Los precios mayoristas cayeron 0,5% en diciembre, mucho más de lo esperado; caen las ventas minoristas

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Los precios de los bienes y servicios al por mayor cayeron considerablemente en diciembre, lo que constituye otra señal de que la inflación, si bien sigue siendo alta, está comenzando a ceder.

El índice de precios al productor, que mide los precios de la demanda final en cientos de categorías, disminuyó un 0,5% en el mes, informó el miércoles el Departamento de Trabajo. Los economistas encuestados por Dow Jones esperaban una caída del 0,1%. La disminución fue la mayor mensualmente desde abril de 2020.

Excluyendo alimentos y energía, la medida subyacente del PPI aumentó un 0,1%, igualando la estimación.

Para el año, el IPP general aumentó un 6,2 %, el nivel anual más bajo desde marzo de 2021 y considerablemente inferior al aumento anual del 10 % en 2021.

Una fuerte caída en los precios de la energía ayudó a reducir la lectura de la inflación general para el mes. El índice de energía de demanda final del PPI se desplomó un 7,9% en el mes. Dentro de esa categoría, los precios mayoristas de gasolina cayeron 13,4%.

El índice de demanda final de alimentos también cayó, cayendo un 1,2%.

Sin embargo, las lecturas de inflación a futuro podrían ser menos seguras, ya que el costo de un galón de gasolina aumentó alrededor de 21 centavos desde el mes pasado, y los precios del petróleo crudo aumentaron alrededor de 1.6% en lo que va de enero.

Aun así, la tendencia general de la inflación ha sido ligeramente inferior. El índice de precios al consumidor disminuyó un 0,1 % en diciembre, aunque todavía subió un 6,5 % respecto al año anterior: un 5,7 % sin incluir alimentos ni energía. El CPI mide los precios que pagan los consumidores en el mercado, mientras que el PPI mide lo que pagan las empresas por los bienes y servicios.

La caída de los precios se reflejó en otro informe económico publicado el miércoles.

Las ventas minoristas cayeron un 1,1% en diciembre, un poco más que el pronóstico del 1%. Esos números no están ajustados por la inflación, por lo que la última lectura refleja tanto la inflación en retroceso como la tibia demanda de los consumidores durante la temporada de compras navideñas.

Excluyendo los automóviles, las ventas minoristas también cayeron un 1,1%, por debajo de la estimación de una disminución del 0,5%.

La fuerte caída en las ventas sugiere “que el crecimiento del consumo se desacelerará significativamente en el primer trimestre”, dijo Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics.

Nuevamente, las ventas de gas jugaron un papel importante, con ventas en estaciones de servicio cayendo un 4,6%. Las tiendas departamentales también informaron una disminución del 6,6%, parte de una pérdida más amplia del 0,8% en las tiendas de mercadería general.

La mayoría de las categorías reportaron pérdidas, con ventas en línea que cayeron un 1,1 %, muebles y artículos para el hogar un 2,5 %, y vehículos motorizados y distribuidores de repuestos que bajaron un 1,2 %.

Año tras año, las ventas minoristas aumentaron un 6%. Eso, sin embargo, fue 0,5 puntos porcentuales por debajo de la cifra de inflación general del IPC.

Se espera que las cifras de inflación más bajas afecten la política de la Reserva Federal. Los mercados esperan que el banco central eleve su tasa de interés de referencia en 0,25 puntos porcentuales en febrero, lo que representa otra desaceleración de lo que había sido un ritmo vertiginoso en 2022. La Fed subió la tasa 0,75 puntos porcentuales cuatro veces seguidas el año pasado antes de aprobar una tasa de 0,5 puntos porcentuales. Mudanza en diciembre.

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