Muere a los 67 años la excampeona de peso pesado Gerrie Coetzee

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Gerrie Coetzee (izquierda), quien derrotó a Michael Dokes en 1983 por el título de peso pesado de la AMB, murió el jueves en Sudáfrica a los 67 años. (Foto de Getty Images)

Gerrie Coetzee, un sudafricano contundente que ganó una parte del campeonato de peso pesado en 1983 cuando noqueó a Michael “Dynamite” Dokes, murió el jueves luego de una breve batalla contra el cáncer. Su hija, Lana, confirmó su muerte a los 67 años.

Coetzee, quien tuvo marca de 33-6-1 con 21 nocauts en una carrera que se extendió desde 1974 hasta 1997, tuvo el punto culminante de su carrera en Richfield, Ohio, el 23 de septiembre de 1983, cuando noqueó a Dokes al final del décimo asalto. Coetzee había derribado a Dokes en el quinto y luego lo terminó con dos derechos en el décimo.

Coetzee dijo después de la pelea que tenía una lesión en la mano y que probablemente no hubiera podido usar su derecha en los últimos cinco asaltos si la pelea hubiera continuado. En su carrera, Coetzee se sometió a la asombrosa cantidad de 23 cirugías de mano.

Coetzee golpeó a un aturdido Dokes con derechazos consecutivos. Dokes cuando cayó boca abajo después del segundo disparo, pero agarró una cuerda. Cuando Coetzee se dirigió a una esquina neutral, oró mientras el árbitro Tony Pérez marcaba la cuenta.

Mientras Dokes luchaba por ponerse de pie, Coetzee se dijo a sí mismo: “Se ha vuelto a romper”. Cuando Dokes agarró la cuerda, Coetzee dijo que oró: “Por favor, Dios, no dejes que se levante”. En ese momento, ya había tenido 15 cirugías de mano y sentía que no tenía oportunidad en muchas de las peleas que había perdido debido a sus numerosas cirugías.

Coetzee perdió el título ante Greg Page en su primera defensa el 1 de diciembre de 1984 y nunca volvió a tener el cinturón. Pero Coetzee había peleado contra la mayoría de los grandes nombres de su época. Debutó solo seis semanas antes de que Muhammad Ali sorprendiera a George Foreman para ganar el título y se retiró en 1997 cuando Evander Holyfield era campeón.

Coetzee peleó por primera vez por el título de la AMB en 1979 cuando perdió por decisión en 15 asaltos ante “Big” John Tate. Mike Weaver lo noqueó en el 13 de su segundo intento por el título el 25 de octubre de 1980. Después de perder el título ante Page, nunca volvió a pelear por un campeonato mundial.

Pero Coetzee luchó contra muchos de los grandes nombres de las décadas de 1970 y 1980 en una era cargada de grandes pesos pesados. Además de Dokes, Tate, Weaver y Page, también se enfrentó a los ex campeones de peso pesado Leon Spinks, Pinklon Thomas y Frank Bruno en peleas sin título.

Coetzee se retiró después de perder ante Bruno en 1986 y estuvo fuera del deporte durante más de siete años completos. Regresó en 1993 y tuvo cuatro peleas, terminando con una derrota por nocaut técnico ante Iran Barkley en 1997.

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