Los casos penales por matar águilas disminuyen a medida que aumentan los peligros de la energía eólica: informe

Los casos penales de funcionarios de vida silvestre de EE. UU. por matar o dañar águilas calvas y reales protegidas se han desplomado en los últimos años, según un nuevo informe.

Esto ocurre incluso cuando The Associated Press dijo que los funcionarios habían aumentado la emisión de permisos que permitirían a las empresas de energía eólica matar a miles de aves sin consecuencias legales.

La agencia dijo que esto se reveló en los datos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. que había obtenido.

El artículo decía que docenas de permisos aprobados o pendientes permitirían matar alrededor de 6.000 águilas en los próximos años, citando documentos del gobierno.

La mayoría de esos permisos eran para parques eólicos y más de la mitad de las aves muertas serían águilas reales.

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Un águila calva aterriza en un viaje

Esta imagen fija de la cámara de seguimiento proporcionada por Mike Lockhart muestra que se ve un águila calva aterrizando en una trampa colocada por un investigador, el 30 de abril de 2023, cerca de Medicine Bow, Wyoming. A la derecha se ve un águila cautiva utilizada como señuelo. La trampa fue tendida por el investigador Mike Lockhart. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. permite que algunos parques eólicos maten águilas bajo un programa de permisos del gobierno. (Mike Lockhart vía AP)

“Están retrocediendo para las compañías eólicas”, dijo Mike Lockhart, ex biólogo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., a The Associated Press. “Creo que están matando muchísimas más águilas de lo que jamás habían anticipado”.

En la búsqueda del desarrollo de energía amigable con el clima, una propuesta pendiente de la administración Biden supuestamente simplificaría aún más dichos permisos.

Las compañías eólicas a menudo se han comprometido a realizar trabajos de conservación para compensar tales muertes, incluido el pago de dinero por las águilas, pero varios permisos supuestamente permiten matar águilas calvas sin las sanciones requeridas.

El informe menciona los enjuiciamientos de compañías eólicas que continuaron matando águilas a pesar de las advertencias, incluidas las principales empresas de servicios públicos como Duke Energy Corporation, PacifiCorp y NextEra Energy, Inc. Según los informes, cada compañía acordó avanzar hacia la limitación de las muertes de águilas. Posteriormente, las tres empresas recibieron o solicitaron permisos que permiten la matanza accidental de águilas sin penalización, con la condición de que las empresas tomaran medidas para minimizar el recuento de muertes. The Associated Press señaló que Duke Energy y otros grupos ambientalistas presionaron a la Casa Blanca para que apoyara la simplificación de los permisos.

Duke Energy le dijo a Fox News Digital el miércoles que realiza una mitigación extensiva para todas y cada una de las tomas y que el resultado legal de la compañía en un acuerdo de 2013 no redujo ni cambió sus rigurosos requisitos de mitigación que se cumplieron cuando establecieron sistemas de detección.

A veces, los permisos se aprobaron a pesar de la oposición de las tribus nativas americanas, incluso para Tucson Electric Power Co. en Nuevo México.

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Aerogeneradores de Duke Energy

Las turbinas eólicas se ven en la instalación de energía Top of the World de Duke Energy, el 23 de abril de 2013, en Rollings Hills, Wyoming. La cantidad de águilas muertas en el sitio aumentó en los años inmediatos después de que Duke fuera procesado por matar águilas la década pasada, pero los funcionarios de la compañía dicen que la tasa de mortalidad ha disminuido desde entonces. (Foto AP/Matthew Brown)

Según informes, los funcionarios federales le dijeron a The Associated Press que un permiso ofrecía la “única vía disponible para exigir… medidas de conservación”.

El informe dice que si bien el Servicio de Pesca y Vida Silvestre inicialmente culpó a la caída de los casos de la decisión de la administración Trump de revertir la aplicación de la Ley del Tratado de Aves Migratorias, la agencia luego se retractó y dijo que los funcionarios “no pudieron identificar una causa específica de por qué se abandonaron las violaciones y las investigaciones”.

El análisis encontró que solo uno de cada ocho casos presentados bajo la Ley de Protección del Águila desde 2012 hasta principios de 2022 resultó en multas, libertad condicional o tiempo en la cárcel.

“No todas las investigaciones criminales corroboran la evidencia de una violación criminal de la ley federal”, dijo la portavoz de la agencia, Christina Meister, y señaló que si finalmente se presentan cargos penales depende de los fiscales y que las multas, el tiempo en la cárcel y otros castigos dependen de los tribunales y son fuera del control del servicio de vida silvestre.

Si bien las poblaciones de águilas calvas han crecido durante la última década, solo hay alrededor de 40,000 águilas reales. Las águilas reales necesitan áreas mucho más grandes para sobrevivir y cazar en las mismas llanuras ventosas donde las empresas han instalado miles de turbinas en el oeste.

Un águila real aterriza en una trampa.

Esta imagen fija de la cámara de seguimiento proporcionada por Mike Lockhart muestra que se ve un águila real aterrizando en una trampa colocada por un investigador en esta fotografía de cámara de seguimiento, el 30 de abril de 2023, cerca de Medicine Bow, Wyoming. A la derecha se ve un águila cautiva que servía de señuelo. (Mike Lockhart vía AP)

Las solicitudes de comentarios de Fox News Digital del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., NextEra Energy, PacifiCorp y Tucson Electric Power no fueron respondidas de inmediato.

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Duke Energy dijo que desde que se instalaron cámaras en su parque eólico Top of the World, las muertes de águilas han disminuido en un 82% y que el sistema ha sido muy efectivo para proteger a las águilas y otras aves grandes.

“La compañía ha servido como coordinadora en la industria, las organizaciones ambientales y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre para ayudar a encontrar un terreno común en el desarrollo de permisos generales. Esto ha ayudado a proponer un marco que es menos complicado y que estamos optimistas resultará en una mayor participación de la industria. , mejores datos y mejor conservación”, dijo la empresa de servicios públicos.

Associated Press contribuyó a este informe.

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