Las muertes por monóxido de carbono están aumentando, poniendo a las familias en peligro: ‘Mi hijo tiene suerte de estar vivo’

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A menudo denominado “el asesino silencioso”, el monóxido de carbono es incoloro e inodoro; se ha demostrado que causa lesiones graves o la muerte en horas o incluso minutos.

Entre 2009 y 2019, las muertes por envenenamiento por monóxido de carbono no relacionado con incendios han ido en aumento, según un nuevo informe publicado por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) de EE. UU. el mes pasado.

Hubo 250 muertes relacionadas con productos de consumo en 2019, más que en cualquier otro año del informe.

Alrededor del 40% de esas muertes fueron causadas por herramientas impulsadas por motores, incluidos generadores, hidrolavadoras y cortadoras de césped.

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Los sistemas de calefacción estuvieron detrás de otro 28% de las muertes, según el informe.

‘Algo que nunca esperarías que sucediera’

Kristie Dusenberry, madre y abuela que vive con su familia en una granja en American Falls, Idahoconoce muy bien los efectos devastadores del envenenamiento por monóxido de carbono.

Su hijo de 21 años, Brenden Dusenberry, estuvo a punto de morir recientemente cuando los humos llenaron su pequeño apartamento.

Hace unos cuatro meses, su hijo se había mudado a Iowadonde vivía en un apartamento encima del garaje de su tío.

“Estaba emocionado de vivir más cerca de sus amigos y había comenzado un nuevo trabajo”, dijo Dusenberry a Fox News Digital en una entrevista.

Cuando algunos miembros de la familia intentaron llamar al hijo de Dusenberry durante el fin de semana, nadie pudo comunicarse con él.

Separación de Brenden Dusenberry

Brenden Dusenberry, de 21 años, de Idaho, casi muere recientemente cuando los humos llenaron su pequeño apartamento. Todavía se está recuperando. (Kristie Dusenberry)

Alrededor de la medianoche del domingo, Dusenberry recibió una llamada de su sobrina, que también vive en la casa.

“Dijo que Brenden estaba en el piso del baño, no podía sentir su lado izquierdo y estaba vomitando”, dijo. “Nadie lo había visto ni oído hablar de él durante más de 24 horas”.

Cuando llegaron los primeros en responder, sospecharon envenenamiento por monóxido de carbono. Las pruebas confirmaron niveles peligrosamente altos en la habitación donde se encontró al hijo de Dusenberry.

“Dijeron que todo el monóxido de carbono se había ido, pero no todo el daño que causó”.

Durante las próximas horas, Dusenberry lentamente reconstruyó lo que había sucedido.

Su hijo se había puesto muy enfermo durante el transcurso del día, luego se despertó en medio de la noche con mucha sed. Cuando trató de levantarse de la cama, todo su lado izquierdo se había entumecido por completo.

“Brenden se cayó y se golpeó la cabeza con una cómoda, luego cayó por las escaleras hasta el baño, y ahí fue donde lo encontraron”, explicó Dusenberry.

Brenden Dusenberry - con la familia y en el hospital

Brenden Dusenberry, de 21 años, aparece en la foto con sus hermanos (izquierda). Se le muestra en el hospital después de que fue envenenado por monóxido de carbono (derecha). (Kristie Dusenberry)

La fuente de los vapores era un calentador nuevo para la piscina al aire libre, que acababa de ser conectado y estaba guardado en el garaje debajo de la habitación donde vivía el hijo de Dusenberry.

Algo había funcionado mal con el calentador, lo que provocó que el monóxido de carbono llenara el aire.

Uno de los médicos le dijo a Dusenberry que el monóxido de carbono es más ligero que el aire.

“De hecho, flota y puede atravesar placas de yeso o cualquier grieta en la pared”, dijo.

‘Afortunado de estar vivo’

Mientras Dusenberry se da cuenta de que su hijo tiene suerte de estar vivo, le preocupa su largo e incierto camino hacia la recuperación.

“El corazón de Brenden no está funcionando del todo en este momento”, dijo a Fox News Digital. “Sus pulmones estaban inflamados cuando llegó al hospital y tuvo que ser puesto en una cámara hiperbárica para aumentar sus niveles de oxígeno”.

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La oxigenoterapia hiperbárica a veces se usa para personas que tienen intoxicación por monóxido de carbono de moderada a grave como un medio para reducir los efectos cognitivos a largo plazo. Eso es según la Dra. Kelly Johnson-Arbor, toxicóloga médica y codirectora médica del National Capital Poison Center. en Washington, DC

“Las personas que tienen confusión, anomalías en el ritmo cardíaco u otra evidencia de daño cardíaco, y otros signos o síntomas graves de envenenamiento por monóxido de carbono, son candidatos potenciales para la oxigenoterapia hiperbárica”, dijo a Fox News Digital.

Brenden Dusenberry en el hospital

Brenden Dusenberry, de 21 años, quien experimentó una intoxicación por monóxido de carbono la semana pasada, recibe terapia física en el hospital. (Kristie Dusenberry)

Los médicos también se dieron cuenta de que los riñones del hijo de Dusenberry no estaban funcionando correctamente, lo que significaba que tenía que recibir tratamientos de diálisis.

“Brenden también tiene daño en los nervios del lado izquierdo de su cuerpo, y los médicos dijeron que podría pasar hasta un año antes de que pueda volver a usar su brazo izquierdo”, dijo Dusenberry.

“Todavía no puede caminar, y no puede retener ningún alimento o líquido”.

Añadió: “Dijeron que todo el monóxido de carbono se había ido, pero no todo el daño que causó”.

Cómo afecta el monóxido de carbono al cuerpo

Dr. Dung Trinh, experto en salud cerebral y propietario de The Healthy Brain Clinic en Long Beach, Californiadijo que los resultados más peligrosos del envenenamiento por monóxido de carbono pueden incluir la muerte, daño permanente a los órganos y efectos neurológicos a largo plazo.

“El monóxido de carbono es un gas tóxico que puede unirse a la hemoglobina en la sangre, reduciendo su capacidad para transportar oxígeno, lo que provoca hipoxia tisular y daño a los órganos vitales”, dijo a Fox News Digital por correo electrónico.

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En los casos en que el envenenamiento por monóxido de carbono es fatal, Trinh dijo que la causa específica de la muerte a menudo está relacionada con la hipoxia tisular grave (bajos niveles de oxígeno en los tejidos) y el daño al cerebro, el corazón o los pulmones, lo que puede provocar insuficiencia respiratoria. paro cardiaco u otras complicaciones potencialmente mortales.

Cada año, el envenenamiento por monóxido de carbono cobra al menos 420 vidas.

Los efectos del envenenamiento por monóxido de carbono pueden variar, según la gravedad de la exposición y los factores individuales, explicó el médico.

“En algunos casos, con un tratamiento médico oportuno y adecuado, los efectos pueden ser reversibles, mientras que en otros casos pueden ser permanentes”, dijo.

Ciertas personas pueden correr un mayor riesgo de morir o no recuperarse por completo del envenenamiento por monóxido de carbono, como bebés, personas mayores, mujeres embarazadas y aquellos con condiciones respiratorias o cardíacas preexistentes, dijo el médico.

Efectos cognitivos a largo plazo

Aquellos que sobreviven al envenenamiento por monóxido de carbono pueden experimentar efectos adversos a largo plazo.

“Estos pueden incluir síntomas neurológicos como problemas de memoria, dificultad para concentrarse y cambios de humor, así como problemas respiratorios y cardíacos, según la gravedad y la duración de la exposición”, dijo Trinh.

Alba Quintana

Dawn Quintana, de 56 años, que se muestra aquí, experimentó una intoxicación por monóxido de carbono en su lugar de trabajo en 2013. Todavía experimenta déficits cognitivos en la actualidad. (Amanecer Quintana)

Dawn Quintana, extrabajadora informática de 56 años en Lake Point, Utahexperimentó una intoxicación por monóxido de carbono en su lugar de trabajo en 2013, cuando se usaba maquinaria en el interior con todas las puertas y ventanas cerradas.

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Después de una exposición diaria repetida, 10 horas al día, cinco días a la semana, durante 90 días, Quintana estaba experimentando regularmente síntomas severos parecidos a la gripe y perdió el sentido del gusto.

Cuando finalmente le hicieron la prueba en el hospital, sus niveles de exposición eran peligrosamente altos.

Hasta el día de hoy, incluso después de siete años de terapia, Quintana todavía experimenta los efectos cognitivos persistentes del envenenamiento por monóxido de carbono.

“La intoxicación por monóxido de carbono es una emergencia médica y requiere una intervención médica inmediata”.

“A veces sé lo que quiero decir, pero no sale”, le dijo a Fox News Digital en un correo electrónico.

También tiene dificultades para leer: “Puedo mirar algo y leerlo en silencio muy bien, pero si trato de leer en voz alta, las letras comienzan a caerse de la página y el lado izquierdo de la página queda en blanco”.

Quintana no ha podido volver al trabajo. Ya no puede mirar las pantallas de las computadoras sin marearse y sentir náuseas. Sus relaciones con amigos y familiares han sufrido.

“La lucha por la que paso a diario, la pérdida de la dignidad, no se la deseo ni a mi peor enemigo”, dijo.

Protección contra el envenenamiento por monóxido de carbono

Cada año, el envenenamiento por monóxido de carbono cobra la vida de al menos 420 personas y envía a más de 100,000 personas a las salas de emergencia en los EE. UU. cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

“Los detectores de monóxido de carbono se pueden comprar por aproximadamente $20”.

La buena noticia es que es 100% prevenible.

“Algunas estrategias de seguridad y precaución contra el envenenamiento por monóxido de carbono incluyen el mantenimiento y la inspección regulares de los aparatos que queman combustible, la ventilación adecuada en espacios cerrados, el uso de detectores de monóxido de carbono y evitar el uso de aparatos que queman combustible en interiores o en espacios cerrados sin ventilación adecuada, dijo Trinh.

Los detectores de monóxido de carbono pueden salvar vidas

Es posible que no pueda ver, oler ni saborear el monóxido de carbono, pero un detector de monóxido de carbono que funcione puede permitirle “escucharlo”, dijo Johnson-Arbor.

“Los detectores de monóxido de carbono se pueden comprar por [about] $ 20 en grandes minoristas, tiendas de mejoras para el hogar o incluso en Amazon”, dijo a Fox News Digital.

Detector de monóxido de carbono

Los detectores de monóxido de carbono residenciales se pueden enchufar a un tomacorriente o se pueden conectar directamente al sistema eléctrico de una casa. (iStock)

Los detectores de monóxido de carbono residenciales se pueden conectar a un tomacorriente o se pueden conectar directamente al sistema eléctrico de una casa, dijo Johnson-Arbor.

Los expertos recomiendan tener un detector de monóxido de carbono instalado a menos de 10 pies de cada área para dormir.

“Debido a que el envenenamiento por monóxido de carbono puede causar somnolencia excesiva, es importante tener un detector instalado dentro de los 10 pies de cada área para dormir de su hogar”, dijo.

Además, recomienda llevar un detector de monóxido de carbono portátil. cuando se viajaporque algunos hoteles o alquileres vacacionales pueden no tenerlos instalados.

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Para los detectores enchufables, las baterías deben reemplazarse cada seis meses o después de un corte de energía prolongado.

“Nunca ignore un detector de monóxido de carbono alarmante”, agregó Johnson-Arbor. “Estos dispositivos pueden salvarte la vida”.

Amenaza durante todo el año, no solo en invierno

Si bien muchas personas asocian el envenenamiento por monóxido de carbono como un riesgo durante los meses de invierno debido al mal funcionamiento de los hornos y la falta de ventilación, se deben tomar precauciones durante todo el año, advirtió Johnson-Arbor.

“Durante los meses de verano, las personas pueden envenenarse con el monóxido de carbono de los calentadores de piscina defectuosos, el uso de parrillas para barbacoa en interiores, las secadoras de ropa a gas y otros equipos”, dijo a Fox News Digital.

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Si sospecha un caso de envenenamiento por monóxido de carbono, es crucial evacuar inmediatamente el área afectada y buscar atención médica sin demora, dijo Trinh.

“La intoxicación por monóxido de carbono es una emergencia médica y requiere una intervención médica inmediata”, añadió.

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