Las óperas de Missy Mazzoli desafían el encasillamiento

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“SUFREN, lloran, mueren”. El veredicto de Cathérine Clement, una escritora feminista francesa, sobre el destino de las mujeres en la ópera es brutal pero bastante exacto. Muchas queridas heroínas del escenario lírico tienen un tiempo ingrato, desde Dido de Purcell hasta Madama Butterfly de Puccini y Lulu de Berg. Dado que el repertorio ya está sobrecargado de protagonistas condenadas, fue una sorpresa para muchos cuando, en 2016, una de las jóvenes más talentosas de la música estadounidense eligió como base para su tercera ópera una película agotadora sobre una aparentemente sumisa. y esposa victimizada: “Breaking the Waves” de Lars von Trier (1996).

Trabajando con su libretista habitual, Royce Vavrek, Missy Mazzoli (en la foto) eligió adaptar una trama desoladoramente impactante sobre una heroína casada que toma otros amantes. El personaje no lo hace para buscar la libertad personal, sino como un acto de devoción a la voluntad de su esposo paralítico, herido en un accidente en una plataforma petrolera. Él la insta no a la fidelidad, sino a la promiscuidad, como forma de sellar su amor. En la historia de Bess McNeill y Jan Nyman, ambientada en una isla escocesa azotada por una tormenta, el tema del autosacrificio femenino adquiere una forma extraña e inquietante.

La Sra. Mazzoli encontró en la terrible experiencia de Bess una historia de satisfacción en lugar de abyección. Bess desafía todos los dogmas de su cerrada comunidad calvinista para afirmar su versión transgresora de lealtad y amor. “Todos a su alrededor le dicen qué hacer y cómo actuar”, dijo Mazzoli. “La están castigando por salirse de la línea de comportamiento aceptable, que en realidad es increíblemente delgada”. Su ópera, con su elevado lirismo compensado por el oleaje oceánico y las ráfagas de sonido, ganó aplausos y premios cuando se estrenó en la Ópera de Filadelfia en 2016. Más elogios llegaron cuando el Festival Internacional de Edimburgo la volvió a presentar en 2019. Desde el 19 de marzo hasta el El 12 de abril llegará a su audiencia más amplia hasta el momento en una producción en línea transmitida por LA Opera en Los Ángeles.

Las obras operísticas de Mazzoli han puesto en primer plano a mujeres que dudan o se burlan de las normas sociales y chocan con la autoridad comunal. En 2012, “Song from the Uproar” escenificó las escandalosas aventuras de Isabelle Eberhardt, una exploradora suiza. Después de “Breaking the Waves”, la Sra. Mazzoli y el Sr. Vavrek escribieron “Proving Up” (2018), en la que un clan pionero en Nebraska en la década de 1860 pone a prueba los límites del Sueño Americano. De no haber intervenido la pandemia, el estreno mundial de su próxima colaboración, “The Listeners”, se habría celebrado en Oslo este mes. Sigue a una maestra suburbana en el suroeste de Estados Unidos cuando se une a un culto carismático.

En la comunidad de la infancia de la Sra. Mazzoli, un pequeño pueblo de Pensilvania, la profesión de compositor clásico se sentía como un sueño extravagante. Devoró todo tipo de música, aprendió piano desde temprana edad, estudió en la Universidad de Boston y en la Escuela de Música de Yale, y luego ocupó puestos de compositora residente en Filadelfia y Chicago. Actualmente está adscrita a la Escuela de Música Mannes en Nueva York y toca con su propio conjunto (totalmente femenino), Victoire. Aunque influenciada desde el principio por el minimalismo hipnótico de compositores como Steve Reich y Terry Riley, ha cultivado una paleta musical ecléctica, a menudo tan exuberante como sobria, y ha explorado gustos de gran alcance. Los cambiantes paisajes marinos de “Breaking the Waves” pueden traer a la mente la ópera “Peter Grimes” de Benjamin Britten, pero en otros lugares utiliza hábilmente técnicas electrónicas como el muestreo. Al igual que sus compañeros en la escena clásica (nació en 1980), la Sra. Mazzoli se desliza fácilmente entre géneros.

Sus piezas orquestales a gran escala, como “Sinfonia (for Orbiting Spheres)”, pueden tejer paisajes sonoros hipnóticos que merecen comparación con Holst o Messiaen. Y ella adapta su instrumentación a su tema: “Proving Up”, con su escenario del Medio Oeste duro, presenta ocho guitarras tintineantes. En una entrevista reciente, informó que estaba escuchando música senegalesa y “Kate Bush, siempre”.

Incluso en el siglo XXI, pocas mujeres compositoras son ampliamente escuchadas. Los datos estadounidenses para 2019-2020, compilados por el grupo de Defensa de la Filarmónica de Mujeres, indican que las obras de mujeres ascendieron al 6,5% de todas las representaciones clásicas. Para la misma temporada, la fundación Donne: Women in Music encuestó a 15 orquestas globales de primer nivel. Solo el 3,6% de los trabajos que programaron fueron de mujeres.

La propia Sra. Mazzoli ha visto su música exhibida en los BBC Proms y comisionada por la Metropolitan Opera de Nueva York, para la cual ella y el Sr. Vavrek escribirán una ópera inspirada en la novela ganadora del premio Booker de George Saunders “Lincoln in the Bardo”. Eso la convirtió, junto con Jeanine Tesori, en una de las dos primeras mujeres en recibir un encargo del Met en el escenario principal en sus 137 años de historia. Consciente de que todavía es una rareza de alto perfil, en 2016 Mazzoli lanzó un plan de tutoría, Luna Lab, para aspirantes a compositoras de 13 a 19 años.

Sin embargo, las heroínas de la ópera continúan sufriendo, llorando y muriendo: ni siquiera la Bess de la Sra. Mazzoli puede esquivar su destino. Su creador, sin embargo, recurre al poder de la música para enriquecer y complicar la trama trágica. La ópera, para la Sra. Mazzoli, es un lugar donde pueden prosperar bellas contradicciones.

“Breaking the Waves” se transmitirá entre el 19 de marzo y el 12 de abril a través de laopera.org

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