El enclave armenio de Nagorno-Karabaj ha sido bloqueado por Azerbaiyán

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Tél estantes en el supermercado Gurman en Stepanakert, la principal ciudad de Nagorno-Karabaj, están vacíos. Hay entregas ocasionales de leche de una lechería local, “y la gente hace fila para recibirla”, dice Svetlana Martirosyan, una empleada. Pero tienen que traer sus propios frascos ya que la lechería se quedó sin envases. “A veces también conseguimos azúcar, y la repartimos, medio kilo por familia. No hay nada más.

De hecho, Karabaj ha estado bajo bloqueo durante casi un mes, desde que un grupo de manifestantes apoyados por el gobierno de Azerbaiyán lanzaron una manifestación en la única carretera que conecta el enclave con Armenia y el resto del mundo. Como resultado, el tráfico en la carretera casi ha desaparecido y las decenas de miles de personas de etnia armenia que viven en Karabaj están aisladas.

La demanda ostensible de los manifestantes es que se permita a los funcionarios ambientales de Azerbaiyán visitar las minas en Karabaj que, según dicen, han estado expropiando ilegalmente los recursos minerales de Azerbaiyán. Es un pretexto que pocos, incluidos los líderes de Bakú, la capital de Azerbaiyán, toman en serio. El verdadero objetivo parece ser aumentar la presión sobre los armenios para que cedan más soberanía sobre Karabaj.

Una breve guerra en 2020 vio a Azerbaiyán recuperar el control de gran parte del territorio que había perdido ante Armenia en la primera guerra, en la década de 1990. Ahora Azerbaiyán está presionando por un acuerdo que completaría esa victoria, cimentando su control sobre las partes restantes del enclave y estableciendo un corredor terrestre a través del territorio armenio para conectar Azerbaiyán continental con su propio enclave de Nakhchivan (ver mapa).

El objetivo inmediato del bloqueo parece ser establecer puestos de control azerbaiyanos en la carretera a Stepanakert. “Es nuestro derecho legítimo”, dijo el mes pasado el presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev. “Este es nuestro territorio, reconocido por la comunidad internacional”.

Pero la medida es parte de un impulso más amplio de Azerbaiyán para aprovechar un entorno internacional favorable. Rusia, la gran potencia regional y patrón tradicional de Armenia, está empantanada en Ucrania. Se supone que las fuerzas de paz rusas, desplegadas como parte del acuerdo de alto el fuego de 2020, deben brindar seguridad en el camino, pero se han mostrado impotentes ante las protestas. Mientras tanto, la Unión Europea, que está intermediando en las conversaciones de paz, ha adoptado a Azerbaiyán, rico en energía, como parte de su estrategia para destetar al continente europeo del gas ruso.

Sin embargo, sobre el terreno, los armenios se están atrincherando. Ruben Vardanyan, el gobernante de facto de Karabaj, dice que la presión no funcionará. “Podemos permanecer mucho tiempo en estas condiciones”, dice. “No se trata de comida. Se trata de si vivimos en nuestra patria o seremos parte de Azerbaiyán”.

Vardanyan, un multimillonario ruso-armenio conocido por su filantropía en el mundo armenio, ascendió al poder en Karabaj de manera rápida y turbia: inesperadamente renunció a su ciudadanía rusa el otoño pasado y se mudó a Stepanakert. A los dos meses estaba a cargo. Su llegada enfureció a los azerbaiyanos, que lo ven como un recurso del Kremlin para sabotear las conversaciones de paz. Ex asesor de Vladimir Putin, Vardanyan es cauteloso acerca de sus vínculos actuales con Moscú y evita criticar a Rusia.

Ha aumentado la presión internacional contra el bloqueo, pero Aliyev sigue desafiante. “Nadie puede influir en nosotros”, dijo el mes pasado. “Puede haber algunas llamadas telefónicas y algunas declaraciones, pero no necesitamos prestar atención”.

Las protestas siguen siendo populares entre los azerbaiyanos porque se considera que socavan las fuerzas de paz rusas, dice Zaur Shiriyev del International Crisis Group, un grupo de expertos. Pero Aliyev y sus aliados necesitarán resultados, como las visitas a la mina que exigen los manifestantes y tal vez algún tipo de control oficial de Azerbaiyán sobre lo que pasa a lo largo de la carretera. Terminar con las manos vacías podría ser riesgoso para el gobierno de Aliyev. Todo augura un 2023 rocoso en el Cáucaso.

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