El Arsenal derrota al Manchester United en un clásico instantáneo y suena en una nueva era de la Premier League

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El equilibrio de poder en la Premier League inglesa ya había comenzado a cambiar mucho antes de que un precioso balón amarillo flotara hacia Eddie Nketiah en el segundo palo, en el minuto 90 de un clásico instantáneo.

Había cambiado mucho antes de que el Arsenal y el Manchester United se enfrentaran durante 90 emocionantes minutos en el Emirates el domingo, al igual que el Arsenal y el Manchester United de antaño. Intercambiaron goles de estrellas de la cantera y hechizos de ascendencia.

Estaban empatados 2-2, con el United casi sumergido y el Arsenal insatisfecho, cuando los cuerpos convergieron cerca del punto de penalti y ese balón emergió, girando hacia un sigiloso Nketiah. Lo guió hacia una red abierta, le dio al Arsenal una victoria por 3-2 y provocó una explosión.

Cerró un juego cautivador con la conclusión dramática que se merecía y bautizó una nueva era de la Premier League.

El Arsenal, cuya relativa mediocridad había sido el blanco de las bromas durante aproximadamente una década, ya había construido una ventaja algo dominante en la cima de la liga que no ganaba desde 2004. Ya había entrado en su propia nueva era, guiado por jóvenes de 20 y tantos. y un gerente tan listo como puede ser, Mikel Arteta. Habían impulsado al Arsenal con ocho puntos de ventaja sobre el rey reinante, el Manchester City. Habían demostrado ser capaces de luchar por un título.

Pero el resurgimiento del domingo de la rivalidad que definió la Premier League de principios de siglo habló de algo más profundo, algo más grande.

LONDRES, INGLATERRA – 22 DE ENERO: Eddie Nketiah del Arsenal celebra marcar el gol de la victoria durante el partido de la Premier League entre el Arsenal FC y el Manchester United en el Emirates Stadium el 22 de enero de 2023 en Londres, Reino Unido. (Foto de Mark Leech/Fuera de juego/Fuera de juego a través de Getty Images)

Durante casi media década, la liga se había convertido en gran medida en carreras de dos caballos y, a veces, cedía el paso a ganadores desbocados. Manchester City y Liverpool habían establecido una doble hegemonía, y ninguno parecía dispuesto a aflojar su control. Inglaterra, al parecer, había seguido el camino de España y otras ligas europeas importantes, cuyos verdaderos contendientes siempre se pueden contar con una mano, si no con un dedo.

Pero Inglaterra solo lo había hecho porque el Arsenal era descarriado, el Chelsea era inconsistente y el United estaba mal administrado y sin rumbo.

El domingo fue el día del Arsenal, la puntuación de un vuelco, prueba de concepto para un equipo rehecho; pero también se trataba de la vuelta al protagonismo del United. Fue, en general, un recordatorio de que los gigantes dormidos, de hecho, siguen siendo gigantes.

Cinco, y tal vez incluso seis clubes son financieramente capaces de competir por las coronas de la Premier League, y ya no hay solo dos cuyos jugadores, entrenadores y ejecutivos sean capaces. City y Liverpool se alejaron del grupo porque estaban impulsados ​​por una experiencia superior, no solo por cuentas bancarias superiores; pero ya no están.

Ahora tienen contemporáneos dignos. Ahora las estrellas del Liverpool han envejecido y la astuta dirección que los trajo al club se ha desmoronado lentamente. Los principales tomadores de decisiones y analistas se han ido. Los Rojos han tenido problemas y se han deslizado, de vuelta al medio de la manada.

Arsenal, mientras tanto, se ha levantado, más rápido de lo que incluso sus propios Gooners acérrimos podrían haber imaginado.

United, finalmente, ha salido de la Edad Media y en realidad está siendo dirigido como un club de fútbol moderno. Se ha recuperado de un comienzo calamitoso de la temporada 2022-23. Tiene su propio entrenador inteligente, Erik Ten Hag, quien parece lo suficientemente competente como para llevar al United de regreso a las cumbres del fútbol.

Los Red Devils están un par de años por detrás de sus viejos rivales, y eso se hizo evidente a medida que avanzaba la segunda mitad del domingo, luego de que el brillante cabezazo de Lisandro Martínez empatara el partido 2-2. Arsenal, un equipo de veteranos alguna vez menospreciados y gangas en el mercado de transferencias y jóvenes exuberantes, abrumó a los Red Devils durante los tensos últimos 15 minutos del juego.

Finalmente ganaron ese juego y el control de la carrera por el título. Están, todo hay que decirlo, a mitad de camino, y Man City todavía aparece dos veces en su calendario. Todavía podrían tropezar; El City, según la mayoría de los modelos analíticos, sigue siendo el equipo más temible del país.

Pero incluso si la sequía del Arsenal continúa más allá de este mes de mayo, la era del duopolio City-Liverpool definitivamente ha terminado. Hay nuevos chicos en la cuadra, viejos clubes con nuevas ambiciones y facultades, cada uno ansioso por definir la era que viene después.

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