Los tabúes en torno a la salud sexual se debilitan

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“METROmi prima y Un día estaba manejando en el auto y mi boca comenzó a moverse antes de que mi cerebro supiera lo que estaba diciendo”, dice Angus Barge, un hombre de 30 años que vive en Londres. “Y básicamente le dije que durante los seis meses anteriores había estado luchando para levantarme”. Disfunción eréctil (disfunción eréctil) afectó más que su vida romántica, dice el Sr. Barge. Perdió la confianza y tuvo problemas para concentrarse en el trabajo porque estaba preocupado por el problema. Después de un largo silencio, el primo del Sr. Barge, Xander Gilbert, le dijo que había estado luchando con lo mismo desde que era un adolescente.

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Su experiencia no es inusual. Encuestas de hombres en Estados Unidos, Alemania y España han encontrado que alrededor del 20% sufre de disfunción eréctil en algún momento de sus vidas. Las mujeres también pueden tener problemas con el sexo. Las encuestas sugieren que alrededor de la mitad de las mujeres británicas experimentan dificultades sexuales que han durado más de tres meses en un año determinado. En Canadá, los investigadores encontraron que casi el 40 % de las mujeres y el 30 % de los hombres de 40 a 59 años tenían algún tipo de problema sexual, como poco deseo, dolor durante las relaciones sexuales, problemas de erección o dificultad para alcanzar un orgasmo.

No es para reirse

Obtener ayuda es complicado. Los servicios de salud sobrecargados luchan por proporcionar un tratamiento rápido. Muchos médicos terminan prescribiendo medicamentos como Viagra a hombres cuyos problemas son psicológicos, no físicos, porque no hay nada más que puedan hacer. Una mezcla de vergüenza e ignorancia significa que muchas de las personas que sufren de disfunción sexual nunca buscan tratamiento en primer lugar. En Francia, por ejemplo, solo una cuarta parte de las personas con problemas sexuales contactan a un médico. El Sr. Barge dice que buscó en Internet soluciones a su problema, probando varias píldoras y suplementos sin ningún efecto.

Los problemas sexuales siguen envueltos por la vergüenza y la vergüenza, como sucedió con los problemas de salud mental hace dos o tres décadas. Los pacientes suelen ser reacios a buscar tratamiento; muchos médicos ven el problema como trivial. Incluso en los países liberales de Europa occidental, la educación sexual se centra principalmente en la prevención de enfermedades o embarazos no deseados. Incluso las clínicas dedicadas a la salud sexual tienden a no tener mucho que ofrecer a quienes luchan por tener relaciones sexuales satisfactorias. Afortunadamente, eso está empezando a cambiar.

A veces, los problemas sexuales pueden ser un indicio temprano de que algo anda mal en otra parte del cuerpo. disfunción eréctil suele ser un problema puramente psicológico, especialmente en los hombres más jóvenes. Pero en muchos casos es causado, al menos en parte, por un estrechamiento de las arterias genitales. Eso lo convierte en una señal de advertencia temprana de posibles problemas cardíacos. Que sufren de disfunción eréctil es un predictor tan bueno de enfermedad cardíaca como un historial de tabaquismo o un historial familiar de enfermedad arterial coronaria.

A veces, los problemas son simplemente angustiosos en lugar de potencialmente fatales. Un puñado de universidades británicas lleva a cabo una encuesta de cada década sobre salud sexual llamada Natsal, una de las más grandes del mundo. En la encuesta más reciente, completada en 2012, el 7,5% de las mujeres sexualmente activas reportaron sexo doloroso, con una cuarta parte teniendo síntomas “muy a menudo” o “siempre” y durante al menos seis meses.

No todos los problemas son de naturaleza estrictamente médica. La discordancia en el deseo sexual es un problema común. La instancia más reciente de Natsal también encontró que el 38% de los hombres y el 49% de las mujeres con pareja dijeron que la cantidad de sexo en sus vidas era “más o menos correcta”. Casi todos los demás, tanto hombres como mujeres, dijeron que deseaban más. En muchos casos, la brecha entre las parejas está relacionada con las diferencias en el nivel de disfrute obtenido.

Eso importa. Además de ser miserable para las personas involucradas, la insatisfacción sexual es una gran razón por la cual los matrimonios y las relaciones a largo plazo se rompen. Los datos de lugares tan diversos como Estados Unidos, Dinamarca e India sugieren que los problemas con la intimidad física o emocional son la causa principal de entre el 20 % y el 50 % de los divorcios. (Lo que a su vez hace que los adultos sean más pobres y los niños menos felices).

Como descubrió el Sr. Barge, los problemas sexuales también pueden afectar el trabajo. Un estudio publicado en 2019 examinó a 52 000 hombres en países como Brasil, China, Alemania y España. Encontró tasas más altas de ausentismo laboral en hombres con educar (7,1 % en comparación con 3,2 % en un período de seis meses), así como una productividad sustancialmente menor cuando estaban en la oficina.

La vergüenza, en ambos lados del escritorio del médico, significa que los problemas sexuales a menudo no se tratan. Incluso en los Países Bajos, donde las personas son más abiertas sobre el sexo que en la mayoría de los demás países, los pacientes quieren que el médico abra la discusión, dice Woet Gianotten, sexólogo holandés y profesor emérito de los Centros Médicos Universitarios de Utrecht y Rotterdam. Pero los médicos a menudo pueden mostrarse reacios. Muchos, dice el Dr. Gianotten, asumen que si el paciente no menciona un problema sexual, todo debe estar bien. Kristen Mark, que imparte un curso sobre sexualidad para estudiantes de medicina en la Universidad de Minnesota, dice que se dedica mucho tiempo del curso a practicar el lenguaje sencillo. “Si están hablando con una paciente, no queremos que tengan esa mirada incómoda en su rostro como si fuera la primera vez que dicen la palabra ‘vulva'”.

Si se puede superar la vergüenza, hay muchos tratamientos disponibles. Algunos médicos recomiendan algunas sesiones de “atención plena”, un tipo de meditación de moda que ayuda a reenfocar la mente lejos de lo que sea que esté causando ansiedad. La patente de Viagra, un medicamento popular para la disfunción eréctil, expiró en 2020, lo que significa que las versiones genéricas más baratas del medicamento ahora están ampliamente disponibles. En las mujeres, la menopausia es una causa frecuente de problemas sexuales. Las mujeres de los países ricos han tenido acceso a la terapia de reemplazo hormonal durante muchas décadas. Además de tratar los sofocos y el insomnio, también puede ayudar a aliviar los síntomas sexuales de la menopausia.

Los diferentes niveles de deseo sexual, por su parte, a menudo se relacionan con las diferencias en el nivel de disfrute obtenido. Otra encuesta de salud sexual, esta vez de la Universidad de Indiana, encontró que, en Estados Unidos, los hombres tienen orgasmos en encuentros sexuales consensuados alrededor del 85% del tiempo, en comparación con el 63% de las mujeres. Las razones de la brecha son complejas, pero mucho tiene que ver con ideas fuera de lugar sobre lo que es el sexo “normal” o “bueno”, dice el Dr. Mark. Dado que hablar con franqueza sobre el sexo es difícil, muchas personas absorben los tropos de Hollywood o de la industria del porno. Como era de esperar, estos no se traducen bien en la vida real.

Dejando entrar la luz

A pesar de la prevalencia de los problemas sexuales, muy pocos países han hecho que su tratamiento forme parte de la atención primaria de rutina. Francia destaca por su actitud hacia las mujeres en el posparto. El parto puede causar estragos en los músculos del piso pélvico de una mujer. Entre otros problemas, que puede impedirles tener relaciones sexuales durante mucho tiempo después del parto. Las mujeres francesas tienen derecho a citas con un fisioterapeuta pélvico a partir de las seis semanas posteriores al nacimiento. Holanda permite que las personas discapacitadas, como aquellas con parálisis, soliciten sesiones con trabajadoras sexuales especialmente capacitadas. (En el pasado, el costo del servicio estaba cubierto por el seguro social, pero después de los recortes en el gasto social, ya no es gratuito).

Algunos gobiernos están comenzando a enfocarse en promover el placer tanto como en tratar la falta de este. En muchos casos, este nuevo enfoque fue impulsado por los bloqueos de covid-19. A los holandeses solteros se les permitía reunirse con un “compañero sexual” cuando el contacto entre hogares estaba restringido. Las autoridades sanitarias irlandesas dieron a sus ciudadanos recomendaciones sobre la masturbación. El Ministerio de Salud de Colombia entregó orientación sobre el uso de juguetes sexuales y cibersexo consensuado.

Para aquellos que prefieren no aceptar consejos sexuales de los burócratas, la industria de los juguetes sexuales ofrece otra vía de alivio. Los expertos en marketing están posicionando sus productos como “dispositivos de bienestar”, en un intento de escapar del aura sucia de la industria y alinearse con las actitudes cambiantes de los clientes. Tal vez como resultado, está creciendo rápidamente. PAGwC, una consultora, calcula que alrededor del 25-30% de los adultos en Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia usan juguetes sexuales. Un tercio compró su primer dispositivo en los últimos tres años. Walgreens, una cadena estadounidense de farmacias, y Boots, su subsidiaria británica, ahora ofrecen consoladores y vibradores en sus sitios web, además de ibuprofeno y pestañas postizas. PAGwC sitúa el tamaño del mercado mundial en 19.000 millones de dólares en 2021, frente a los 11.000 millones de dólares de 2016, lo que lo hace aproximadamente tan grande como el mercado de productos para el peinado.

Las aplicaciones son otra opción popular. La sinceridad del Sr. Barge y el Sr. Gilbert los llevó a fundar Mojo, una aplicación que proporciona ejercicios, educación y grupos de apoyo para personas con disfunción eréctil. El Sr. Barge reconoce que muchos usuarios cuyos problemas son psicológicos ven una mejora en aproximadamente seis semanas. Una startup española, mihixel, ofrece terapia basada en aplicaciones para la eyaculación precoz. Alemania ha aprobado una aplicación para tratar el dolor vaginal hecha por HelloBetter, una startup, que los usuarios pueden pagar con su seguro médico.

La información puede ser particularmente difícil de conseguir en los países pobres, que a menudo tienen tabúes más fuertes en torno al sexo. Un sitio web indio llamado Agents of Ishq, iniciado por Paromita Vohra, una cineasta, es un intento de llenar ese vacío. Presenta representaciones humorísticas en video, historietas y otros materiales de entretenimiento que cubren cosas como el consentimiento para el sexo y la masturbación (incluido un concurso anual de poesía sobre la masturbación). También publica historias sobre sexo y deseo presentadas por gente común. Muchos de los comentarios, dice, son como “Oh, no estoy sola… alguien más también se siente así”.

Mientras tanto, algunos expertos piensan que el problema podría abordarse mejor con la prevención en lugar de intentar curar los problemas después de que surjan. Aunque la mayoría de los adolescentes en los países ricos asisten a clases de educación sexual en la escuela, el enfoque tiende a ser evitar cosas malas, como enfermedades o embarazos no deseados. La discusión sobre el placer a menudo brilla por su ausencia. En lugares pobres, el tema a menudo no se discute en absoluto.

Como mínimo, dice el Sr. Barge de Mojo, la educación sexual en las escuelas debe aspirar a ser realista y cubrir la salud, el placer y los problemas potenciales. Debe apuntar a recordar a los adolescentes que “el sexo no es como en las películas y no siempre sale bien. E incluso como gente joven y saludable, vas a tener problemas y eso no significa que estés roto. Es perfectamente normal que el sexo no salga según lo planeado”.

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