Kenny Gainwell, el héroe más improbable, ya que el tercer down RB se graba a sí mismo en la tradición de los playoffs de los Eagles

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FILADELFIA — La lista de actuaciones terrestres de élite en la historia de la postemporada de los Philadelphia Eagles es corta. Steve Van Buren, Wilbert Montgomery, Brian Westbrook y Donovan McNabb se convirtieron en leyendas de los playoffs de la franquicia gracias a sus juegos de 100 yardas en actuaciones memorables de postemporada.

Agregue a Kenny Gainwell a ese club exclusivo. Sí, ese Kenny Gainwell.

Gainwell lideró un ataque terrestre dominante de los Eagles en la guerra relámpago 38-7 del sábado de los New York Giants, cuando Filadelfia terminó con la friolera de 268 yardas por tierra. El jugador de segundo año lideró a los Eagles con 112 yardas terrestres y se convirtió en el sexto jugador de los Eagles en correr 100 yardas en un juego de postemporada, el primero desde Brian Westbrook en 2006.

Terminando con un impresionante 9.2 yardas por acarreo, Gainwell se convirtió en el segundo jugador de los Eagles en correr 100 yardas y promediar 9.0 yardas por acarreo en un juego de playoffs. Gainwell se unió a McNabb (107 yardas, 9.7 yardas por acarreo en la ronda divisional de la NFC de 2003) como los únicos jugadores en lograr esa hazaña.

“No puedo decir nada sobre mí. Solo puedo decir algo sobre la línea ofensiva”, dijo Gainwell después del partido. “Quiero decir, esos muchachos. Vinieron a trabajar e hicieron lo que tenían que hacer para asegurarse de que todos obtengamos las yardas y hagamos lo que él tenía que hacer para obtener la victoria”.

La actuación provino de los corredores más improbables en la lista de Eagles. Gainwell fue el tercer corredor en la tabla de profundidad, teniendo una temporada de altibajos después de que la ex selección de quinta ronda se combinara para 544 yardas y seis touchdowns en su año de novato.

Se suponía que Gainwell daría el siguiente paso en la ofensiva de los Eagles de cara al segundo año, pero luchó con la inconsistencia durante el campamento de entrenamiento y se quedó atrás de Boston Scott en la tabla de profundidad. Atrapado como el corredor No. 3 la mayor parte de la temporada, Gainwell vio disminuir sus acarreos y sus números (409 yardas combinadas, cuatro touchdowns).

El papel disminuido es difícil de aceptar para Gainwell después de que apareció en camino de convertirse en el corredor No. 1 en esta ofensiva en un momento dado. Ser el tercer corredor es fundamental para el ataque terrestre de los Eagles, lo que ayuda a Gainwell a aceptarlo.

“Conozco mi papel”, dijo Gainwell. “Y juego mi papel lo mejor que puedo. No lo doy por sentado. Salgo y trabajo extremadamente duro. Trato de bloquear tanto como puedo y cuando consigo el balón en tercera oportunidad, Quiero salir y ejecutar”.

Gainwell culminó la noche de su carrera con una carrera de touchdown de 35 yardas al final del último cuarto para poner el signo de exclamación en la victoria de 31 puntos. La carrera de touchdown fue la más larga en los playoffs de la NFL desde la carrera de 48 yardas de Lamar Jackson en la ronda de comodines de la AFC de 2020 y también fue la más larga para los Eagles desde que Westbrook corrió para una anotación de 62 yardas en la ronda divisional de la NFC de 2006.

Si bien Gainwell fue uno de los jugadores más improbables en convertirse en un héroe de postemporada para los Eagles, esperó pacientemente durante una temporada frustrante este momento. Los Eagles necesitaban que Gainwell volviera a ser el jugador explosivo que era en 2021.

Ahora está grabado en la tradición de los playoffs de la franquicia.

“Hice todo lo que pude para asegurarme de que podía entrar en este juego y ser lo mejor que podía”, dijo Gainwell. “Lo doy todo en mi trabajo de temporada baja y confío en lo que puedo hacer… Cada oportunidad que tengo para ayudar al equipo, estoy eternamente agradecido por ello.

“Claro que hay altibajos, pero no puedo decir lo suficiente sobre cómo salgo y manejo los negocios”.

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