La maldición del headshot corporativo

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Do una imagen busque la palabra “negocio” o “gerente”, y ¿qué aparece? Nada que se parezca remotamente a empresas o directivos. No es sólo que la gente sea atractiva. Es lo que están haciendo. Muchas fotos de archivo muestran tipos bien vestidos sentados alrededor de una mesa. Uno de ellos habla y todos los demás se ríen como locos, como miembros de una secta que escuchan que el Rapto se ha adelantado una semana.

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En otras imágenes, un orador señala un gráfico circular. Sus compañeros miran atónitos lo que están viendo. O las personas se dan la mano, a propósito y con frecuencia. Si alguna vez se les deja solos, se paran frente a las ventanas del piso al techo y miran malhumorados el horizonte. ¿Qué podrían estar pensando? ¿Se trata de lo que había en ese gráfico circular?

Cierta parte de la vida empresarial implica sentarse alrededor de una mesa. De vez en cuando hay risas. Pero si quisieras representar la realidad de una reunión, una persona estaría hablando, dos personas estarían escuchando y todos los demás llevarían la expresión vidriosa de los clérigos que acaban de perder la fe. Si hubiera una foto de archivo precisa de alguien trabajando en un escritorio, su superficie estaría cubierta de migas y la pantalla de la computadora portátil mostraría la cuenta de redes sociales de su propietario.

El headshot corporativo es la forma en que las empresas utilizan la fotografía para torcer la realidad. Pero mientras que las fotos de archivo tienden a embellecer los negocios, los primeros planos logran lo contrario. Hacen que la vida corporativa parezca menos divertida de lo que realmente es.

La mayoría de los sitios web de las empresas contienen una galería de sus altos ejecutivos y directorios, producto de horas de acicalamiento y poses incómodos. Los ejecutivos están cubiertos de maquillaje y se les pide que miren a la cámara con una sucesión de sonrisas forzadas. Los resultados son consistentemente espantosos. La mayoría termina pareciendo rehenes bien vestidos. Alguien, por lo general el abogado general, se ve tan dolido que parece que acaban de recibir una Taser. Uno o dos evitan por completo las sonrisas: en este contexto son los secuestradores.

La incomodidad se amplifica si el fotógrafo ha decidido mostrar más que la cabeza y los hombros de una persona. Lástima de los ejecutivos que se han visto obligados a pararse de lado frente a la cámara, inclinar la cabeza ligeramente como un loro gigante, cruzar los brazos y decirles que se vean naturales. Si alguna vez vio a alguien parado así en la vida real, pensaría “mejor cruzar al otro lado”, no “Apuesto a que esa persona es excelente para crear valor para los accionistas”.

¿Qué diablos está pasando? Hay algunas investigaciones que sugieren que las fotos de perfil pueden tener un efecto útil en entornos comerciales. Los humanos son rápidos para formar juicios sobre los demás al mirar sus rostros: las personas con rostro de bebé se consideran más confiables que las que parecen mayores, por ejemplo, mientras que los rostros más maduros transmiten experiencia. Un artículo reciente de Stuart Barnes del King’s College London y Samuel Kirshner de la Universidad de Nueva Gales del Sur analizó el impacto de las características faciales en los precios que los anfitriones de Airbnb pueden cobrar a sus huéspedes. Descubrieron que los anfitriones con caras atractivas y confiables podían cobrar hasta un 5 % más por noche que sus pares por departamentos similares. Como era de esperar, la confianza percibida fue más importante para los alojamientos pequeños compartidos.

Pero las decisiones que toman los consumidores en los mercados en línea no explican las fotografías corporativas. Tal vez algunas personas intenten elegir entre Disney+ y Netflix yendo a la sección Acerca de nosotros de sus sitios web, pero parece poco probable. E incluso si los perfiles ejecutivos estuvieran alimentando de alguna manera las decisiones subconscientes de los inversores y solicitantes de empleo, no está nada claro qué tipo de fotografía debería seguir. Los gerentes ya estarán tratando de transmitir una mezcla imposible de cualidades de liderazgo, desde una confianza despreocupada hasta una vulnerabilidad desnuda. ¿Ahora también tienen que verse con cara de bebé? No es de extrañar que la gente termine gruñendo.

Entonces, ¿qué hay detrás de esta costumbre extrañamente generalizada? Un primer plano es algo para que un nuevo ejecutivo le muestre a su madre, y para uno cansado para mostrar a los reclutadores. Es útil para los empleados que no tienen idea de cómo es su jefe final. Las galerías de liderazgo sirven cada vez más como una medida cruda pero rápida de diversidad. Quizás la explicación más plausible es que es algo que todos los demás hacen. Es extraño tener un equipo de liderazgo que no da la cara. Extraño pero no imposible. Alphabet enumera los nombres de los miembros de su junta y evita las fotos por completo. Solo hay que imaginarlos moviendo la cabeza asombrados ante un gráfico.

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