La disputa de viajes de Corea del Sur con China

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yoha sido duros estos últimos años para los comerciantes alrededor del Palacio Gyeongbokgung, una vez hogar de la dinastía Joseon de Corea y ahora la atracción turística más importante de Seúl. En 2019, 6 millones de turistas chinos visitaron Corea del Sur, llenando las cajas registradoras de los restaurantes locales de la capital surcoreana y las tiendas que alquilan. hanbok (vestimenta tradicional coreana con la que los turistas posan en los terrenos del palacio como si estuvieran en su drama histórico favorito). Con la pandemia, las visitas chinas se redujeron a casi nada. Entonces, cuando el gobierno de Beijing abandonó repentinamente sus bloqueos draconianos y sus estrictas restricciones a los viajes al extranjero, los chinos compraron boletos para Corea del Sur. Las expectativas en Seúl se dispararon. Ahora, una disputa entre los dos países ha dejado a los turistas chinos en tierra, junto con las esperanzas de los comerciantes.

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Preocupada por la renuencia del gobierno chino a publicar datos precisos de covid-19 y temiendo un nuevo brote generado por los visitantes chinos, Corea del Sur dictaminó a fines del año pasado que los viajeros de China deben dar negativo antes y después de la llegada. (Al igual que gran parte del este de Asia durante la pandemia, Corea del Sur siguió estrictos controles de visa y requisitos de cuarentena). Luego, el 2 de enero, dejó de emitir visas a corto plazo a ciudadanos chinos. Esta semana, China respondió de la misma manera, negándose incluso a emitir visas de tránsito a los surcoreanos que simplemente pasan por el país.

Poniendo cara de valiente, el primer ministro de Corea del Sur, Han Duck-soo, insistió en que la decisión de China no contaba como “represalia”. China no está de acuerdo. Un portavoz del gobierno denunció las “restricciones de entrada discriminatorias” y describió las acciones de su país como “medidas recíprocas”. Las medidas de China se “ajustarán” cuando Corea del Sur corrija su comportamiento.

Japón ha sido tratado con medidas similares. Pero docenas de otros países que impusieron restricciones de viaje a los viajeros de China lograron evitar ser atacados de esta manera. China, Japón y Corea del Sur comparten una historia complicada y a menudo problemática. Corea del Sur y Japón están acostumbrados a pasar hechizos en la caseta del perro cuando no se doblegan a la voluntad de China. Para el presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, quien llegó al poder en mayo, este hechizo probablemente tenga la intención de investigar las debilidades.

Todos los presidentes de Corea del Sur caminan por una línea muy fina. Estados Unidos garantiza la seguridad del país. Pero China, que es el mayor socio comercial de Corea del Sur, garantiza su prosperidad. Es difícil mantener contentos a ambos poderes a la vez. Yoon se ha acercado a Estados Unidos en cuestiones de seguridad y economía, pero también quiere una relación con China basada en el “respeto mutuo”. Esa frase es utilizada a menudo por la propia China en sus tratos de mano dura con países menores. Las restricciones de visa de ojo por ojo sugieren que cree que el respeto de Corea del Sur no es lo suficientemente amplio e incuestionable.

China ha dejado de venir visitantes antes. Cuando Corea del Sur acordó albergar un sistema de defensa antimisiles estadounidense en 2016, el gobierno chino inició un boicot de consumidores (en gran parte no declarado) a las empresas de Corea del Sur. Los grupos turísticos a Corea del Sur estaban prohibidos. La prohibición seguía vigente cuando se produjo la pandemia.

Los analistas en Corea del Sur creen que China está tratando de probar el temple de Yoon. Corea del Sur ha estado buscando silenciosamente alejar las cadenas de suministro de industrias críticas como los semiconductores y las baterías de su dominante vecino. El gobierno chino ha tomado nota, advirtiendo a Corea del Sur contra la “desacoplamiento”.

El Sr. Yoon busca ganar al no ceder. A pesar de las pérdidas para el turismo, los surcoreanos parecen felices de estar protegidos de cualquier posible brote (más de una quinta parte de los viajeros que llegan de China dieron positivo). En términos más generales, las encuestas de opinión recientes sugieren una creciente insatisfacción hacia China. Historias como la de un ciudadano chino que huyó de un centro de cuarentena el 3 de enero, solo para ser capturado dos días después, no ayudan. Es de suponer que las restricciones de ojo por ojo terminarán pronto. Pero el Sr. Yoon seguramente será sometido a otras pruebas en el futuro.

Todas nuestras historias relacionadas con la pandemia se pueden encontrar en nuestro centro de coronavirus.

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