Martin Schulz dimite como líder de los socialdemócratas

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LA escritura había estado en la pared durante muchos meses. Desde las elecciones generales de septiembre y el peor resultado de los socialdemócratas (SPD) en la historia de la república federal, el tiempo corre para el liderazgo del partido de Martin Schulz. Al principio abrazó el regreso a la oposición y la oportunidad de reconstruir el partido lejos de las presiones del gobierno. Luego, en noviembre, las conversaciones de Angela Merkel con los liberales y los verdes colapsaron y estuvo a punto de retirarse cuando sus colegas lo instaron a permitir una nueva “gran coalición” con los demócratas cristianos (CDU/CSU) de la canciller. Luego vino el acuerdo de la semana pasada entre las partes, que ha provocado algo cercano a una crisis nerviosa en el SPD.

Poco después de las seis y media de hoy, el Sr. Schulz finalmente anunció su renuncia. “Dejo esta oficina sin resentimiento ni amargura”, dijo ante las cámaras en la Willy Brandt Haus de Berlín, y agregó que el SPD necesitaba una renovación. También reveló que el comité gobernante del partido había nominado unilateralmente a Andrea Nahles, su líder en el Bundestag, para ser su sucesor antes de una conferencia de liderazgo extraordinaria en Wiesbaden el 22 de abril.

Y pensar que, apenas un año antes, Schulz estaba siendo celebrado como un soplo de aire fresco en la política alemana. En enero pasado, regresó de una carrera de 23 años en Bruselas, coronada por la presidencia del Parlamento Europeo, para heredar el SPD enfermo de Sigmar Gabriel, su viejo amigo, quien se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores de Alemania. Durante unas pocas semanas, el partido superó el 30% en las encuestas, casi igualándose con la CDU/CSU. La charla fue sobre el “bombo de Schulz” y un “tren de Schulz” fuera de control. Der Spiegel, un semanario de noticias, simultáneamente satirizó y alimentó el rumor con una portada que lo aclamaba como “San Martín”. Pero la exageración se desvaneció, las ganancias en las encuestas se marchitaron y el candidato a canciller no logró encontrar críticas resonantes de un canciller con quien su partido había pasado ocho años en el gobierno. Detrás de escena vaciló y se desesperó, empujado de un lado a otro por asesores rivales. Al final, el partido obtuvo solo el 20,5% de los votos.

¿Qué salió mal? El cambio de último minuto de Schulz a la política alemana es una explicación. Al estar fuera tanto tiempo, no estaba familiarizado con las campañas electorales nacionales (el pico de su carrera anterior a Bruselas había sido la alcaldía de Würselen, un pequeño pueblo cerca de Aquisgrán). Y eso significaba que carecía de confianza en sus propios instintos sobre el electorado alemán, una falla dolorosamente obvia en los relatos detrás de escena de su campaña sin rumbo.

Otro factor fue su diagnóstico básico de los problemas de su partido. El SPD había estado languideciendo un poco por encima del 20% en las encuestas mucho antes de que asumiera el liderazgo, pero el repentino aumento de apoyo en las semanas posteriores parece haberlo persuadido de que había encontrado la fórmula dorada: simplemente necesitaba inclinarse un poco a la izquierda en la retórica y centrarse en la fuerza tradicional de justicia social de su partido. Este fue su error fundamental, reconoce Manfred Güllner, el fundador de la agencia de encuestas Forsa y ex asesor de los sucesivos líderes del SPD. En cambio, argumenta, Schulz debería haber ofrecido una modernización nacional más amplia que atrajera no solo a los votantes de bajos ingresos sino también a los de ingresos medios, como lo hicieron alguna vez Brandt y Gerhard Schröder.

Pero esto solo apunta a un problema mucho mayor: al igual que los partidos socialdemócratas en toda Europa continental, el SPD se encuentra en una crisis de identidad a largo plazo. El partido se construyó para una era de bloques políticos monolíticos basados ​​en clases. Pero hoy la clase obrera tradicional se está reduciendo como proporción del electorado. Los votantes son más libres. Los debates políticos de izquierda versus derecha compiten cada vez más con los culturales en el eje abierto versus cerrado, donde partidos como el SPD no tienen una dirección fija. Su caída adicional en las últimas semanas (una encuesta de hoy colocó al partido en un mínimo histórico moderno del 16,4%) y el aumento simultáneo en el apoyo a la Alternativa para Alemania de extrema derecha y los partidos Verdes cosmopolitas apuntan a la reorientación de la política alemana (parcialmente, al menos) en torno a ese nuevo espectro. Los Países Bajos, donde la política cultural ha sido prominente durante más tiempo y el partido hermano del SPD cayó al 5,7% en las elecciones del año pasado en beneficio de rivales más populistas de derecha, verdes y social liberales, puede dar una idea del futuro político de Alemania.

La tensión de traer de vuelta al gobierno a su partido fracturado y desorientado con la Sra. Merkel finalmente resultó ser demasiado para el debilitado Sr. Schulz. Los delegados en la conferencia del SPD en Bonn el 21 de enero votaron a favor de conversaciones formales con la CDU/CSU por sólo el 56%; El deslucido discurso de Schulz a favor de hacerlo palidece en comparación con una exhibición de agallas y palpitaciones de Nahles, líder del SPD en el Bundestag. El insípido acuerdo de coalición que siguió no logró sofocar la oposición de base, encabezada por las Juventudes Socialistas. Dado que los miembros votarán entre el 20 de febrero y el 2 de marzo sobre si unirse a otra gran coalición, el Sr. Schulz se comprometió a renunciar como líder antes de la formación de cualquier nuevo gobierno; en cualquier caso, se convertiría en ministro de Asuntos Exteriores. Pero eso provocó más discordia la semana pasada cuando Gabriel, que esperaba conservar su trabajo, acusó a Schulz de engaño y falta de respeto. El viernes, este último renunció a su pretensión de ocupar el cargo en un intento por detener los debates de personal. Pero continuaron durante el fin de semana. Con el SPD cayendo cada vez más en las encuestas y los activistas contra la coalición exigiendo también una votación sobre el liderazgo, el comité gobernante del partido se reunió en Berlín esta tarde y acordó que Schulz se iría con efecto inmediato.

El psicodrama de ninguna manera ha terminado. La Sra. Nahles es una oradora pugilista que proviene de la izquierda del SPD, pero como ministra de Trabajo desde 2013 extendió su base de poder a través del partido. Sería la primera mujer líder en los 154 años de historia del SPD. Y es mejor defensora de una nueva gran coalición que Schulz. Su salida puede ayudar a aflojar el vínculo percibido entre la debacle electoral del partido y el caso de otro acuerdo con el canciller.

Pero no es un cambio de juego. Por un lado, Olaf Scholz, el ministro de finanzas designado, se desempeñará como líder interino hasta el 22 de abril. Solo tiene un apoyo modesto entre los miembros del SPD fuera de su feudo de Hamburgo. Un voto por el “no” el 4 de marzo podría hacer estallar el liderazgo de la Sra. Nahles en la plataforma de lanzamiento. Y un voto por el “sí” podría canalizar las energías revolucionarias de los rebeldes para resistir la elección de líder de los peces gordos del partido; ya parece que enfrentará un desafío para el puesto de Simone Lange, la alcaldesa de Flensburg, en la conferencia de abril. El cambio de jefe puede darle al SPD un breve impulso en las encuestas, pero la mayoría de las tensiones subyacentes que derribaron el liderazgo de Schulz permanecen.

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