Los mejores libros de finanzas y economía.

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EL difunto Hans Rosling es mejor conocido por sus charlas Ted (aquí hay una sobre las maravillas de la lavadora). Lamentablemente murió el año pasado. Pero antes de hacerlo, trabajó con su hijo y su nuera para escribir “Factfulness: Diez razones por las que estamos equivocados sobre el mundo y por qué las cosas son mejores de lo que piensas”. Es un libro maravilloso, lleno de humor y humildad, y pinta una imagen optimista del progreso.

Tome su prueba de 13 preguntas y probablemente se sorprenderá. Por ejemplo, ¿la proporción de personas en el mundo que viven en la pobreza extrema en los últimos 20 años casi se ha duplicado, se ha mantenido igual o casi se ha reducido a la mitad? En los últimos 100 años, ¿el número de muertes por año por desastres naturales se ha más que duplicado, se ha mantenido igual o se ha reducido a más de la mitad? En ambos casos, la respuesta es la más optimista; la última estadística es particularmente notable dado el aumento en el tamaño de la población durante el último siglo.

Tal vez porque los medios de comunicación se centran en las malas noticias y porque la inestabilidad política en el mundo rico ha crecido tanto, es fácil pasar por alto la muy buena historia que ha estado ocurriendo en Asia y en otros lugares durante los últimos 30 años. En parte, esto se debe al escape de una ideología funesta. Para citar “La gran oleada” de Stephen Radelet:

En 1976, Mao cambió radicalmente y sin ayuda de nadie la dirección de la pobreza mundial con un simple acto: murió.

Rosling no tenía mucho trato con quienes negarían los beneficios de la industrialización (incluidas las lavadoras) a quienes viven en países pobres. Pero su gran don fue entregar sus datos con claridad y sencillez; “Factfulness” está tan lejos de ser un libro de texto de economía seco como puedas imaginar. Eso me hizo pensar, para otro blog de despedida, en otros libros sobre finanzas y economía que eran a la vez legibles y perspicaces. Lo que sigue es una lista ecléctica, en orden alfabético por apellido del autor.

Por qué fracasan las naciones por Daron Acemoglu y James A. Robinson. La mejor explicación de la escuela “institucional” de economía. Por qué las “instituciones inclusivas” promueven el crecimiento y las extractivas no.

señores de las finanzas por Liaquat Ahamed. Esta es la historia de la Gran Depresión contada a través de las vidas de los banqueros centrales que intentaron y fracasaron en lidiar con la crisis. Como uno de ellos, Montagu Norman, reflexionó al jubilarse, “nada de lo que hice tuvo… ningún efecto en absoluto excepto que recaudamos dinero de un montón de pobres diablos y lo entregamos a los cuatro vientos”.

La gran convergencia por Richard Baldwin. Un libro esencial para comprender cómo funciona el comercio moderno a través de las cadenas de suministro globales. Un antídoto contra las tonterías proteccionistas que algunos políticos están vendiendo hoy.

Un intercambio espléndido de William Bernstein. Si el libro de Baldwin no lo convence de la importancia del comercio, este relato de su papel histórico debería hacerlo. No es coincidencia que la mayor prosperidad de la humanidad, como señaló el Sr. Roslin, se haya producido en una era de mayores vínculos comerciales.

Armas, gérmenes y acero por Jared Diamante. Una alternativa a la tesis de Acemoglu/Robinson. La historia económica le debe mucho a la dotación geográfica; por ejemplo, África carecía de grandes mamíferos que pudieran domesticarse.

Pensando Rápido y Lento por Daniel Kahneman. ¿Se trata de economía, finanzas o psicología? Eso no importa. Es un relato fascinante de la forma defectuosa en que pensamos y por qué esto puede conducir a errores costosos.

Dinero de otras personas por John Kay. La mejor mirada analítica a la crisis financiera de un académico y Tiempos financieros columnista. Ensarta las pretensiones del sector financiero. “Un país puede ser próspero solo si tiene un sistema financiero que funcione bien, pero eso no implica que cuanto más grande sea el sistema financiero de un país, más próspero es probable que sea”.

Mientras América Envejecido de Roger Lowenstein. Es difícil lograr que la gente se interese por las pensiones, pero este libro, del autor de “When Genius Failed”, es el mejor esfuerzo que he visto. Muestra cómo los ejecutivos y los políticos estaban felices de hacer promesas que tardarían décadas en cumplirse, pero no estaban dispuestos a financiarlas adecuadamente.

Muy grande para fallar por Andrew Ross Sorkin. Sufre un poco de la escuela de periodismo “a las 8.22, su BMW subió por el camino de grava de 600 pies”. Pero sigue siendo una lectura convincente y dramática sobre cómo los titanes de Wall Street y Washington hicieron frente a la crisis de 2008.

¿Dónde están los Yates de los Clientes? por Fred Schwed, Jr. Una mirada cínica a Wall Street, publicada en 1940. El mensaje sigue siendo relevante hoy en día cuando una de las formas más fáciles de enriquecerse es administrar el dinero de otras personas.

Exuberancia irracional por Robert Shiller. Puede que haya llegado temprano, pero el profesor Shiller pronosticó tanto el final de la burbuja de las puntocom como el colapso inmobiliario. El libro debe ser leído por cualquiera que piense que las valoraciones no importan.

Americana por Bhu Srinivasan. Este libro combina una escritura encantadora con una estructura maravillosa. Cuatrocientos años de historia económica estadounidense contados a través de una sucesión de capítulos sobre temas como la esclavitud y el comercio minorista.

Una historia comestible de la humanidad por Tom Standage. Sí, está escrito por un colega pero es un entretenido recorrido por la historia a través de los alimentos que comemos y las técnicas agrícolas que utilizamos. Dado que la agricultura dominó la economía hasta el siglo XIX, esta es una historia económica esencial

Engañado por la aleatoriedad de Nassim Nicolás Taleb. El primero y mejor de los libros del Sr. Taleb. Una reflexión sobre el mal entendido papel de la probabilidad en las finanzas y en la vida.

Es posible que los lectores ya posean algunos de los anteriores, pero probablemente no todos. Lo mantendrán ocupado en esas soleadas tardes de verano y largos viajes en avión.

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