Lo que Gran Bretaña aprendió tras la eliminación de la United Cup

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Cameron Norrie – Lo que Gran Bretaña aprendió tras la eliminación de la United Cup – Getty Images/Andy Cheung

Habiendo terminado su larga espera por una victoria sobre Rafael Nadal, Cameron Norrie se llevó la mayor parte de los titulares en la United Cup, pero hubo muchos otros temas de conversación de la edición inaugural del torneo internacional mixto. Deporte telégrafo analiza lo que salió bien para Gran Bretaña, cómo pueden mejorar y hacia dónde puede ir la United Cup a partir de aquí.

norrie esta volando

Puede que Gran Bretaña haya sido eliminada de la United Cup, pero un factor positivo importante fue el estado de forma de Cameron Norrie. Como era de esperar, fue el jugador más valioso del equipo británico, ya que fue el único en ganar los tres partidos individuales. Incluso consiguió el único punto contra el increíblemente fuerte equipo de Estados Unidos, con una valiente victoria sobre su rival Taylor Fritz.

Cameron Norrie (izquierda) y Tim Henman - Lo que Gran Bretaña puede hacer para aprovechar la 'mejor victoria de su carrera' de Cameron Norrie contra Rafael Nadal - David Gray/AFP

Cameron Norrie (izquierda) y Tim Henman – Lo que Gran Bretaña puede hacer para aprovechar la ‘mejor victoria de su carrera’ de Cameron Norrie contra Rafael Nadal – David Gray/AFP

En general, su juego se vio bien durante todo el torneo y esto seguramente lo prepara perfectamente para el Abierto de Australia, que comienza el 16 de enero. Norrie superó a dos de los 10 mejores oponentes en Fritz y Rafael Nadal, lo que describió como la “mejor victoria de su carrera”. y también venció al favorito local Alex de Minaur.

“Ha sido una semana fantástica. Mirando hacia atrás, nunca antes había comenzado el año tan bien. Salir contra De Minaur en su ciudad natal en su cancha favorita, hacer esa actuación me dio mucha confianza antes de Rafa. Fritz y yo obviamente jugamos muchas veces antes, así que sabía que iba a ser una batalla y pude obtener la victoria”.

Finalmente hizo su primera semifinal importante en Wimbledon la temporada pasada, y estará lleno de confianza de cara a Melbourne.

A las mujeres británicas les vendría bien un impulso de Raducanu

Tanto Harriet Dart como Katie Swan tuvieron un desempeño superior durante la United Cup. Aparte de las jugadoras australianas Zoe Hives y Maddison Inglis, todas las jugadoras a las que se enfrentaron en individuales estaban muy por encima de ellas en el ranking. Entonces, anotar tres victorias de seis entre ellos es una demostración decente.

Pero aun así, tener una jugadora como Emma Raducanu disponible el próximo año realmente podría aumentar las posibilidades del equipo británico.

Las etapas eliminatorias contra los EE. UU. vieron subir las apuestas y el nivel de clasificación se catapultó con Madison Keys (11) y Jessica Pegula (3). No se podía esconder el hecho de que las opciones de solteros de las mujeres británicas estaban un paso por debajo del ritmo. Dart está apenas dentro del top 100, y Swan, a pesar de su gran forma, con nueve victorias de 11 entre septiembre y diciembre, todavía está solo dentro del top 150.

Aunque Raducanu solo está ligeramente por delante en el top 80, su experiencia venciendo a algunos de los mejores jugadores en la gira y jugando al más alto nivel podría ser invaluable en el futuro. Esta vez, su regreso de una lesión en la muñeca al final de la temporada pasada hizo que el torneo por equipos no fuera atractivo y optó por jugar en Auckland. Pero con el éxito de la United Cup inaugural, puede verse tentada en 2024.

¿Hacia dónde va el equipo desde aquí?

La derrota en tres sets de Dan Evans ante Frances Tiafoe puede haber marcado la eliminación del equipo británico de la United Cup, en una derrota por 4-1, pero aún queda mucho del verano australiano de tenis por jugar.

Llegar a las finales de la ciudad de Sydney (efectivamente, la etapa de cuartos de final del torneo) fue un logro en sí mismo para los británicos, que hicieron bien en salir de las etapas de todos contra todos. Gran Bretaña estaba encuadrada en lo que parecía un grupo imposible, contra España y el equipo local Australia, pero jugaron para clasificarse para los octavos de final con aparente facilidad. Eso será una fuente de confianza para muchos de ellos cuando se dirijan a Melbourne.

Un componente clave que la mayoría de los jugadores citaron fue el papel de Tim Henman como capitán del equipo. El ex número 1 británico fue un partidario vocal desde el margen, cambió su enfoque para adaptarse a cada jugador e incluso se rió un poco con Evans en particular.

La United Cup es casi perfecta, pero esto es lo que cambiaría

La United Cup fue un soplo de aire fresco. La calidad de la competencia fue muy alta, el banquillo con micrófono fue perspicaz, e incluso tener expertos como Mark Petchey a quienes se les permitió moverse junto a Norrie para obtener sus pensamientos en vivo junto a la cancha mientras su compañero de equipo Evans luchaba con Tiafoe ofreció a los espectadores otro ángulo interesante.

Sí, fue otro torneo por equipos, pero fue una rara oportunidad de ver a mujeres y hombres competir juntos. Sin embargo, una cosa que cambiaría fue el partido de dobles mixto que aparece al final de cada partido. Entiendo por qué se colocó allí, para evitar que los mejores jugadores optaran por no participar por temor a la sobrecarga de individuales y dobles, pero para mí había demasiados puntos muertos de dobles. El elemento de dobles mixtos debe ser el principal punto de venta del evento, y programarlo como tal es importante.

El otro punto de discordia podría ser cuando se juegue la United Cup. Pero el calendario congestionado y enrevesado del tenis apenas ofrece huecos para que un torneo como este exista en cualquier otro momento. Para algunos, incluido Nadal, que parecía poco cocinado, el comienzo a fines de diciembre puede haber sido demasiado temprano en la temporada para saltar a un nuevo torneo por equipos. Pero convenía a otros.

Para jugadoras como Swan, fuera del top 100 y sin clasificación automática para los eventos de preparación del Abierto de Australia, tenía partidos individuales garantizados con la selección británica. Para Norrie y otros en la cima del juego, ofreció la oportunidad de ponerse a prueba contra los mejores jugadores al comienzo del año, con días de descanso para apoyarse también.

Gran Bretaña eliminada de la United Cup por EE. UU. después de que Evans desperdiciara la ventaja

El número 2 británico, Dan Evans, cae ante una resurgente Frances Tiafoe - Shutterstock

El número 2 británico, Dan Evans, cae ante una resurgente Frances Tiafoe – Shutterstock

Gran Bretaña fue eliminada de la United Cup el miércoles después de que Dan Evans sufriera una derrota en tres sets ante la estadounidense Frances Tiafoe.

El número 2 británico, Evans, desperdició su ventaja después de un set y un rompimiento durante las finales de la ciudad de Sydney (efectivamente, la etapa de cuartos de final del torneo) y finalmente cayó ante un Tiafoe resurgente 3-6, 7-5, 6-3.

Siguió a las derrotas en ambos partidos individuales femeninos de Gran Bretaña el miércoles en el torneo de equipos mixtos, lo que le dio a EE. UU. una ventaja incuestionable de 3-1 con el partido de dobles aún por jugar.

Madison Keys anotó la primera victoria de regreso para las estadounidenses más temprano en el día sobre Katie Swan, y la británica Harriet Dart fue eliminada del agua por la número 3 del mundo, Jessica Pegula, en solo 57 minutos.

Cameron Norrie fue el único británico que consiguió un punto al final, con una valiente victoria sobre Taylor Fritz para mantener vivas las esperanzas de su equipo en el 1-1. Pero después del resultado de Dart, la goma de Evans se convirtió en una victoria obligada y no pudo mantener a raya al número 19 del mundo, Tiafoe, durante el tiempo suficiente.

El segundo set se convirtió en una verdadera pelea, donde Tiafoe, de 24 años, rompió y luego subió 4-2, antes de que Evans igualara el marcador nuevamente. Con 5-5, Evans tuvo su mejor oportunidad de ganar el partido. Creó tres puntos de quiebre con el servicio de Tiafoe, gracias en parte a una devolución ganadora que hizo que él y el capitán del equipo británico, Tim Henman, se rieran como colegiales.

Sin embargo, ese resultó ser su último momento alegre, ya que Tiafoe salvó milagrosamente los tres puntos de quiebre, con la ayuda del cordón de la red y conectando un par de tiros poco probables, y tomó el control a partir de entonces. Al principio del tercer set, Evans, que ocupa el puesto 27, tuvo oportunidades de romper, pero fue Tiafoe, semifinalista del US Open, quien llegó a la línea de meta y puso la goma y el partido en la cama.

Siempre iba a ser una perspectiva difícil vencer a las estadounidenses, teniendo en cuenta la fuerza en profundidad de su escuadrón y la disparidad en el ranking entre las jugadoras individuales femeninas en particular. Pero el desempeño de Gran Bretaña en esta popular competencia de nuevo formato siguió siendo positivo, ya que la semana pasada prosperaron en su grupo contra dos equipos top en Australia y España.

Norrie logró tres victorias de tres en partidos individuales como el jugador más valioso de Gran Bretaña que se recuperó de un quiebre en el set decisivo para superar a Fritz 6-4, 5-7, 6-4.

Encontrará una satisfacción adicional en el hecho de que logró una victoria contra su principal rival. El número 9 del mundo, Fritz, es el jugador al que Norrie se ha enfrentado más en la gira, con 11 encuentros anteriores, y el estadounidense llegó a la eliminatoria con un récord de 6-5 de victorias y derrotas sobre él.

Sus encuentros a menudo resultan ser asuntos reñidos, pero uno de los factores clave que vio a Norrie superarlo el miércoles fue que sacó en promedio 10 kilómetros más rápido de lo habitual.

La United Cup está resultando un perfecto calentamiento para Norrie para el Abierto de Australia, que comienza el 16 de enero. El año pasado hizo su primera semifinal importante en Wimbledon y tiene grandes esperanzas de igualar esa hazaña en Melbourne.

Su fuerte comienzo de año en Sydney, contra jugadores de tan alto calibre, es un buen augurio para sus posibilidades. Norrie venció a dos oponentes top 10 en Fritz y Rafael Nadal, así como al favorito local Alex de Minaur, y constantemente colocó al equipo británico en excelentes posiciones, especialmente en esta eliminatoria contra uno de los mejores equipos del torneo.

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