Mateo Fernández de Oliveira gana la oferta para el campo Masters 2023 con la victoria en el Campeonato Latinoamericano de Aficionados

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La victoria de Messi en la Copa del Mundo en diciembre (comprensiblemente) acaparó todos los titulares, y la increíble racha de logros deportivos de Argentina se sumó el domingo cuando el argentino Mateo Fernández de Oliveira ganó el Campeonato Latinoamericano Amateur para asegurar su lugar en el Masters 2023, el US Open y Campeonato Abierto.

Fernández de Oliveira, el aficionado número 34 del ranking mundial, disparó un 67 en la ronda final el domingo en Grand Preserve Golf Club en Puerto Rico para reclamar su primer título en este evento. Hace un año, Fernández de Oliveira se perdió por poco un desempate que podría haberlo impulsado al Masters de 2022. Este año no dejó dudas, derrotando a Luis Carrera por cuatro golpes y al resto del campo por al menos seis.

“Todavía estoy muy conmocionado. Creo que mi vida ha cambiado”, dijo Fernández de Oliveira. “Espero con ansias un gran año. Voy a aprovechar las tres oportunidades que me han dado para ganar este evento. Así que estoy muy feliz y solo quiero disfrutar cada segundo”. “

Fernández de Oliveira, quien está terminando su último año en Arkansas, tuvo un verano tremendo en 2022 luego de ese cierre en el Campeonato Amateur de América Latina anterior. Terminó noveno en la NCAA y luego segundo en el Western detrás de Austin Greaser, quien, casualmente, jugó en el Masters de 2022 después de terminar segundo en el US Amateur de 2021.

Para Fernández de Oliveira, llegar a los tres mayores será un motivo de orgullo no solo para él sino también para su nación, que ha producido un ganador de Masters (Ángel Cabrera) y podría haber producido otro. En 1968, el argentino Roberto de Vicenzo firmó una tarjeta de puntuación incorrecta que lo impidió un desempate de 18 hoyos el lunes en el Masters de ese año.

Sin embargo, De Vicenzo no se quedó con las manos vacías en las mayores. De hecho, ganó un Campeonato Abierto en el mismo campo, Royal Liverpool, en el que se jugará el evento de este año. Fernández de Oliveira está ansioso por llegar allí después de sus apariciones en Augusta y Los Ángeles Country Club.

“Volviendo donde Roberto [De Vicenzo] ganó en 1967, es muy especial. Fui allí en 2016, y en el momento en que entré a la casa club, me preguntaron de dónde era y dije ‘Argentina’, y me dijeron, ‘está bien, ven conmigo’. Me llevaron al comedor donde tienen retratos y todo sobre dónde cuando ganó. Me sentí muy orgulloso”.

Fernández de Oliveira dominó por completo la semana en Puerto Rico. Después de abrir 68-67, encendió completamente el campo de golf con un 63 el sábado antes de sellar el evento con su ordenado 67 el domingo. En total, hizo 25 birdies y un eagle para llegar a 23 bajo par en la semana.

En realidad, no es el primer argentino en ganar este evento. Abel Gallegos venció a Aaron Terrazas en 2020 por cuatro golpes antes de que el Masters de ese año se pospusiera hasta noviembre. Otros ganadores del Campeonato Amateur de América Latina incluyen a Aaron Jarvis (Islas Caimán), Toto Gana (Chile) y, quizás el más famoso, Joaquín Niemann (Chile), quien casi ganó el evento dos veces.

Fernández de Oliveira eleva el campo de Masters 2023 a 81 con su victoria en Puerto Rico e intentará convertirse en el primer jugador desde que Álvaro Ortiz lo hizo en 2019 en pasar el corte en Augusta National en abril.

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