Para el propietario fundador de LAFC, Peter Guber, el viaje de la Copa MLS tiene un significado especial

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LOS ÁNGELES, CALIFORNIA - 4 DE MARZO: Los jugadores de Los Ángeles FC reaccionan mientras aceptan sus anillos de campeonato.

Los jugadores de LAFC aceptan sus anillos de campeonato de la Copa MLS antes de la victoria de apertura de la temporada 3-2 del equipo sobre los Portland Timbers en el BMO Stadium el sábado. (Michael Owens/Getty Images)

Cuatro meses después de que LAFC ganara su primera Copa MLS, los vencedores recogieron su botín el sábado.

En una celebración de 13 minutos antes de su victoria de apertura de temporada por 3-2 sobre los Portland Timbers en el BMO Stadium, el equipo desveló su enorme cartel de campeonato en lo alto de la tribuna oeste y dio la bienvenida al trofeo de la Conferencia Oeste de la MLS en el campo mientras los jugadores y entrenadores se alineaban a recoger sus anillos de campeonato.

Peter Guber, el presidente ejecutivo del equipo y uno de los propietarios fundadores, recibió su anillo en su suite, aunque tuvo que quitarse algo de espacio en los dedos para probárselo. En las últimas tres temporadas, Guber ganó anillos de campeonato con los Dodgers y Golden State Warriors además de LAFC.

Se presenta una pancarta que celebra el campeonato de la Copa MLS 2022 de LAFC en el BMO Stadium antes de la victoria del sábado sobre Portland.

Se presenta una pancarta que celebra el campeonato de la Copa MLS 2022 de LAFC en el BMO Stadium antes de la victoria del sábado sobre Portland. (Jae C. Hong / Associated Press)

Es una triple corona de coronas, quizás la primera para un propietario principal en los deportes profesionales de EE. UU. Agregue sus dos campeonatos de eSports, cinco títulos anteriores de la NBA y la media docena más o menos que ganó con los equipos de béisbol de ligas menores que ha tenido, y Guber tiene suficientes anillos para abrir una joyería.

Y aunque elegir un favorito entre los campeonatos puede ser un poco como elegir a un hijo favorito, Guber dijo que el de la MLS es especial. Los Dodgers y los Warriors eran franquicias icónicas cuando las compró, pero ayudó a dar vida a LAFC, iniciando el club cuando no era más que una idea.

“Cada uno de los viajes es notablemente diferente”, dijo. “El valor del anillo, son una pieza de plástico o metal que te recuerda tu viaje. Desencadenan una respuesta emocional y un recuerdo de lo que fue tu experiencia. Eso es lo que hace que esto sea interesante porque significan diferentes cosas para diferentes personas”.

Este último viaje significa algo diferente para Guber, enfatizó repetidamente, porque no fue uno que hizo solo. En la ceremonia previa al juego, llevó el trofeo de la Conferencia Oeste al campo con los copropietarios Bennett Rosenthal, Brandon Beck y Larry Berg quienes, al igual que Guber, estaban con el equipo mucho antes de que jugara su primer partido en 2018.

“Mucha gente lo construyó, no menos de los cuales, por supuesto [were] todos los jugadores y los entrenadores y todos los socios”, dijo Guber, refiriéndose a los compañeros propietarios a los que llama en broma los Tres Mosqueteros. ”Cuando empezamos no había estadio, no había jugadores. Allí no había marca, no había nombre, no había fans.

“Así que tuvimos que establecer las tradiciones y el valor. Tenías un lienzo en blanco y tuviste la oportunidad de encender la ciudad con un equipo diferente”.

Peter Guber levanta el pulgar hacia la cámara.

Peter Guber, presidente ejecutivo y propietario fundador de LAFC, también es copropietario de los Dodgers y Golden State Warriors. (John Hefti / Prensa Asociada)

Los anillos alguna vez también fueron un lienzo en blanco, uno que los joyeros llenaron con diamantes, y simbolismo, que marcaba los pasos finales del viaje de nueve años de LAFC desde el concepto hasta el campeonato. Los 67 diamantes blancos en el bisel representan la cantidad de puntos de la temporada regular que el equipo obtuvo en el camino al Supporters’ Shield, mientras que los 128 diamantes negros en la corona recuerdan el minuto en que Gareth Bale anotó el gol que preparó la victoria de LAFC en tiros penales. El anillo también está grabado con los puntajes de las tres victorias del equipo en los playoffs.

LAFC comenzó su búsqueda de otro anillo el sábado al contener un rally desesperado de Portland para ganar su primer partido de temporada por sexto año consecutivo.

El defensa de los Portland Timbers, Zac McGraw, a la izquierda, aborda al delantero de LAFC Stipe Biuk durante la segunda mitad del sábado.

El defensa de los Portland Timbers, Zac McGraw, a la izquierda, aborda al delantero de LAFC Stipe Biuk durante la segunda mitad del sábado. (Jae C. Hong / Associated Press)

Después de perder al máximo goleador Cristian Arango en una transferencia al club mexicano Pachuca a principios de este mes, hubo dudas sobre de dónde vendría la anotación de LAFC. Contra Portland, vino del defensor Giorgio Chiellini y el capitán Carlos Vela en la primera mitad y Mahala Opoku a los siete minutos de la segunda.

Para Chiellini, el gol fue el primero en la MLS, mientras que el gol de Vela, de un tiro penal, fue el 70º en la temporada regular, extendiendo su récord de franquicia. Vela consiguió la asistencia en el gol de Opoku, su 47°, también un récord del club.

Pero Portland lo hizo interesante al final, con Evander anotando al final de una escapada en el minuto 62 y Cristhian Paredes logrando otro de una pelea frente a la red 18 minutos después.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.

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