Los restaurantes ven fuertes ventas de verano, mientras que los consumidores temen la inflación

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Una camarera entrega pedidos de sushi en Masa Hibachi Steakhouse & Sushi en Silver Spring, Maryland.

Bill O’Leary | El Washington Post | imágenes falsas

El clima más cálido generalmente aumenta las ventas de los restaurantes, pero los comensales pueden contenerse por segundo verano consecutivo ya que la inflación pesa en la mente de los consumidores y en sus billeteras.

“Creo que los operadores todavía tienen la esperanza de un buen impulso de verano en el tráfico peatonal y las ventas… pero creo que, por el lado del consumidor, dudan más”, dijo Huy Do, gerente de investigación e información de la firma de investigación de mercado Datassential.

El año pasado, los consumidores redujeron sus visitas a restaurantes en mayo, junio y julio en medio de preocupaciones por la inflación. Además de las facturas más altas de los restaurantes, los comensales también pagaban más en la gasolinera y en las tiendas de comestibles.

cadena de ensaladas verdedulce dijo que sus ventas se desaceleraron después del Día de los Caídos y atribuyó la tendencia a una variedad de factores, incluidos los regresos erráticos a las oficinas y el aumento de los viajes de verano. chipotle dijo a los inversionistas que sus ventas se desaceleraron a partir de fines de mayo, citando la economía en general, su nueva fuerza laboral y el regreso a las fluctuaciones estacionales normales en las ciudades universitarias. Y choza de batidos dijo que sus ventas de junio fueron decepcionantes ya que los consumidores de bajos ingresos visitaron con menos frecuencia.

Las ventas de restaurantes se recuperaron en agosto, lo que Black Box Intelligence atribuyó a mayores niveles de confianza del consumidor a medida que caían los precios de la gasolina.

La inflación puede estar disminuyendo este año, pero los precios siguen aumentando, lo que se suma a las preocupaciones sobre las quiebras de los bancos regionales y una posible recesión antes de fin de año. La confianza del consumidor de EE. UU. cayó a un mínimo de seis meses en mayo, impulsada por las preocupaciones sobre el estancamiento del límite de deuda, según una encuesta de consumidores de la Universidad de Michigan.

Aproximadamente un tercio de los consumidores encuestados por Datassential planea salir a cenar menos durante el próximo mes y aproximadamente la mitad planea mantener sus hábitos actuales de gasto en restaurantes.

“La inflación y la economía siguen siendo más importantes para los consumidores en términos de su planificación financiera, en lugar de cualquier tipo de diversión o anticipación para viajar”, dijo Do.

A pesar de la precaución de los comensales, los restaurantes son optimistas de que aún verán un auge de verano. Casi la mitad de los operadores encuestados por Datassential anticipan mayores ventas o un mejor tráfico esta temporada de verano.

La Asociación Nacional de Restaurantes emitió un pronóstico estacional “cautelosamente optimista”, según Hudson Riehle, vicepresidente senior de investigación del grupo comercial.

Los bares y restaurantes agregarán más de medio millón de empleos temporales este verano, suponiendo que los legisladores aumenten el límite de deuda, predice la NRA. Si la industria de restaurantes cumple con esas expectativas, sería el verano más fuerte para la contratación desde 2017.

“Obviamente, el verano de 2023 será el mercado laboral de verano más normal desde 2019”, dijo Riehle a CNBC.

El verano generalmente marca el comienzo de una ola de trabajos de temporada en restaurantes para satisfacer una mayor demanda, particularmente en el noreste y los destinos turísticos.

Viento de cola de viaje

La industria de viajes anticipa una fuerte demanda este año, lo que podría impulsar las ventas de algunos restaurantes. La mitad de los estadounidenses planea viajar y hospedarse en un alojamiento pago este verano, frente al 46% del año pasado, según una encuesta de Deloitte.

Aproximadamente una cuarta parte de cada dólar gastado en restaurantes está vinculado a viajes y turismo, según estimaciones de Riehle. En los segmentos de restaurantes, los restaurantes de comida rápida y de alta cocina tienden a beneficiarse más del turismo, dijo Do de Datassential. La comida informal, que ya está luchando por atraer a los comensales, es la que tiene menos probabilidades de ver un aumento en las ventas debido a los viajes.

Pero incluso una perspectiva de viaje optimista no necesariamente impulsará la industria de restaurantes de EE. UU. La encuesta de Deloitte también encontró que más estadounidenses planean viajar internacionalmente este verano, aunque los turistas internacionales que visitan los EE. UU. podrían ayudar a compensar esa diferencia.

Además de eso, solo el 53% de los encuestados planea hacer al menos un viaje por carretera, frente a casi dos tercios el año pasado. Esas son malas noticias para los restaurantes de comida rápida en las carreteras que cuentan con el negocio de alimentar a los viajeros hambrientos.

El impulso por el valor

De cara al verano, las ofertas y promociones suelen disminuir porque los operadores no las necesitan para atraer clientes. Pero los comensales están comenzando a rechazar los precios más altos del menú y están adoptando formas de pagar menos por sus comidas.

En el primer trimestre, el tráfico de restaurantes de los consumidores que aprovecharon las ofertas aumentó un 8% en comparación con el mismo período del año anterior, según la firma de investigación de mercado Circana.

Al mismo tiempo, los márgenes de ganancia de la mayoría de los restaurantes están mejorando, por lo que algunos se están orientando hacia comidas de valor y otras ofertas para atraer clientes.

Por ejemplo, cadena fast-casual Fideos y compañía. dijo a los inversores a principios de mayo que sus clientes se resistían a sus precios más altos, especialmente después de su último aumento del 5% en febrero. Al mismo tiempo, el costo de los ingredientes para platos como BBQ Chicken Mac ha caído más rápido de lo que predijeron los ejecutivos, dijo la compañía.

Entonces, Noodles & Co. planea apoyarse en acuerdos. Recuperó su popular menú de 7 por $7 e introdujo una comida de macarrones con queso de $10.

“Dado dónde está el sentimiento del consumidor hoy, algunos de los datos que estamos viendo, creemos que tienen que estar un poco más orientados al valor”, dijo el director ejecutivo Dave Boennighausen a CNBC.

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