La ansiada transformación de la agricultura inglesa no se está produciendo

0

“Taquí ha estado mucha, mucha charla al respecto, y ahora está sucediendo”, dice Nic Renison, un ganadero en Cumbria. Lo que sucedió es que los subsidios agrícolas en Inglaterra se redujeron lo suficiente como para que Renison y otros estén viendo el efecto en sus extractos bancarios. Sorprendentemente, sin embargo, algo más profundo no está sucediendo. La transformación total de la agricultura, que el gobierno está tratando de lograr a través de los recortes de subsidios y otras reformas, parece haber salido mal.

Se suponía que la agricultura era una de las grandes oportunidades que abría el Brexit. Liberado de la UE política agrícola común, el gobierno británico podría dejar de pagar a la gente simplemente por cultivar y empezar a pagarles por entregar bienes públicos. Los subsidios por hectárea se reducirían y reemplazarían por pagos por hacer cosas benignas como plantar setos, crear estanques y conservar el carbono en el suelo. Las aves de las tierras de cultivo como el escribano maicero y las tórtolas volverían a los campos.

Se esperaba que otros cambios ocurrieran al mismo tiempo. Dado que (se pensaba) los subsidios agrícolas se capitalizan en valores de la tierra, su eliminación debería aliviar la presión sobre los precios. Como resultado, a los jóvenes les resultaría más fácil dedicarse a la agricultura. Los viejos granjeros que estaban atrapados en sus caminos se jubilarían, alentados por programas que les pagaban sumas globales para renunciar.

Inglaterra ya se ha embarcado en estos cambios; Irlanda del Norte, Escocia y Gales siguen manteniendo los subsidios al viejo estilo por ahora. El año pasado, un pequeño agricultor inglés podía esperar recibir un 20% menos en subsidios por hectárea que en 2020, en términos de efectivo. Este año el subsidio es un 35% menor, y para 2027 habrá desaparecido. Los subsidios se están recortando aún más rápido en las grandes fincas.

Pero ha resultado más fácil para el gobierno británico prometer alternativas superiores a la antigua UE subsidios que crearlos realmente. Muchas de las nuevas subvenciones ambientales todavía no están disponibles o solo se están probando. Algunos de los que se han presentado no logran impresionar. En 2020, antes de que comenzaran los recortes, el subsidio por hectárea generalmente ascendía a más de £ 230 ($ 280; la granja inglesa promedio es de 85 hectáreas). El nuevo Incentivo Agrícola Sostenible paga tan solo £22 por hectárea para la conservación del suelo, aunque el 5 de enero el gobierno dijo que aumentaría los pagos. Robin Milton, un agricultor en Exmoor, dice que muchos de sus compañeros agricultores no ven el punto.

La aceptación de ese esquema ha sido lenta. El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dice que ha recibido unas 1.980 solicitudes de más de 100.000 granjas de Inglaterra. Algunos agricultores se están inscribiendo en esquemas ambientales más antiguos. Pero muchos otros parecen decididos a “intentar salir del agujero financiero con la agricultura”, dice Joe Stanley, productor de cereales y presidente del condado de la Unión Nacional de Agricultores en Leicestershire, Northamptonshire y Rutland. Algunos podrían volverse menos conscientes del medio ambiente.

Si hay poca evidencia de que muchos agricultores se están volviendo verdes entusiastas, hay aún menos señales de que abandonen la tierra. El año pasado, menos del 3% de los agricultores optaron por el “esquema de salida de suma global” único del gobierno, apenas más de la cantidad de jubilaciones que cabría esperar en un año normal. Jason Beedell, director de investigación rural de Strutt & Parker, un agente inmobiliario, no vio un solo caso el año pasado de un agricultor persuadido de vender su tierra mediante cambios en los subsidios. Los precios de las tierras agrícolas continúan aumentando, en parte porque los inversionistas las ven como un refugio. Strutt & Parker dice que el valor de la tierra cultivable aumentó un 12 % el año pasado, mientras que los pastos aumentaron un 13 %.

Los agricultores obtienen cada vez más ingresos de muchas actividades, lo que les ayuda a resistir incluso cuando se reducen los subsidios. La Encuesta de Negocios Agrícolas muestra que el 47% de ellos alquilan edificios y el 22% producen energía solar. En el hermoso Valle de Langdale en el Distrito de los Lagos, Jonathan Benson y Nicola Marsh han construido glampings de madera con bañeras de hidromasaje en su granja. “Sabíamos lo que venía y nos hemos diversificado”, dice el Sr. Benson, quien también cría ovejas y construye cercas en otras granjas.

Incluso la agricultura a la antigua ha sido rentable últimamente, gracias al verano cálido y seco de 2022 y la invasión rusa de Ucrania, que ha afectado a una de las regiones productoras de cereales más grandes del mundo. La granja de cereales inglesa promedio generó £ 120,100 el año pasado, un 68% más que el año anterior y la mayor cantidad en términos reales desde que comenzaron las cifras en 2003. A los ganaderos y productores de leche también les fue bien (ver gráfico).

Tal vez sea demasiado pronto para esperar una transformación de la agricultura inglesa. Los subsidios por hectárea están en camino de nuevos recortes. El gobierno implementará más esquemas ambientales, aunque dolorosamente lento, y los agricultores se acostumbrarán más a ellos. En algunos años, el tiempo será malo y reducirá los ingresos agrícolas. Pero también es posible que los ministros nerviosos hagan retroceder todo el proceso.

La Unión Nacional de Agricultores ha logrado persuadir a los políticos de que deben prestar más atención a la seguridad alimentaria, que el NFU define en gran medida como cultivar más alimentos en Gran Bretaña. Eso podría abrir la puerta a nuevos subsidios. Y los agricultores ingleses siempre pueden quejarse de que reciben un trato diferente al de los agricultores de otras partes del reino, donde continúan los antiguos subsidios.

La población rural tiende a votar por los conservadores, pero puede volverse. En junio pasado, los demócratas liberales ganaron las elecciones parciales de Tiverton y Honiton recordando a los votantes el comportamiento del entonces primer ministro, Boris Johnson, y argumentando que los tories habían descuidado ese escaño mayoritariamente rural. Detener los recortes de subsidios por hectárea (algo que el Partido Laborista ha apoyado) calmaría a los agricultores a un precio bastante bajo. A medida que se acercan las próximas elecciones, se necesitará un gobierno valiente para mantener el rumbo.

Para obtener un análisis más experto de las historias más importantes de Gran Bretaña, suscríbase a Blighty, nuestro boletín semanal exclusivo para suscriptores.

Leave A Reply

Your email address will not be published.