‘Estoy cansado de la falta de respeto’

Con sus Milwaukee Bucks en casa para la segunda ronda de los playoffs y su nombre ausente de los equipos All-Defensive de la NBA, Giannis Antetokounmpo tiene un mensaje.

Está “cansado de la falta de respeto”.

Sus palabras, pronunciadas el martes a través de Twitter junto con una foto de su yo deslumbrante envuelto en Bucks verde con un voto: “Ya voy”.

Eso es todo. No hay contexto. Sin cita No hay enlace a una historia crítica. No hay explicación de por quién o por qué viene. Si bien el objetivo específico del mensaje se deja abierto a la interpretación, las líneas generales son claras.

Antetokounmpo se está abasteciendo de combustible motivacional.

Tomemos, por ejemplo, el anuncio del martes de los equipos totalmente defensivos de la NBA que incluyeron a los grandes Jaren Jackson Jr., Evan Mobley, Bam Adebayo, Draymond Green y su compañero de equipo de los Bucks, Brook Lopez. Pero no Antetokounmpo, ex jugador defensivo del año y cinco veces miembro del equipo All-Defensive.

Giannis Antetokounmpo tuvo otro mensaje para los críticos luego de quedar fuera de los equipos All-Defensive de la NBA.  (Christopher Creveling/Reuters)

Giannis Antetokounmpo tuvo otro mensaje para los críticos luego de quedar fuera de los equipos All-Defensive de la NBA. (Christopher Creveling/Reuters)

Antetokounmpo, en el mejor momento de su carrera y después de una temporada finalista de MVP, sigue siendo un defensor de élite de la NBA. Pero su ausencia de los equipos All-Defensive de la NBA no fue notoria. Si bien fue un ancla para una unidad de los Bucks que lideró la NBA en calificación defensiva, también promedió los mínimos de su carrera tanto en bloqueos (0.8) como en robos (0.8) por juego.

Mientras tanto, López lideró la liga en bloqueos totales, y los votantes reconocieron el dominio defensivo de Milwaukee al nombrarlo a él y al armador Jrue Holiday en los equipos All-Defensive. El hecho de que encontraron a otros hombres grandes en la liga más merecedores que Antetokounmpo es un posible desaire percibido, pero no real.

El martes no fue el primer desaire de premios de postemporada que podría alimentar el fuego de Antetokounmpo. Si bien fue honrado como finalista de MVP, Antetokounmpo fue en gran medida una ocurrencia tardía en una conversación que se centró en Joel Embiid y Nikola Jokić. Al final, Antetokounmpo (12 votos de primer lugar) terminó en un distante tercer lugar detrás de Embiid, quien aseguró su primer MVP con 73 votos de primer lugar.

Pero quizás más que nada, la respuesta a la salida de los playoffs de la primera ronda de Milwaukee ha dejado a Antetokounmpo sintiéndose como el blanco de una falta de respeto. Inmediatamente después de la eliminación de Milwaukee en la primera ronda ante el Miami Heat, el reportero Eric Nehm le preguntó a Antetokounmpo si veía la temporada como un fracaso. Antetokounmpo se tomó la pregunta personalmente.

“No es un fracaso”, dijo Antetokounmpo. “Son pasos hacia el éxito. Siempre hay pasos para ello. Michael Jordan jugó 15 años, ganó seis campeonatos, los otros nueve años [were] ¿un fracaso? Eso es lo que me estás diciendo. …

“¿Por qué me haces esa pregunta? Es la pregunta equivocada. No hay fracaso en los deportes. Hay días buenos, días malos. Algunos días eres capaz de tener éxito. Algunos días no lo eres. Algunos días es tu turno. Algunos días no es tu turno. Y de eso se trata el deporte. No siempre ganas. A veces otras personas ganan. Y este año, alguien más va a ganar. Simple como eso. Vamos a volver el año que viene para intentar ser mejores”.

¿Es justo categorizar la temporada de Milwaukee como un fracaso? Los Bucks registraron el mejor récord de temporada regular de la liga y luego perdieron en la primera ronda de los playoffs ante el Miami Heat, octavo cabeza de serie, mientras lograban una sola victoria en una serie al mejor de siete. En cuanto a la valoración de victorias y derrotas en el deporte profesional, el resultado fue categórica y absolutamente un fracaso. La gerencia de los Bucks estuvo de acuerdo y despidió al entrenador en jefe Mike Budenholzer después de sus cinco temporadas en el trabajo.

En cambio, Antetokounmpo cambió el enfoque del concepto de fracaso y respondió con consideración por el panorama general. Es dos veces MVP. Es un campeón de la NBA. Ha asegurado $ 335 millones en ganancias reclamadas y futuras, sin incluir patrocinios. Tiene una familia con dos niños pequeños a quienes estaba orgulloso de llevar al zoológico el domingo. Y eso es sólo él.

Todos sus compañeros de equipo de los Bucks, junto con todos los jugadores de la liga, se encuentran entre los mejores que han alcanzado la cima de la profesión que eligieron. En esos términos, es absurdo pintar a los Bucks, oa cualquier atleta de la NBA, como un fracaso. La mera sugerencia es más combustible para Antetokounmpo.

Ha estado en una posición similar antes. Hace solo dos temporadas, fue dos veces MVP que no logró avanzar a las Finales de la NBA, y mucho menos asegurar un campeonato de la NBA. Las preguntas sonaban a todo volumen. ¿Podía llevar a los Bucks a un título, o estaba destinado a terminar su carrera como uno de los grandes para retirarse sin anillo? Les respondió enfáticamente con un gran esfuerzo de todos los tiempos en las Finales para llevar a los Bucks a superar a los Phoenix Suns por el campeonato de 2021.

Ahora, después de dos postemporadas, los Bucks enfrentan preguntas nuevamente, algunas de ellas legítimas. Pero los mejores jugadores del juego y los mayores ganadores han cosechado combustible en cada oportunidad. Y Antetokounmpo acumula desaires cuando y donde los encuentra.

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