El Abierto de Australia comienza con menos 2 grandes estrellas

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MELBOURNE, Australia (AP) — Vistiendo una camiseta azul oscuro con el nombre de Roger Federer y empujando una carriola gris con su hija de 1 año, Martina (como en Hingis), a lo largo de un vestíbulo del Rod Laver Arena en el Abierto de Australia. , Angélica Ibarra habló en nombre de muchos fanáticos del tenis cuando describió su estado de ánimo en el Día 1 de acción de Grand Slam desde que dos de los atletas más importantes del deporte terminaron sus carreras.

“Crecí viendo jugar a Roger, así que para mí, el tenis ES Roger y Roger ES tenis”, dijo Ibarra, quien dijo que es de Colombia y ahora vive en Melbourne. “No volver a ver a Roger en el tenis es un poco emotivo. También me gusta el tenis femenino, y las hermanas Williams tampoco están aquí. Pero estoy muy emocionado de ver el talento emergente de la nueva generación. Esta será la primera vez que veo a algunos jugadores nuevos”.

La edición de 2023 del Abierto de Australia, que comenzó un lunes por la mañana nublado (domingo por la noche EST), no es el primer torneo de Grand Slam que se disputa sin Roger Federer o Serena Williams, por supuesto.

Ese fue el caso también en la edición 2022 del Abierto de Australia, por nombrar solo un ejemplo.

Lo que es diferente ahora es que este marca el primer gran torneo desde Federer y Williams: dos figuras más grandes que el juego, más grandes que la vida, ambas con 41 y con un total combinado de 43 campeonatos individuales de Grand Slam y años de semanas en No. 1 en las clasificaciones: anunció que se retiraría (o, para usar su término preferido, “evolucionaría”).

“Fueron increíbles para el deporte. Todavía lo son. Crees que estas personas nunca se jubilarán, en cierto modo. Y verlos detenerse realmente pone las cosas en perspectiva”, dijo Bianca Andreescu, la canadiense de 21 años que venció a Williams en la final del US Open de 2019 y eliminó a la cabeza de serie número 25 Marie Bouzkova 6-2, 6-4 el lunes. . “Roger no jugó durante mucho tiempo antes de su retiro, e incluso ese tiempo se sintió un poco extraño. Serena también tenía altibajos”.

Entonces, mientras que en años pasados, una u otra ausencia fue recibida con encogimientos de hombros de “No te preocupes, ella estará en la próxima” o “Oye, definitivamente va a volver, ¿verdad?” ahora hay una concreción en todo esto, un conocimiento finito de que, de hecho, han terminado. (No importa cuánto la gente siga buscando señales de que Williams no ha terminado realmente).

“Mira, Serena Williams es insustituible. Quiero decir, ella es un ícono, tanto dentro como fuera de la cancha”, dijo Steve Simon, director de la gira de tenis femenino. “La forma en que lo veo es: no veo que perdamos a Serena; simplemente la celebraremos a ella y a todos sus logros durante muchos, muchos años y reflexionaremos sobre lo que ha aportado al juego”.

Se pueden expresar, y se han expresado, sentimientos similares sobre Federer.

“Obviamente”, dijo el ocho veces campeón de Grand Slam John McEnroe sobre Federer, “hay un vacío que nunca se llenará”.

Aún así, el deporte debe continuar.

Y así el inicio de los trámites en las canchas duras azules de Melbourne deja entrever los rostros y los juegos que llenarán el espacio vacío.

Jugadoras que buscan un primer título de Grand Slam, como un par de mujeres estadounidenses clasificadas entre las 10 mejores, Coco Gauff y Jessica Pegula, quienes ganaron en sets corridos en partidos que comenzaron poco después de las 11 am hora local. Al igual que Jannik Sinner, un italiano larguirucho de 21 años considerado uno de los que tienen una oportunidad de llegar a la cima. Programado para acción posterior: el rival de Federer desde hace mucho tiempo, el primer sembrado Rafael Nadal, todavía en eso a los 36 años y dueño de un récord masculino de 22 trofeos de Grand Slam.

Incluso a los otros jugadores les resulta un poco discordante escanear los soportes del Abierto de Australia y ser conscientes de que no sirve de nada buscar los nombres de Federer o Williams.

“Por supuesto, es extraño. Eran grandes atletas, grandes jugadores, leyendas del juego. Pero el tenis continúa, y habrá nuevos jugadores a los que prestar atención, nuevos jugadores que ganarán los Grand Slams”, dijo Casper Ruud, noruego sembrado No. 2 en Melbourne y subcampeón del Abierto de Francia. y US Open la temporada pasada. “Ojalá veamos más ganadores primerizos. Eso sería un sueño hecho realidad.”

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