juego de Estrellas.

“Solo dije fortaleza mental, solo muestre algo de resiliencia”, dijo Lue. “Sigue luchando, sigue luchando”.

Detrás de 42 puntos de Paul George y 34 de Kawhi Leonard, incluidos 15 en el último cuarto, los Clippers terminaron su racha en una noche en la que, en un momento, las aspiraciones al campeonato parecían perdidas.

Después de permitir 51 puntos en el tercer cuarto a Memphis, los Clippers permitieron solo 17 en el último cuarto.

“Kawhi hizo un buen trabajo subiendo los últimos ocho minutos”, dijo Lue.

“PG estuvo genial toda la noche. marcus [Morris Sr.] Hizo dos tiros importantes cuando estábamos estancados en ese último cuarto”.

Kawhi Leonard hace un mate para dar a los Clippers una ventaja de 122-121 en el último cuarto.

Kawhi Leonard hace una volcada para darle a los Clippers una ventaja de 122-121 en el último cuarto el domingo por la noche contra los Memphis Grizzlies. (Myung J. Chun / Los Ángeles Times)

Al comienzo de la temporada, la recta final del calendario después de la pausa del Juego de Estrellas apareció como una oportunidad para descansar y ponerse a punto para los playoffs. En cambio, una racha que continuó a través de pérdidas de un punto en Denver, San Francisco y Sacramento se convirtió en un guante de supervivencia solo para permanecer en la imagen de la postemporada.

Y fue por eso que lo que estaba en juego el domingo fue más pesado de lo habitual, su lista prácticamente completa, solo por Norm Powell y su hombro izquierdo lesionado, no tenía excusa contra Memphis. A su encendido All-Star en Ja Morant le faltan al menos dos juegos, su calendario para un regreso no está claro más allá de eso, en medio de una investigación de la NBA sobre el video de Instagram del guardia en el que posó con un arma.

El grandote titular Steven Adams se lastimó la rodilla. Un desgarro en el tendón de Aquiles a fines de la semana pasada dejó fuera de juego al ala atlética Brandon Clarke por el resto de la temporada. Y cometer demasiadas faltas técnicas había provocado una suspensión para el principal instigador Dillon Brooks.

“Esta noche fue un buen comienzo para nosotros”, dijo Lue.

La estrella de los Clippers, Kawhi Leonard, recibe una falta de David Roddy de los Grizzlies durante el segundo cuarto el domingo.

La estrella de los Clippers, Kawhi Leonard, recibe una falta de David Roddy de los Grizzlies durante el segundo cuarto el domingo. Leonard terminó con 34 puntos. (Myung J. Chun / Los Ángeles Times)

“Especialmente después de tener algo de mala suerte, e incluso nuestra suerte fue tan mala que incluso nos cayó un rayo”, una referencia al avión del equipo que fue golpeado la semana pasada en ruta a Denver.

“Simplemente ha sido una semana y media difícil, por lo que debemos continuar luchando”.

Produjeron otro recordatorio de por qué están a flote, y por qué un atisbo de esperanza para capturar su potencial permanece dentro de su vestuario, ya que mejoraron a 34-33.

En lugar de modificar su alineación inicial, Lue volvió a adoptar su apariencia estándar de Leonard, George, Ivica Zubac y Morris.

Sin embargo, cuando los Clippers aún se veían mediocres en el medio tiempo, con el impacto mínimo de Morris después de fallar sus cuatro tiros mientras agregaba un rebote y una asistencia, Lue abrió a Nicolas Batum sobre Morris en la segunda mitad.

En un minuto, su ventaja de cinco puntos en el medio tiempo se había ampliado a 11. Pero menos de ocho minutos después, con su defensa de nuevo hecha jirones y tres pérdidas de balón en gran parte prevenibles que llevaron a siete puntos de los Grizzlies, los Clippers perdían por 10.

Y cuando el reserva de los Grizzlies, Santi Aldama, giró y le hizo un trompo a Terance Mann en la línea de tiros libres con un drive que terminó en una volcada, y Desmond Bane siguió en su siguiente posesión con un triple en transición, la ventaja aumentó a 16.

Los Grizzlies totalizaron 51 puntos en el tercer cuarto, un punto bajo para una defensa que ha estado entre las peores de la NBA durante gran parte de los últimos dos meses.

Entre el tercer y el cuarto cuarto, mientras los Clippers reflexionaban sobre cómo salir de un hoyo de 15 puntos, el reserva Robert Covington, quien recibió elogios de Lue después de 31 minutos, el máximo de la temporada, el viernes, pero volvió a estar fuera de la rotación contra Memphis. miró con una mirada de mil yardas desde su banco mientras Leonard se sentaba a su lado de manera similar sin expresión.

Luego vino la avalancha, los Grizzlies no pudieron anotar durante casi seis minutos hasta que una bandeja de Bane puso fin a una racha de 17 puntos consecutivos en el último cuarto de los Clippers. Su carrera estuvo marcada por un russell westbrook clavada y falta. La racha creció a 24-2.

Eric Gordon anotó 17 puntos desde el banco para los Clippers y Mason Plumlee agregó 15 puntos.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.

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