La batalla de apuestas deportivas que enfrenta al propietario del casino con las tribus podría llegar hasta la Corte Suprema

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El propietario de una sala de cartas de Washington argumentó que los casinos tribales han monopolizado injustamente las apuestas deportivas y está demandando a los funcionarios estatales y federales por el derecho a participar en el juego. Pero las tribus locales, incluida la suya, dicen que su demanda amenaza sus economías y soberanía.

“No hay circunstancias en las que me conformaría”, dijo a Fox News el CEO de Maverick Gaming, Eric Persson. Si su demanda llega a la Corte Suprema de EE. UU. como espera, un fallo a su favor podría afectar las apuestas deportivas en estados mucho más allá de Washington, según un análisis de PlayUSA.

“Tengo los recursos para llegar hasta el final, y ellos también. Así que habrá una batalla”, continuó Persson. “Nos vamos a divertir mucho y voy a ganar. Eso es lo que lo hace divertido”.

El propietario de Maverick Gaming, Eric Persson, está demandando al gobierno estatal y federal por lo que dice es un monopolio tribal injusto sobre las apuestas deportivas.
(Hannah Ray Lambert/Fox News Digital)

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Maverick Gaming posee unas 20 salas de juego de barrio en todo el estado, propiedades que Persson compara con los bares “Cheers”. Generalmente tienen un bar, restaurante y hasta 15 mesas donde los clientes pueden jugar al póquer, blackjack, baccarat y otros juegos.

Pero las luces intermitentes y la música tintineante de las máquinas tragamonedas están ausentes, reservadas para los 29 casinos tribales del estado. Y, al menos por ahora, también lo son las apuestas deportivas.

Cuando la Corte Suprema de EE. UU. anuló una ley federal que prohibía las apuestas deportivas en 2018, los estados tuvieron la oportunidad de crear sus propias reglas. Dos años más tarde, la legislatura de Washington decidió permitir las apuestas deportivas solo en tierras de nativos americanos, y los defensores dijeron que los gobiernos tribales estaban bien equipados para supervisar el juego responsable y evitar una expansión generalizada.

Más de 30 estados han legalizado las apuestas deportivas desde que una decisión de la Corte Suprema de 2018 anuló una prohibición federal de la práctica, según la Asociación Estadounidense de Juegos de Azar.

Más de 30 estados han legalizado las apuestas deportivas desde que una decisión de la Corte Suprema de 2018 anuló una prohibición federal de la práctica, según la Asociación Estadounidense de Juegos de Azar.
(Ramiro Vargas/Fox News Digital)

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Las tribus “tienen mucha influencia en nuestra legislatura”, dijo el senador republicano Curtis King, quien patrocinó un proyecto de ley competitivo en 2020 que habría extendido las apuestas deportivas a las salas de juegos de cartas y las aplicaciones móviles. “Pudieron evitar que ese proyecto de ley avanzara”.

“Lo que eso significa es que un sábado o domingo, cuando el fútbol está en marcha, una razón menos para estar en una sala de juego, una razón más para estar en una instalación tribal”, dijo Persson. “Y no creemos que eso sea justo”.

Entonces, Maverick Gaming demandó al gobierno estatal y federal, alegando que la implementación de Washington de la Ley de Regulación de Juegos Indígenas (IGRA) ha creado monopolios tribales en algunos tipos de juegos de azar. La demanda argumenta además que el monopolio tribal viola la cláusula de igual protección de la Constitución al “discriminar irracional e inadmisiblemente por motivos de raza y ascendencia”.

“Esto es un intento de burlarse de la Ley de Regulación del Juego de la India”, dijo Rebecca George, directora ejecutiva de la Comisión de Juego de la India de Washington. “Pensar en los argumentos de que esto es discriminación racial no solo es incorrecto, es ofensivo”.

En 1988, IGRA creó un marco para los juegos indios como medio de generar ingresos para las tribus y fomentar su desarrollo económico.

Washington, junto con la mayoría de los estados occidentales, ha autorizado los juegos de azar dentro de un alcance limitado. Las ganancias de los juegos tribales financian servicios gubernamentales esenciales, como educación y atención médica, y esa ganancia inesperada finalmente ha enviado “cifras en la dirección correcta para nuestra gente”, dijo George.

“Los juegos de la India están haciendo lo que pretendían hacer, y eso es ayudar a sacar a la gente de la pobreza”, dijo.

EL PROPIETARIO DE LA SALA DE CARTAS LISTO PARA LA BATALLA DE SCOTUS POR EL MONOPOLIO DE JUEGOS TRIBAL:

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Persson creció en Hoquiam, un pequeño pueblo a una hora al norte de la tribu Shoalwater Bay, de la que es miembro. Con la vista puesta en una carrera en el juego, Persson se graduó de la facultad de derecho de la Universidad de Georgetown y comenzó a construir su imperio, que ahora abarca 31 casinos en Nevada, Colorado y Washington.

Mientras Persson busca sacar provecho de las apuestas deportivas, su tribu lidera la oposición y lo presenta en documentos judiciales como alguien que “dejó la reserva y se mudó” a Nevada y acumuló su riqueza.

“Ahora busca destruir… la principal fuente de empleo e ingresos discrecionales para su propia tribu”, dice parte de la moción de Shoalwater Bay que pide a un juez federal que desestime la demanda. Más de una docena de otras tribus de Washington han firmado la solicitud, caracterizando la demanda de Maverick como un ataque a sus derechos e intereses existentes.

El movimiento de Shoalwater Bay es “teatral”, dijo Persson a Fox News.

“No es incómodo para mí”, dijo. “Debería ser incómodo para ellos. Ellos son los que deberían estar avergonzados”.

Pero las organizaciones tribales argumentan que la demanda de Maverick se trata de algo más que apuestas deportivas y que socavar los pactos de juego de Washington podría amenazar su estatus como naciones soberanas. Esto ocurre cuando la Corte Suprema considera un desafío a la Ley de Bienestar Infantil Indígena, presentado por el mismo bufete de abogados que representa a Maverick Gaming.

“Como indio, pensar en los impactos que cualquiera de estos casos tendría en nuestras comunidades es devastador”, dijo George.

Un empleado reparte cartas en el Great American Casino de Maverick Gaming en Tukwila, Washington.  Las salas de cartas en el estado pueden tener hasta 15 mesas donde los clientes pueden jugar juegos como póquer y blackjack.

Un empleado reparte cartas en el Great American Casino de Maverick Gaming en Tukwila, Washington. Las salas de cartas en el estado pueden tener hasta 15 mesas donde los clientes pueden jugar juegos como póquer y blackjack.
(Hannah Ray Lambert/Fox News Digital)

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Cualquier sugerencia de que su demanda podría amenazar el estatus político de las tribus es “ridícula”, dijo Persson.

“A la gente le gusta lanzar adjetivos que dan miedo, pero al final del día, las tribus son naciones soberanas y esto se trata de apuestas deportivas”, dijo. “Se trata de no permitir que las tribus tengan el monopolio de las apuestas deportivas en el estado de Washington”.

Persson espera que la demanda se argumente a finales de este año, pero espera que las apelaciones lleven el caso hasta la Corte Suprema.

“Creemos que cuando lleguemos a la Corte Suprema, vamos a ganar”, dijo.

Un fallo de la Corte Suprema sobre el caso podría llegar mucho más allá de Washington y afectar potencialmente a los estados con relaciones de juego tribales similares, según un análisis de PlayUSA. En Florida, por ejemplo, el gobierno estatal autorizó las apuestas deportivas siempre que las empresas privadas lleguen primero a un acuerdo con la tribu Seminole (esa ley está actualmente envuelta en desafíos legales).

“¿Creo que esta demanda tiene alguna posibilidad? No lo creo”, dijo George. “¿Creo que van a apelar todo el camino hasta la Corte Suprema y que vamos a gastar mucho dinero en combatirlo? Sí”.

Dijo que pensar en la cantidad de dinero que se gastará es “repugnante”.

“Saber a dónde podría ir ese dinero, a la educación y la atención médica y salvar el salmón y todas las cosas que realmente preocupan a los gobiernos tribales”, dijo. “Creo que es desafortunado”.

Un empleado distribuye fichas en una mesa de baccarat en Great American Casino en Tukwila, Washington.

Un empleado distribuye fichas en una mesa de baccarat en Great American Casino en Tukwila, Washington.

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Persson dijo que permitir que las salas de juego participen en apuestas deportivas tendría un impacto mínimo en los resultados de las tribus. Actualmente, el 90% de su negocio proviene de un radio de tres millas, que rara vez se superpone con tierras tribales, dijo.

Pero el beneficio para las salas de juego y sus empleados sería enorme, agregó.

“Habría más de 600 puestos de trabajo pagando más de $75,000 al año que ayudarían a muchas familias”, dijo. “Creo que a veces eso se pierde en la confusión. Se juega tanta política, se excluyen las salas de juego y las tribus sienten que están ganando. Pero quienes están sufriendo son los habitantes de Washington porque estos trabajos son importantes”.

Ramiro Vargas contribuyó al video adjunto.

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