India pronto superará a China como el país más poblado del mundo

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TEL DEL MUNDO el orden jerárquico de la población está a punto de cambiar. En abril, se espera que India supere a China como el país más poblado. Ese hito es una señal de tendencias que tendrán grandes consecuencias económicas y sociales para ambos países. Desde 1950, India y China han proporcionado el 35% del crecimiento de la población mundial. Pero las estrictas reglas de planificación familiar de China, la llamada política del hijo único introducida en 1980, redujeron drásticamente su tasa de natalidad. Ahora su población está a punto de disminuir. Aunque el Partido Comunista permite que las mujeres tengan tres hijos, promedian solo 1,2. Para 2050, la población de China será un 8% más pequeña de lo que es ahora. Mientras tanto, la población de la India seguirá creciendo. Se espera que alcance un máximo de 1700 millones en 2064, cuando será casi un 50 % más grande que el de China (ver gráfico). Se espera que India proporcione más de una sexta parte del aumento de la población mundial en edad de trabajar (de 15 a 64 años) entre ahora y 2050. Su economía desplazó recientemente a Gran Bretaña como la quinta más grande del mundo y ocupará el tercer lugar en 2029. predice el Banco Estatal de la India.

La caída demográfica autoinfligida de China significa problemas para su economía. Lo más obvio es que China tendrá muchas personas mayores que no trabajarán y que necesitarán apoyo. China se enfrenta al “fenómeno 4-2-1”: cada niño es responsable de dos padres y cuatro abuelos. Incluso con altas tasas de ahorro, parece poco probable que la generación más joven pueda (o desee) afrontar tal carga. Por lo tanto, la mayoría de los ancianos chinos dependerán en gran medida de un sistema público de pensiones que en sí mismo no cuenta con fondos suficientes.

El cambio también amenaza con acabar con el papel de China como fábrica del mundo. Lo que una vez pareció ser un flujo interminable de mano de obra barata está comenzando a agotarse. A pesar de las reservas de subempleo en el campo, China ya tiene escasez de trabajadores manuales.

Se podría esperar que la producción se traslade a India, rica en mano de obra. Eso es especialmente cierto a medida que las relaciones entre China y Occidente se vuelven más hostiles. Pero las empresas, especialmente en las industrias más avanzadas, tienden a establecer la producción en lugares donde ya hay proveedores y trabajadores calificados. Ahí es donde la India tiene un problema.

El desarrollo de India se ha basado menos en la industria que el de otras economías emergentes. La fabricación genera el 14% del PIB indio, en comparación con el 27% en China. ¿Qué industria India tiene clústeres en el sur y el oeste relativamente prósperos? Pero son los estados más pobres del norte los que están teniendo más bebés (ver mapa). Uttar Pradesh, por ejemplo, alberga al 17% de la población de la India, pero solo tiene el 9% de sus empleos industriales. Ese desajuste obstaculizará el crecimiento económico de la India.

La migración interna ayudaría. Las conexiones por carretera, ferrocarril y aire están mejorando. El gobierno está invirtiendo masivamente en la digitalización, lo que debería alentar a las personas a mudarse ayudándolas a conservar sus tarjetas de identificación, beneficios sociales y derechos de voto y comunicarse con sus familias en casa.

Sin embargo, estos esfuerzos tardarán años, tal vez décadas, en dar sus frutos. A pesar de que la población de la India crece, tendrá dificultades para capitalizar el potencial de su fuerza laboral joven.

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