La población cristiana de Israel crece a medida que disminuye el número de iglesias en la región

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JERUSALÉN — Si bien la difícil situación de los cristianos en la región ha disminuido drásticamente, la población de cristianos israelíes creció un 2%, según un informe publicado por la Oficina Central de Estadísticas de Israel (CBS) en diciembre.

La publicación de los nuevos datos coincidió con la Navidad y mostró que aproximadamente 185.000 cristianos viven en Israel y representan el 1,9% de la población del país. Según el informe, la población cristiana aumentó un 2% en 2021. La población de Israel es de 9,6 millones.

“En Israel, el número de cristianos es estable porque hay libertad de religión”, dijo a Fox News Digital la pastora Petra Heldt, una destacada académica cristiana que ha vivido en Israel durante 40 años. “Esto no es cierto en los países de mayoría musulmana de la región”.

Una ceremonia de bautismo en Qasr al-Yahud en el río Jordán, Israel. Según la tradición bíblica, es el sitio donde Jesús fue bautizado.
(Shalev Shalom/TPS)

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Las comunidades cristianas en todo el Medio Oriente se han reducido o incluso han desaparecido. Antes de la invasión estadounidense de Irak en 2003, una población cristiana de 1,5 millones vivía en el país. La antigua comunidad cristiana ahora se ha reducido a un estimado de 200,000 a 300,000 de una población total de más de 40 millones.

Fox News Digital informó recientemente sobre un informe del gobierno británico que decía que “simplemente ser cristiano es suficiente para que te arresten” en la República Islámica de Irán.

El régimen de Irán ha emprendido una campaña para perseguir a los cristianos evangélicos y católicos.

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Heldt enfatizó que hay “absoluta libertad de culto” en Israel y esto es diferente de países como Turquía, donde los cristianos son “perseguidos y lo pasan mal. Lo mismo es cierto para Irak”, afirmó.

Una ceremonia de bautismo organizada en el Valle del Jordán, Israel.

Una ceremonia de bautismo organizada en el Valle del Jordán, Israel.
(Shalev Shalom/TPS)

El panorama no es del todo optimista en Israel, pero los observadores afirman que palidece en comparación con los países vecinos. En enero, dos sospechosos adolescentes destrozaron un cementerio cristiano en Jerusalén. El ataque fue condenado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel, que calificó el ataque de “acto inmoral” y “una afrenta a la religión”.

El arzobispo anglicano de Jerusalén, Hosam Naoum, lo calificó como un “claro crimen de odio”. El consulado británico dijo que era solo el último de una serie de ataques contra la comunidad cristiana en la ciudad santa de Jerusalén.

Heldt dijo que el gobierno israelí está llevando a cabo un proceso penal por la profanación de las lápidas.

“En los países de mayoría musulmana, esto [prosecution] no sería el caso”, agregó.

La policía israelí anunció el lunes que se presentaron cargos contra dos adolescentes por destrozar 28 lápidas en el cementerio protestante Mount Zion.

Heldt dijo que “el asesinato y la persecución de cristianos en Nigeria y Egipto nunca ha ocurrido en Israel”. Los islamistas radicales han tratado de acabar con la comunidad cristiana copta en apuros en Egipto y los cristianos nigerianos en la región norte de Nigeria dominada por los musulmanes.

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El pastor Saleem Shalash de la Iglesia Hogar de Jesús Rey en Nazaret, se hizo eco del pastor Heldt sobre la importancia de la libertad religiosa en Israel.

“Como pastor árabe, preferiría vivir en Israel”, dijo Shalash. “La libertad que tenemos en Israel no la tenemos en los mejores países árabes.

El pastor Saleem Shalash en la Iglesia Hogar de Jesús Rey en Nazaret, Israel.

El pastor Saleem Shalash en la Iglesia Hogar de Jesús Rey en Nazaret, Israel.
(Pastor Saleem Shalash)

“Podemos practicar nuestra creencia sin persecución. Y si hay persecución, podemos llamar a la policía y nos protegerán”.

El pastor Shalash sirve a una congregación de 100 personas en Nazaret, que se cree que es el hogar de la infancia de Jesús.

Nazaret tiene la población cristiana árabe más grande (21.000), y Haifa le sigue con 16.700. Jerusalén ocupa el tercer lugar con 12.900 cristianos árabes.

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En respuesta a un informe de que la población cristiana aumentó en Israel, Shalash dijo: “Esas son buenas noticias”.

El desafío que enfrenta la comunidad cristiana en Israel, señaló, es una tasa de natalidad más baja en comparación con otras comunidades religiosas.

“Ellos [Christians] no tienen familias grandes”, dijo Shalash. “Normalmente, los cristianos tienen dos o tres hijos”.

Los haredi (judíos ultraortodoxos) en Israel tienen una tasa de fertilidad de 6,64 hijos por mujer, según cifras del gobierno israelí. Las mujeres israelíes judías seculares tienen una tasa de fertilidad de 1,96 hijos.

El pastor Shalash dijo que uno de los grandes desafíos que enfrenta la comunidad cristiana de Israel es la baja tasa de natalidad.

El pastor Shalash dijo que uno de los grandes desafíos que enfrenta la comunidad cristiana de Israel es la baja tasa de natalidad.
(Pastor Saleem Shalash)

Si bien hay corrientes religiosas radicales entre algunos judíos y musulmanes, dijo Shalash, en Israel “puedes vivir juntos. Puedes encontrar judíos, cristianos, musulmanes y drusos y vivir en armonía sin persecución y practicar tu fe”.

En un informe publicado el martes por Puertas Abiertas, una ONG internacional dedicada a salvar a los cristianos perseguidos, varios países del Medio Oriente y África del Norte figuraron entre las diez naciones principales “donde los cristianos enfrentan la persecución y discriminación más severas”, según el informe. .

Irán ocupó el octavo lugar, mientras que Yemen se clasificó como el número 3. El estado comunista de Corea del Norte fue designado como el peor infractor y Somalia como el número 2.

Los Territorios Palestinos fueron incluidos en la lista de examen de Puertas Abiertas de 76 países donde los cristianos son perseguidos. Los territorios palestinos ocuparon el puesto 57. Israel no estaba en la lista.

La disminución de cristianos en los territorios controlados por los palestinos en partes de Cisjordania y la Franja de Gaza se ha documentado con frecuencia a lo largo de los años.

En octubre, Edy Cohen, un experto israelí en asuntos árabes, tuiteó imágenes de video de un ataque de palestinos a una iglesia en el este de Belén en Cisjordania.

Los turistas visitan la Iglesia de la Natividad en la ciudad de Belén, Cisjordania, el 16 de noviembre de 2021.

Los turistas visitan la Iglesia de la Natividad en la ciudad de Belén, Cisjordania, el 16 de noviembre de 2021.
(Foto AP/Nasser Nasser)

El reportero de Asuntos Palestinos del Jerusalem Post, Khaled Abu Toameh, informó sobre el arresto en marzo del pastor evangélico Johnny Shahwan por parte de la Autoridad Palestina (AP) porque promovía la normalización con “la entidad sionista” (Israel). La Autoridad Palestina encarceló a Shahwan durante 40 días porque se reunió con un miembro de la Knesset (parlamento de Israel) y cerró su ministerio, Beit Al-Liqa en Beit Jala.

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Fox News Digital envió consultas de prensa a la Autoridad Palestina, pero no había recibido respuesta al cierre de esta edición.

La vibrante historia religiosa cristiana de Israel ha atraído la visita de estudiantes cristianos estadounidenses. El 9 de enero, Pasajes, un programa que trae a estudiantes universitarios cristianos a Israel, celebró su participante número 10.000.

“Estamos en un momento único en la historia, donde judíos y cristianos pueden unirse por primera vez y crear experiencias positivas e impactantes”, dijo Rivka Kidron, cofundadora de Passages.

“Ahora, más que nunca, los judíos y los cristianos tienen que unirse en torno a nuestros valores compartidos y defender lo que es correcto en este mundo. Desafortunadamente, el antisemitismo va en aumento y creo que ahora nos necesitamos más que nunca. muy bendecido de estar aquí y vivir aquí en este momento, y compartirlo con ustedes”.

Pasajes es un programa que trae a estudiantes universitarios cristianos a Israel.

Pasajes es un programa que trae a estudiantes universitarios cristianos a Israel.
(Mattanah DeWitt)

Passages dijo que “ofrece a los estudiantes universitarios cristianos con potencial de liderazgo un enfoque fresco e innovador para experimentar la Tierra Santa”.

Passages dijo que contó con 450 participantes de escuelas como Hillsdale College, Florida State University y Oklahoma Baptist University.

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“Los participantes encuentran las raíces de su fe bíblica de primera mano y se encuentran cara a cara con el milagro moderno que es Israel y tienen la oportunidad de aprovechar sus experiencias de viaje con capacitación adicional en liderazgo, con el objetivo de construir su fe cristiana y puentes de amistad. con la comunidad judía”, señaló Passages en un comunicado de prensa.

Andrew Mark Miller de Fox News contribuyó a este artículo.

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