Los tribunales bloquean una regla para mantener fuera a los inmigrantes de bajos ingresos

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Cada vez es más difícil hacer un seguimiento de las normas de inmigración de Estados Unidos. De vez en cuando, la administración del presidente Donald Trump intenta restringir la entrada de una u otra categoría de inmigrantes, lo que provoca la indignación de los demócratas, los defensores de los inmigrantes y algunos gobiernos estatales. Luego, los tribunales rechazan las limitaciones propuestas, a menudo señalando regulaciones redactadas de manera torpe.

Una de esas reglas, que debía entrar en vigor el 15 de octubre, habría tomado medidas enérgicas contra los extranjeros de bajos ingresos que ya estaban en Estados Unidos y buscaban tarjetas de residencia o extensiones de visa. El 11 de octubre, tres tribunales federales, en California, Nueva York y el estado de Washington, lo detuvieron, calificándolo de injustificado. Dos de los tres jueces emitieron sentencias que aplican a nivel nacional. Un juez federal, en Manhattan, desestimó la regla propuesta como “repugnante al sueño americano de la oportunidad de prosperidad y éxito a través del trabajo duro y la movilidad ascendente”.

La regla fue propuesta por primera vez hace un año por el Departamento de Seguridad Nacional (el Departamento de Estado aplica una regla similar para quienes buscan ingresar fuera del país). Aunque Estados Unidos, durante más de un siglo, ha negado el estatus permanente a algunos inmigrantes considerados propensos a depender del bienestar público, la administración actual está especialmente interesada, gracias en parte a Stephen Miller, un joven halcón de la inmigración que es asesor principal de la presidente—para ampliar la definición de quién es demasiado pobre o no está calificado para quedarse.

Desde 1999, los funcionarios han podido rechazar a los solicitantes considerados una “carga pública”, es decir, aquellos que dependían de los beneficios en efectivo como “familias necesitadas” o del seguro social complementario durante períodos prolongados. La nueva regla permitió una comprensión ampliada de ese término. Podría cubrir a los inmigrantes que obtienen beneficios no monetarios, como cupones de alimentos, atención médica en forma de Medicaid, algunos subsidios para medicamentos bajo Medicare o subsidios federales para vivienda.

Al ampliar la regla de esta manera, los funcionarios habrían tenido más discreción para rechazar a los solicitantes. Debían evaluar la “totalidad de las circunstancias” de la vida de un migrante, observando factores como si él o ella habla bien inglés, tiene un diploma de escuela secundaria, un trabajo o un lugar en la universidad, o un ingreso suficientemente alto.

¿A cuántos solicitantes podría afectar? Investigadores del Instituto de Política Migratoria (MPI), en Washington, DC, hicieron una estimación reciente al observar los datos del censo de los residentes nacidos en el extranjero que llegaron en los cuatro años hasta 2016. Sugirieron que el 69% de los solicitantes de tarjetas verdes o extensiones de visa haber incumplido al menos una de las medidas mencionadas; El 43% habría fallado por dos de ellos.

En respuesta al cambio planificado, es posible que los inmigrantes ya estén ajustando su comportamiento, evitando los servicios públicos, para evitar ser vistos como una carga pública. Las demandas presentadas por 21 estados contra la expansión de la definición de carga pública citan preocupaciones de que las familias migrantes pobres terminarán con menos acceso a alimentos, salud y otros servicios públicos beneficiosos. Es probable que los tribunales consideren el asunto, que podría terminar en la Corte Suprema, y ​​los jueces dictaminarán sobre el significado de “carga pública”.

Mientras tanto, una segunda regla nueva entrará en vigencia a partir del 3 de noviembre, aunque eso también podría verse afectado por sentencias judiciales. Trump lo anunció solo el 4 de octubre, lo que dejó poco tiempo para que los funcionarios se prepararan. El presidente decretó que las personas que solicitan la residencia permanente —aquellos que solicitan tarjetas verdes de esta manera son en su mayoría inmigrantes que viven con familiares que son ciudadanos estadounidenses o residentes legales permanentes— deben demostrar que pueden pagar un seguro médico privado o tener los recursos para pagar directamente por gastos médicos previsibles, dentro de los 30 días de su llegada. Si no, se les puede negar la entrada.

En efecto, al igual que con la medida de carga pública, esto significaría hacer retroceder a más pobres. MPI también evaluó el probable impacto de esta regla. Calculó que al 65% de los que solicitan tarjetas verdes, o unas 375.000 personas al año, se les podría negar la entrada. Eso se basa en una estimación de que el 34 % de los inmigrantes recientes no tienen ningún tipo de seguro médico, mientras que el 31 % depende de Medicaid o un seguro médico subsidiado (según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio).

Es probable que la imposición de esto se posponga a medida que se inicien los desafíos legales y los funcionarios se apresuren a ver cómo se podría implementar la política. Algunos escépticos de la inmigración familiar dan la bienvenida a la nueva política. El Centro de Estudios de Inmigración, también en Washington, por ejemplo, defiende que los inmigrantes paguen su propio seguro de salud. Estima que un migrante individual tendría que gastar $4,600 en él cada año.

El 10 de octubre, el grupo de expertos, que favorece tasas de inmigración más bajas en general, publicó informes sobre los vínculos entre los costos de atención médica y la inmigración. Uno de los autores, Jason Richwine, calificó la propuesta de Trump sobre el seguro médico privado como un “paso en la dirección correcta”, principalmente porque sesgaría la política para permitir que los inmigrantes, en su mayoría más calificados y de mayores ingresos, obtengan tarjetas de residencia. Pero incluso Richwine no está seguro de los detalles del plan de Trump.

Por lo tanto, persistirá la incertidumbre en la política de inmigración. Puede ser que esto sea justo lo que quiere Trump. Su principal preocupación es tranquilizar a su base de que sigue siendo hostil hacia los refugiados e inmigrantes, mientras mantiene la inmigración como un tema candente de debate en las elecciones del próximo año. Y al haber fallado en su promesa de construir un muro en la frontera sur, al menos puede señalar políticas y regulaciones que suenan duras. Serían ley, puede decir, si no fuera por los molestos jueces que se interponen en el camino.

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