La política alemana se rebela contra el “método Merkel”

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La POLÍTICA ha estallado en Alemania. Los principales partidos del país han tardado cuatro meses y medio sin precedentes en llegar a un acuerdo de coalición. Las bases socialdemócratas (SPD) están en rebelión y pueden vetar al nuevo gobierno en su próxima votación, cuyo resultado se conocerá el 4 de marzo. Martin Schulz, el líder del partido, está de salida y el viernes incluso renunció a su pretensión al Ministerio de Asuntos Exteriores. Mientras tanto, los críticos internos de la Democracia Cristiana (CDU/CSU) de Angela Merkel están menospreciando abiertamente a la canciller, lo que la llevó a dar el raro paso de solicitar una entrevista televisiva (en la foto de arriba) para defender su posición. Se emitió anoche. Mientras tanto, una nueva “gran coalición” de las dos principales agrupaciones de partidos convertiría a la Alternativa para Alemania (AfD) de extrema derecha en el más grande de los cuatro partidos de oposición, aunque igualmente grandes, en el Bundestag.

Para muchos, la historia de todo este drama comienza con el “fin de semana de Budapest”, del 4 al 6 de septiembre de 2015, cuando cientos de refugiados partieron a pie desde la capital húngara hacia Alemania, lo que obligó a Merkel, después de semanas de titubeos, a decidir si no mantener las fronteras abiertas. Así lo hizo, en un movimiento que eventualmente vería admitidos a unos 1,2 millones, impulsaría a la AfD y crearía fracturas en la gran coalición.

Sin embargo, la historia de hecho comenzó precisamente 10 años antes. El 4 de septiembre de 2005, la señora Merkel se enfrentó a Gerhard Schröder, su oponente y entonces canciller del SPD, en un debate televisivo. Atacó su ambicioso plan para reformar el sistema fiscal alemán, que se basaba en un concepto radical de “impuesto único”. En las semanas siguientes, la ventaja de las encuestas de CDU/CSU colapsó; en las elecciones del 18 de septiembre perdió 22 escaños en el Bundestag y terminó sólo cuatro por delante del SPD. Por un momento pareció que la era de Merkel había terminado antes de comenzar. Al final se convirtió en canciller, pero aprendió una lección que, fusionada con un instinto más profundo de inescrutabilidad, produjo el “método Merkel” que ha definido su cancillería.

En el corazón de este método está la inofensividad estratégica. La Sra. Merkel ha tenido éxito al ofrecer a sus oponentes poco que criticar: pocas visiones generales, incluso menos ideología, un estilo retórico pesadamente evasivo y una renuencia “überparteilich” (por encima del partido) a involucrarse en debates o conflictos partidistas. Su estilo de toma de decisiones es dejar opciones abiertas hasta el último momento posible, luego elegir una y presentarla como sin alternativas (su gambito de refugiado fue un clásico del género). Todo lo cual se elabora más extensamente, de hecho hasta el punto de una exageración grotesca, en el libro de 2012 “La madrina”, en el que la periodista anti-Merkel Gertrud Höhler describe las esencias de lo que ella llama el Sistema M: “abstinencia de valores”. , “tema-timidez” y una elevación de Machtpolitik (la política del poder) sobre Sachpolitik (la política de la sustancia). El resultado es un liderazgo que ha lijado los bordes de la vida pública alemana y suavizado sus divisiones. Es un estilo contra el cual la política del país se rebela ahora abiertamente.

El ascenso de la AfD es un ejemplo. Aunque alimentado por la crisis de los refugiados, el éxito del partido es anterior (ingresó a un parlamento estatal por primera vez en 2014, por ejemplo) y sobrevivió a su pico en Alemania (las cifras de las encuestas de AfD se han mantenido estables e incluso han aumentado a medida que la inmigración ha disminuido). titulares y listas desplegables de prioridades de los votantes). En el fondo, el partido es una protesta contra una política de centro-derecha que parece demasiado indistinta e indiscutible. Es la antigua derecha de la CDU de Helmut Kohl en el exilio, unida en un matrimonio de conveniencia a menudo incómodo con extremistas genuinos concentrados en el antiguo este. Los líderes de la AfD lo saben, por eso critican la doctrina de la ausencia de alternativas y utilizan la provocación por encima de cualquier otra técnica. Han tenido éxito al jugar la fuerza disidente en un sistema político serio y poco diferenciado.

Por supuesto, el SPD también tiene la culpa. Como el “partido del pueblo” rival de la CDU/CSU, su trabajo es ser la alternativa que tantos votantes se pierden en la política dominante alemana. Sin embargo, sus problemas también son producto del método Merkel. A pesar de todo lo que los activistas contra la gran coalición se quejan de la sumisión del partido, su problema es más bien lo contrario: la señora Merkel ha abrazado la política del SPD casi hasta el punto de sofocarlo hasta la muerte. Las grandes políticas de su último gobierno comenzaron en su mayoría en las páginas del manifiesto del partido, como el salario mínimo, una edad de jubilación más baja para ciertos trabajadores y cuotas para mujeres en los directorios. Que el acuerdo de coalición recién negociado sea, según un análisis informático informado en la prensa alemana de hoy, un 70 % atribuible al manifiesto del SPD y solo un 30 % a la CDU/CSU no es solo un favor de la señora Merkel a sus posibles socios, sino también un reflejo de esa verdad más profunda: muy poco divide a las partes. De ahí la resolución desesperada de Schulz de no servir en el nuevo gabinete y las líneas insertadas por el SPD en el acuerdo de coalición que compromete a las partes a desacuerdos más abiertos, una revisión del progreso de dos años y preguntas del canciller tres veces al año en el Bundestag.

La renuencia de los socialdemócratas habla de la explicación más amplia de la duración de las conversaciones de coalición, resumida por una carroza satírica en el desfile de carnaval de hoy en Düsseldorf que representa a la Sra. Merkel como una araña viuda negra rodeada de los huesos de antiguos colegas. Ser su socio menor es un negocio desagradecido y, a menudo, ruinoso. Eso fue lo que aprendieron los Demócratas Libres (FDP) pro-empresariales en 2013 cuando, después de cuatro años de coalición inmersos en la mancha indistinta de Merkelish en el centro de la política alemana, cayeron en picado de su mejor resultado electoral al peor, y fuera del Bundestag. Esa experiencia traumática se cernió sobre la ronda inicial de conversaciones de coalición entre la CDU/CSU, los Verdes y el FDP en otoño, las prolongó y motivó fundamentalmente la huelga del FDP, sin la cual Alemania habría tenido un gobierno para Navidad. Fue esa huelga de un partido obsesionado por los costos de trabajar con el método Merkel lo que obligó al SPD igualmente asustado a volver a la mesa de negociaciones.

Para la CDU/CSU el método ha funcionado bastante bien, impulsando al partido a tres claras victorias electorales desde la debacle de 2005 (incluso ahora, Merkel sigue siendo una de las políticas más populares de Alemania). Pero el partido está cada vez más inquieto. Las tensiones se han acumulado durante los largos años de Merkelian Machtpolitik y están saliendo a la luz, en particular a la luz de un mediocre porcentaje de votos en las elecciones, otro acuerdo de coalición cotidiano, la concesión del poderoso Ministerio de Finanzas al SPD, la asignación de los pocos puestos importantes del gabinete de la CDU a Merkelitas inofensivamente leales y la falta de pistas sobre un plan de sucesión en la parte superior. Aunque confiaba estoicamente en que permanecería en el cargo hasta 2021, la canciller aprovechó su entrevista de anoche para reconocer esas preocupaciones. Por ejemplo, sugirió que también encontraría puestos ministeriales para algunos de los talentos más jóvenes y conservadores del partido.

Sin duda, el método de Merkel ha brindado estabilidad a Alemania durante un período de gran flujo externo. Con su superávit presupuestario de 45.000 millones de euros (55.000 millones de dólares) y un desempleo récord, el país no está en malas condiciones. Pero la aversión casi permanente al conflicto y la división de diferencias en Berlín también lo han dejado poco preparado para los desafíos futuros (por ejemplo, Alemania se ha quedado dormida en gran medida durante la revolución digital) y ha producido el actual período prolongado de incertidumbre política. Las debilidades del acuerdo de coalición, una lista de compras sin visión dominada por dádivas para varios grupos de interés favorecidos y diferencialmente merecedores, personifican esto. No debería continuar.

Pero no lo hará. Las dificultades de los últimos meses y la creciente disidencia en la CDU hacen que sea aún más difícil imaginar que la Sra. Merkel, de hecho, servirá hasta 2021. Eventualmente se irá, habrá una corrección de rumbo en la CDU y se abrirá un espacio. entre los grandes partidos. Incluso antes de eso, Andrea Nahles, la sucesora designada de Schulz, probablemente demostrará ser una líder del SPD más formidable que su mediocre desfile de predecesores. De hecho, la rebelión en el SPD (los miembros también exigen una votación sobre el nuevo líder) podría convertirse en un anticipo de una nueva era menos reprimida: “Hemos debatido más en el último mes que en los cuatro años anteriores”, observa con tristeza un informante.

Si los miembros del SPD dicen que no, la gran coalición estará muerta. Esa sería una mala noticia para Europa en su conjunto, que necesita el impulso de Berlín en, por ejemplo, la integración de la zona euro. Pero sería una buena noticia para la democracia alemana. En su entrevista de anoche, la Sra. Merkel indicó que podría vivir con un gobierno minoritario; en la práctica significaría que la CDU/CSU negociaría mayorías cambiantes con el SPD, los Verdes y el FDP. Más incluso que la renovación de personal en la cúpula de los dos principales partidos (garantizada a medio plazo, pase lo que pase en las próximas semanas) que contribuiría a la reactivación del adormilado Bundestag y reoxigenaría aún más la política alemana. De una manera u otra, Sachpolitik está de vuelta.

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