Los líderes de la UE no logran ponerse de acuerdo sobre quién debe liderar la unión

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¿ESTÁ muerto el proceso Spitzenkandidat? ¿Y sí es así, quién lo mató? En 2014, la UE aceptó a regañadientes una convención por la cual el “candidato principal” del grupo parlamentario más grande se convierte en presidente de la Comisión Europea, el ejecutivo de la UE. En las elecciones al Parlamento Europeo del mes pasado, la mayoría de las “familias” de los principales partidos presentaron debidamente a sus candidatos. En teoría, esto facilitaría la asignación de varios puestos importantes de la UE después de las elecciones. Con el jefe de la comisión elegido, por así decirlo, por los votantes, los líderes podrían ocupar los demás puestos, como las presidencias del Consejo Europeo (el órgano que contiene a los jefes de gobierno de la unión) y el Banco Central Europeo (BCE), de alguna manera que creó un paquete política e ideológicamente equilibrado. De hecho, esa fue la principal tarea del debate de anoche en la cumbre del Consejo Europeo en Bruselas.

No funcionó de esa manera. La cumbre terminó en punto muerto cuando el sistema Spitzenkandidat fue atacado desde varias direcciones. La convención siempre se ha visto bastante inestable. Angela Merkel, la canciller alemana, no era fanática en 2014 y se vio obligada a apoyarlo en ese momento. Pero la historia del lío actual realmente comienza en Helsinki en noviembre pasado, cuando el Partido Popular Europeo (PPE), el principal grupo de centro-derecha y, entonces como ahora, la fuerza más grande del parlamento, eligió a Manfred Weber como su principal candidato. El bávaro carece de carisma televisivo, no tiene experiencia ejecutiva y ha alienado a centristas y centroizquierdistas con su larga asociación con Viktor Orban, el primer ministro autoritario de Hungría. Tuvo poco impacto durante la campaña electoral europea. Una encuesta publicada el martes por el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos, encontró que solo el 4% de los votantes en Francia o Alemania estaban motivados para votar por el sistema Spitzenkandidat.

Todo lo cual proporciona el pretexto para que los opositores al sistema y al Sr. Weber lo destrocen. Que procedieron a hacer ayer. Antes de la cumbre, los líderes del segundo y tercer grupo más grande del parlamento, los Socialistas y Demócratas (S&D) de centro-izquierda y el centrista Renew Europe (RE, anteriormente la Alianza de los Demócratas y Liberales, o ALDE), anunciaron que no lo respaldaría. Eso empañaba en gran medida sus perspectivas, ya que un presidente de comisión entrante necesita el respaldo de la mayoría del Parlamento Europeo.

En la cena del 20 de junio, once de los 27 líderes nacionales que hicieron la elección (la británica Theresa May no está involucrada) bloquearon su nominación. Una irritada Sra. Merkel, que apoya a Weber, respondió que en ese caso los candidatos principales de los otros grupos o los candidatos principales de facto, es decir, Frans Timmermans del S&D y Margrethe Vestager de RE, también deberían descartarse. Esto agravó a Mark Rutte, el primer ministro holandés liberal, quien calificó la postura de irrazonable. Pero probablemente fue una declaración de la realidad: no hay una mayoría clara en el parlamento sin los votos del EPP, y el EPP será reacio a respaldar a un candidato principal alternativo si el suyo es rechazado.

Sin mayoría para Weber, Timmermans o Vestager (el presidente Emmanuel Macron de Francia declaró a los tres “descartados” al abandonar la cumbre), no hay consenso en torno a un candidato a presidente de la comisión ni en el parlamento ni en el consejo. Y sin ese primer bloque de construcción, es complicado asignar los trabajos grandes restantes. Así que la reunión se disolvió en la madrugada del 21 de junio después de haber decidido que no había nominaciones. Los líderes se volverán a reunir el 30 de junio, poco antes de que se reúna el nuevo parlamento el 2 de julio y antes de la esperada votación sobre el candidato a la comisión nominado dos semanas después.

A la sensación de frustración en la cumbre se sumó la incapacidad de los líderes para llegar a un acuerdo sobre un compromiso común para una UE sin emisiones de carbono para 2050, con las objeciones de Polonia, la República Checa, Hungría y Estonia en el camino.

¿Qué sigue para el rompecabezas de los grandes trabajos? Weber aún no está completamente fuera de la carrera, pero sus perspectivas parecen malas. Incluso la Sra. Merkel parece resignarse a esto, reconociendo que los líderes necesitaban encontrar un candidato a la comisión capaz de comandar la amplia mayoría necesaria: “No queremos, bajo ninguna circunstancia, una crisis con el parlamento”, insistió anoche. Se espera que el canciller alemán entretenga figuras alternativas en la próxima discusión. Un posible candidato de compromiso es Michel Barnier, un político francés del PPE y principal negociador del Brexit de la UE. Pero puede ser que surjan otros nombres, tal vez en la cumbre del G20 en Japón la próxima semana, donde varios líderes importantes de la UE tendrán la oportunidad de llegar a acuerdos antes de la próxima reunión en Bruselas. Una opción es que los líderes detengan la discusión sobre el trabajo de la comisión y se decidan por los candidatos para el consejo y el BCE, y luego vuelvan a trabajar desde allí. Una teoría extravagante que circula incluso tiene a Donald Tusk, el presidente del Consejo Europeo, que finalmente se presenta para liderar la comisión.

El punto muerto, al igual que la incapacidad para llegar a un consenso sobre los objetivos climáticos, es una señal de los tiempos. Europa es un lugar más fracturado que en el pasado, con divisiones más grandes entre los estados miembros y un panorama político más fragmentado tanto en las capitales nacionales como en el Parlamento Europeo entrante (el presidente exitoso de la comisión probablemente necesitará el respaldo de tres o incluso cuatro grupos para asegurar una mayoría, donde dos solían ser suficientes). Algunos estados miembros están más acostumbrados a esto que otros. Holanda, que ha experimentado la fragmentación política durante más tiempo y en mayor medida que la mayoría, tardó siete meses en formar su último gobierno, como les recordó Rutte a los periodistas anoche, instando a la paciencia. Leo Varadkar, el taoiseach (primer ministro) de Irlanda fue menos emoliente y desesperado: “Es más rápido elegir al Papa”.

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