Occidente envía vehículos blindados de combate a Ucrania

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del editor Nota: este artículo se ha actualizado para incluir detalles del nuevo paquete de ayuda militar de Estados Unidos por valor de 3.000 millones de dólares para Ucrania, anunciado el 6 de enero.

TTRES SEMANAS ace el comandante militar de mayor rango de Ucrania, el general Valery Zaluzhny, estableció su lista de deseos para el equipo militar que necesitaba para repeler la inminente ofensiva de Rusia. “Sé que puedo vencer a este enemigo. Pero necesito recursos. Necesito 300 tanques, 600-700 VIFs, 500 obuses.” Su súplica ha sido escuchada en las capitales occidentales, hasta cierto punto. En una serie de anuncios, Estados Unidos, Francia y Alemania prometieron enviar decenas de vehículos de combate de infantería (VIFs), y mucho más.

Ucrania todavía tendrá que esperar a los tanques de batalla principales occidentales. Pero los vehículos blindados prometidos son un paso hacia ese objetivo y deberían hacer mucho para mejorar el poder de combate de Ucrania una vez que lleguen. Estados Unidos está enviando 50 vehículos M2A2 Bradley, parte de un nuevo paquete de ayuda militar valorado en más de $ 3 mil millones, el más grande hasta ahora, que incluye vehículos blindados de transporte de personal, vehículos resistentes a las minas, Humvees, artillería autopropulsada y remolcada, y una gran cantidad de misiles y otras municiones. Alemania ha prometido 40 vehículos Marder (y quizás eventualmente toda su flota). Francia está suministrando un número no revelado pero probablemente similar de AMX-10RCs.

La escala y la coordinación de los anuncios sugieren un gran esfuerzo occidental para dar a las fuerzas ucranianas la capacidad de dar un fuerte golpe mecanizado blindado antes de posibles ofensivas de invierno, dice Gian Gentile, ex oficial de caballería ahora en el RAND Corporation, un grupo de expertos. Inusualmente, fue Francia, a menudo criticada por retrasar el suministro de ayuda militar a Ucrania, la que se movió primero. Después de hablar con su homólogo ucraniano, Volodymyr Zelensky, el presidente Emmanuel Macron anunció el 4 de enero el envío de “tanques ligeros”, los de fabricación francesa. AMX-10RC vehículos, como parte de los esfuerzos de Francia para “ampliar la ayuda militar a Ucrania”. Zelensky tuiteó en respuesta: “Su liderazgo acerca nuestra victoria”.

Un día después, luego de una llamada telefónica entre el presidente Joe Biden y el canciller Olaf Scholz, Estados Unidos y Alemania dijeron que harían lo mismo con los vehículos de combate Bradley y Marder, respectivamente. Alemania también contribuiría con una batería de misiles antiaéreos Patriot para complementar la enviada por Estados Unidos para ayudar a Ucrania a resistir una avalancha de misiles y drones rusos dirigidos en particular contra su infraestructura energética. El paquete estadounidense incluye misiles RIM-7 “Sea Sparrow”, misiles antiaéreos basados ​​​​en barcos que se manipularán para trabajar con la era soviética. BUK sistema basado en tierra y 4.000 cohetes de avión Zuni que se pueden instalar en los aviones y helicópteros de Ucrania.

No está claro si el anuncio anticipado de Macron forzó la mano de un Sr. Scholz que no estaba dispuesto, cuyo Partido Socialdemócrata (SPD) es particularmente cauteloso acerca de armar a Ucrania, o si fue coreografiado para aliviar la angustia alemana. Muchos en Berlín sugieren lo primero; Los funcionarios estadounidenses insinúan esto último, señalando que en un momento los tres líderes habían planeado hacer un anuncio conjunto.

Los vehículos de combate de infantería ocupan un espacio entre los carros de combate principales y los vehículos blindados de transporte de personal. Ofrecen una protección blindada moderada a las tripulaciones y la infantería, y llevan armas sustanciales. Pueden enfrentarse a muchos tanques rusos, especialmente a los modelos más antiguos. Como tales, deberían fortalecer notablemente la capacidad de Ucrania para maniobrar en el campo de batalla. Los analistas occidentales estiman que ayudarán a Ucrania a penetrar las líneas rusas, basándose en los éxitos del año pasado al hacer retroceder a las fuerzas invasoras de las áreas en Kyiv, Kharkiv y Kherson o sus alrededores.

Él AMX-10RC, Bradley y Marder son bestias algo diferentes. El vehículo francés tiene ruedas y es relativamente rápido en carreteras y terrenos duros, pero tiene un blindaje comparativamente delgado. Los Bradley y Marder, más pesados, tienen orugas, que son más difíciles de mantener pero mejores para operar en el terreno pantanoso de Ucrania, que aún no se ha congelado en todas partes. Todos tienen una potencia de fuego impresionante que probablemente atormente a los blindados rusos.

El Marder es alrededor de una década más antiguo que los otros dos modelos, pero ha sido un caballo de batalla de la Bundeswehr durante décadas. Él AMX-10RC, que actualmente está siendo retirado por el ejército francés, está equipado con un gran cañón de 105 mm que fue diseñado para enfrentarse a los tanques soviéticos de la década de 1980 (a veces se le llama “cazatanques”). El Bradley tiene un cañón más pequeño de 25 mm, pero demostró ser muy efectivo contra los tanques T-72 de fabricación soviética en la primera guerra del Golfo de 1991. Tiene miras térmicas, una gran ventaja contra las unidades rusas que se han alejado de los combates nocturnos, y fuego sofisticado. -sistemas de control. El Bradley puede disparar proyectiles de sabot que destruirían incluso los tanques más modernos de Rusia, si se les golpea en los flancos o en la parte trasera, desde unos 2,5 km de distancia, según un oficial estadounidense con experiencia en el mando del vehículo. Igual de importante es que el arma esté estabilizada, a diferencia del AMX-10RC, puede disparar con precisión mientras está en movimiento. Los Bradley también llevan un par de lanzadores para REMOLCAR Misiles antitanque guiados por cable, con un alcance de 3 km o más.

Si se envían suficientes Bradley, considera el oficial, “realmente podría cambiar las reglas del juego, tal vez más que si tuvieran a Abrams. Proporcionaría a la infantería mecanizada ucraniana una potencia de fuego mucho, mucho mayor que la que tienen ahora”. Otro ex oficial enfatiza la importancia de usar vehículos de combate de infantería junto con tanques (preferiblemente occidentales), infantería desmontada y otras unidades para maximizar su impacto. De manera reveladora, el ejército de los EE. UU. está planeando entrenar a las fuerzas ucranianas en tales operaciones de armas combinadas, un batallón a la vez, a partir de finales de este mes y con una duración de aproximadamente un mes para cada contingente. “Estamos posicionando a Ucrania para que pueda avanzar y recuperar territorio, y poder defenderse de esta persistente embestida de ataques con misiles rusos”, dijo Laura Cooper, alta funcionaria del Pentágono.

Dicho esto, operar tres modelos de vehículos de combate, cada uno con armas diferentes, agravará los dolores de cabeza logísticos y de mantenimiento de Ucrania, ya que maneja un arsenal combinado de toda la alianza de la OTAN y más allá. Además, Ucrania tendrá que idear formas para que la VIFs comunicarse eficazmente entre sí y con las unidades acompañantes. “Los ucranianos son expertos en el uso de diferentes tipos de equipos y aún así pueden operar como una fuerza coherente”, dijo la Sra. Cooper, y señaló que sus tripulaciones estaban siendo ayudadas de forma remota por consejos de “telemantenimiento” de los ejércitos occidentales.

Tan importante como el poder militar que aportan, los vehículos de combate señalan la determinación de Occidente de seguir ayudando a Ucrania “durante el tiempo que sea necesario”, en palabras de los Sres. Biden y Scholz, y de seguir aumentando el compromiso militar. Además, la promesa sugiere que Alemania ha superado algunas de sus dudas sobre la escalada con Rusia, incluso frente a las amenazas y halagos de Vladimir Putin, el último de los cuales fue ordenar un breve alto el fuego para la Navidad ortodoxa, desestimado por Ucrania y observado principalmente en el incumplimiento.

Soldados franceses del 1.er Regimiento de Infantería de Marina (RIMA) practican disparos con un tanque AMX 10RC en la FOB (base de operaciones avanzada) Tora en el distrito de Surobi el 24 de septiembre de 2010. La mayoría de los 3.500 soldados de Francia, que forman parte de una fuerza multinacional dirigida por la OTAN que lucha contra los talibanes dentro de Afganistán, tienen su base en distritos alrededor de Kabul.  AFP PHOTO/Joel SAGET (El crédito de la foto debe decir JOEL SAGET/AFP a través de Getty Images)

Robert Habeck, ministro de Economía alemán y vicecanciller del Partido Verde, elogió la “buena decisión” sobre VIFs. Marie-Agnes Strack-Zimmermann, una política liberal combativa que ha pedido el suministro de Marders durante meses, declaró: “La decisión llegó muy tarde, pero no demasiado tarde”.

Una gran pregunta es si el VIFs preparará el camino para la entrega de tanques occidentales, que Ucrania está pidiendo a gritos. Eso es difícilmente impensable. Los aliados de Europa del Este ya han proporcionado tanques renovados de la era soviética. Durante los últimos diez meses de lucha, ante las atrocidades rusas y el impresionante valor de lucha de Ucrania, Occidente ha abandonado un tabú tras otro en cuanto al armamento que está dispuesto a suministrar. El verano pasado, Estados Unidos comenzó a entregar el célebre sistema de cohetes HIMARS con gran éxito; El mes pasado llegó el anuncio de que enviaría una batería de misiles antiaéreos Patriot.

Europa, en particular, está inundada de tanques Leopard de fabricación alemana, cuyos motores diésel son más fáciles de operar y mantener que las turbinas del M1 Abrams de fabricación estadounidense. La Sra. Cooper reconoció que Ucrania necesitaba tanques, pero insinuó que los Leopards encajarían mejor en Ucrania. Alemania, cuyo permiso para la reexportación debe obtenerse, hasta ahora se ha negado a permitir que alguien los envíe a Ucrania, lo que molestó a muchos aliados e incluso a los socios de coalición de Scholz.

Claudia Major del Instituto Alemán para Asuntos Internacionales y de Seguridad, un grupo de expertos en Berlín, atribuye la resistencia del SPD a una combinación de factores, entre ellos dudas sobre el militarismo, miedo a reducir las propias fuerzas de Alemania, alarma por la escalada con Rusia, una tradición de mantener lazos amistosos con el Kremlin y, no menos importante, la culpa por la Segunda Guerra Mundial, cuando las columnas blindadas nazis devastaron Rusia.

Al igual que con el VIFs, dice la Sra. Major, Estados Unidos será el factor decisivo en la liberación de los leopardos. A pesar de todo el discurso de Alemania sobre liderar Europa en defensa, “se necesita la Casa Blanca para desbloquear la cancillería”.

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