La Ley de Reducción de la Inflación de Estados Unidos está llamando la atención entre las empresas británicas

Tel llama no ha dejado de llamar a Asher Bennett, el fundador de Tevva, un fabricante de camiones de hidrógeno y baterías cerca de Tilbury, una ciudad portuaria en ruinas en Essex. Durante meses ha recibido llamadas de funcionarios de todo Estados Unidos que compiten para atraer empresas de energía limpia al otro lado del Atlántico. Armado con casi $ 400 mil millones en subsidios y exenciones de impuestos cortesía de la Ley de Reducción de la Inflación de Joe Biden (IRA), muchos estados están cortejando a los empresarios durante almuerzos u organizando visitas a sitios potenciales. Para el próximo año, el Sr. Bennett espera comenzar la producción de camiones de cero emisiones de Tevva también en Estados Unidos.

Él no está solo. Los fabricantes de todo, desde baterías de automóviles eléctricos hasta turbinas eólicas, están haciendo fila para obtener dinero en efectivo disponible bajo el IRA, que está absorbiendo la inversión. También se ofrecen obsequios de la UEEl paquete rival de incentivos verdes, conocido como el Plan Industrial Green Deal. Los países europeos individuales también están acumulando efectivo. Por cada camión que fabrica, Tevva podría recibir hasta 90.000 libras esterlinas (113.000 dólares) más en subsidios en Alemania que en Gran Bretaña. Andy Palmer, presidente de InoBat, una empresa eslovaca de baterías, dice que la compañía está decidiendo entre Gran Bretaña y España para su próxima planta de baterías. El contraataque de Europa al impulso verde de Biden hace que sea más difícil justificar un traslado a Gran Bretaña, agrega.

Esta guerra de subsidios está ejerciendo presión sobre varias piedras angulares de la economía verde de Gran Bretaña. La energía es una. Ørsted, una compañía de energía danesa que espera construir el parque eólico más grande del mundo frente a la costa de Gran Bretaña, dice que podría suspender algunos planes sin más apoyo del gobierno. Johnson Matthey, un grupo industrial que fabrica componentes de celdas de combustible de hidrógeno, ha dicho que podría trasladar más inversiones a Estados Unidos. Drax, una compañía eléctrica que planea construir la central eléctrica de captura de carbono más grande del mundo en Yorkshire, ha estado advirtiendo que el proyecto está en riesgo debido a los incentivos que se ofrecen al otro lado del Atlántico.

La industria automotriz británica es otro punto de presión. Gran Bretaña alberga solo una gran planta de baterías, o gigafactory, una instalación en Sunderland dirigida por La visión de China. Hay más de 100 gigafábricas planificadas en China y alrededor de 40 ya en funcionamiento o en proceso en Europa. En Estados Unidos, que ofrece subsidios por valor de hasta la mitad de los gastos operativos de una planta de baterías, la inversión en plantas de vehículos eléctricos y baterías aumentó a más de $ 73 mil millones solo en 2022, frente a $ 6,2 mil millones en 2019 (ver gráfico). Tata Motors, propietaria de Jaguar Land Rover (JLR), un fabricante de automóviles de lujo, exige más de 500 millones de libras esterlinas de apoyo gubernamental para una nueva fábrica de baterías en Gran Bretaña. AMTE Power, uno de los pocos fabricantes de baterías que sobreviven en Gran Bretaña, está considerando trasladar la fabricación a Estados Unidos.

La fabricación de acero también está bajo presión. El gobierno ha ofrecido a Tata Steel, un productor indio detrás de la acería más grande de Gran Bretaña en Port Talbot en Gales, y British Steel, otro gigante de la industria, alrededor de £ 300 millones cada uno para cambiar a tecnologías más limpias. Pero Tata Steel estima que necesita hasta 3.000 millones de libras esterlinas; dice que la ausencia de fondos podría obligarla a cerrar su planta. Casi ocho de cada diez jefes creen que Gran Bretaña debería hacer más para subsidiar las industrias verdes, según una encuesta de más de 850 ejecutivos realizada por el Instituto de Directores, un grupo de presión.

Hasta ahora, la respuesta de Gran Bretaña ha sido silenciada. La experiencia de nacionalizaciones y subsidios industriales del país no ha sido feliz; el gobierno dice que quiere alejarse del proteccionismo. De todos modos, está siendo arrastrado a la carrera armamentista, según Raoul Ruparel de Boston Consulting Group, una consultora. “El panorama ha cambiado”, dice.

Si Gran Bretaña se ve obligada a rociar más efectivo, tendrá que hacerlo de manera específica: no puede competir con los bolsillos profundos de los bloques económicos más grandes del mundo. Eso significa que también tendrá que depender de atracciones no financieras. Según una encuesta de MakeReino Unido, un grupo comercial, siete de cada diez fabricantes están a favor de una estrategia industrial que se centre en las habilidades; más de la mitad quiere que el gobierno se concentre en impulsar la investigación y el desarrollo.

Hay arreglos más simples. Más continuidad en Whitehall ayudaría. El departamento a cargo de la política industrial se ha reorganizado cinco veces en los últimos 15 años. En ese tiempo, más de una docena de diferentes secretarios de Estado responsables de la estrategia comercial e industrial han tomado el relevo. La claridad regulatoria es otra forma de fomentar la inversión. Ruparel considera que los detalles adicionales sobre políticas como la prohibición propuesta de la venta de automóviles con motor de combustión interna para 2030 impulsarían la actividad del sector privado. Hay muchas preguntas sin respuesta: sobre el momento preciso de la política, qué tecnologías de carga se convertirán en el estándar de oro para los vehículos eléctricos y quién pagará la infraestructura. Tal incertidumbre impide la toma de decisiones.

Eliminar los cuellos de botella de permisos es otra buena idea. Se tarda mucho más en aprobar un parque eólico que en construirlo. Acelerar los proyectos de energía renovable o aprobar automáticamente las solicitudes de permisos si las autoridades de planificación tardan demasiado en tomar una decisión podría acelerar drásticamente los proyectos, según la Comisión de Transición Energética, un grupo de expertos.

Incluso entonces, para empresas como Tevva, el incentivo del dinero en efectivo es bastante difícil de superar. Por ahora, el camión eléctrico de 7,5 toneladas de la empresa es elegible para la subvención de camiones enchufables del gobierno británico, que elimina hasta £ 16,000 del precio de compra del vehículo. Pero bajo la bonanza verde de Biden, los camiones pesados ​​como el de Tevva califican para créditos fiscales de hasta $40,000 (£31,928) por vehículo si se fabrican localmente. El IRA es un cambio de juego, dice el Sr. Bennett. “Esto significa que [America] va a ser el líder mundial en estas tecnologías”.

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