El telescopio espacial James Webb de la NASA captura una imagen espectacular de galaxias fusionadas ultrabrillantes

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El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado una impresionante foto de dos galaxias fusionando galaxias de unos 700 millones de años en formación.

Arp 220, el choque colectivo de dos galaxias, es una galaxia infrarroja ultraluminosa con una luminosidad de más de un billón de soles. Como referencia, la galaxia de la Vía Láctea tiene una luminosidad de apenas 10 mil millones de soles.

Una impresionante colisión de dos galaxias espirales brilla en el infrarrojo con la luz de más de un billón de soles.

Una impresionante colisión de dos galaxias espirales brilla en el infrarrojo con la luz de más de un billón de soles. (nasa.gov)

Ubicado a 250 millones de años luz de distancia en una constelación de Serpens, el nombre “Arp 220” deriva su nombre de ser el objeto número 220 en el Atlas de galaxias peculiares, que fue producido por el astrónomo Halton Arp en 1966.

La NASA dijo que las dos galaxias comenzaron a chocar hace unos 700 millones de años, lo que provocó un enorme estallido de formación estelar. Unos 200 enormes cúmulos de estrellas residen en una región llena de polvo de aproximadamente 5.000 años luz de diámetro, o el 5% del diámetro de la Vía Láctea. La cantidad de gas en esta región es igual a todo el gas de toda la Vía Láctea.

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Webb vio Arp 220, que brilla más en el infrarrojo, con su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) y su instrumento de infrarrojo medio (MIRI).

Observaciones previas de radiotelescopios revelaron alrededor de 100 remanentes de supernova en un área de menos de 500 años luz, dijo la NASA. El telescopio espacial Hubble pudo descubrir los núcleos de las galaxias madre separadas por unos 1.200 años luz.

En cada uno de los núcleos había un anillo giratorio de formación de estrellas que emitía luz infrarroja que creaba picos de difracción, la característica de estallido estelar que domina la imagen, dijo la NASA.

La última imagen incluye significativamente más detalles que una foto de 2008 de Arp 220.

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A principios de este mes, la NASA publicó una impresionante imagen capturada por el Telescopio Espacial James Webb del planeta Urano, que muestra las características brillantes del gigante de hielo en la atmósfera del planeta y 11 de los 13 anillos conocidos.

Greg Wehner de Fox News contribuyó a este informe.

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