Dennis Schroder anota 32 puntos, el máximo de la temporada, mientras los Lakers mantienen a raya al Heat para extender la racha de victorias

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El guardia de los Lakers, Dennis Schroder, a la derecha, lucha contra el guardia del Miami Heat, Max Strus, por un balón suelto en la primera mitad en Crypto.Com Arena el miércoles. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

De todos los desafíos de entrenador que ha tenido Darvin Ham esta temporada, este podría haber sido el más difícil.

Luego de un duro viaje por carretera de 12 días que comenzó con un vuelo a Dallas a última hora del 23 de diciembre, los Lakers cruzaron tres zonas horarias el martes para regresar a Los Ángeles, donde el Heat ha estado esperando desde el domingo.

Y para empeorar las cosas, no tendría a LeBron James.

“El próximo hombre”, dijo Ham con seriedad antes de estallar. “Alguien tendrá que darnos 43, 15 y 9”.

Con James en casa enfermo con lo que los Lakers llamaron una “enfermedad no COVID”, los Lakers con menos personal tenían incluso menos poder de fuego de lo habitual. El equipo, por supuesto, aún no contaba con Anthony Davis y, en un desarrollo, tuvo que jugar sin Lonnie Walker IV debido a una tendinitis en la rodilla. Agregue Troy Brown Jr. cerrado a la mitad debido a un dolor en el cuádriceps y, de repente, el banco de los Lakers se convirtió en la propiedad inmobiliaria menos densamente poblada del centro.

Solo empeoró, Dennis Schroder se lesionó el tobillo derecho al final del cuarto.

Bajo todas esas circunstancias, un juego cerrado sería la validación de la cultura de los Lakers bajo Ham, una basada en la dureza.

Las circunstancias, sin embargo, no significan nada en la clasificación.

Pero las victorias, como la improbable victoria de los Lakers por 112-109 el miércoles, definitivamente cuentan.

“Tuvimos varias jugadas importantes de varios jugadores”, dijo Ham después. “…Todos simplemente se unieron. En eso tenemos que estar”.

Schroder jugó con el dolor de tobillo y terminó con x, acertando tiros enormes y tiros libres de embrague. Russell Westbrook hizo un poco de todo y Thomas Bryant siguió reemplazando a Davis admirablemente.

Schroder anotó 32, el máximo de la temporada, en la tercera victoria consecutiva de los Lakers.

Con toneladas de ajetreo y dureza, los Lakers marcaron la pauta para el juego desde el principio, abriendo una ventaja de 13 puntos mientras su segunda unidad liderada por Westbrook dominaba a las reservas del Heat.

Pero las crecientes pérdidas de balón, además de la incapacidad de los Lakers para detener a los mejores jugadores de Miami (Jimmy Butler y Bam Adebayo), ayudaron al Heat a distanciarse y eventualmente superar a los Lakers.

Los Lakers volverían a seguir adelante, liderando por seis con más de dos minutos para el final, pero el Heat lo reduciría a uno antes de que Schroder y Westbrook cerraran la puerta lo suficiente.

El escolta de los Lakers, Austin Reaves, bloquea un tiro del escolta de los Miami Heat, Kyle Lowry.

El escolta de los Lakers, Austin Reaves, a la izquierda, bloquea un tiro del escolta de los Miami Heat, Kyle Lowry, durante la segunda mitad en Crypto.com Arena el miércoles. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Schroder anotó 14 puntos en el cuarto.

Adebayo terminó con 30 puntos y 13 rebotes y Butler tuvo 27, pero los Lakers limitaron bastante el daño en todos los demás lugares.

Westbrook anotó 21 desde el banquillo con ocho rebotes y nueve asistencias. Bryant tuvo 21 puntos y nueve rebotes, Austin Reaves anotó 11 e hizo un pase decisivo en el último minuto y Wenyen Gabriel anotó 10.

Kendrick Nunn, rara vez utilizado, incluso jugó con un dolor en el hombro para anotar nueve en 15 minutos clave.

Los Lakers esperan estar al menos un poco más saludables para el partido del viernes en Los Ángeles contra Atlanta.

Ham dijo que, antes del juego, James está lidiando con lo que parece un “resfriado común”.

“Le dijimos que lo cerrara”, dijo Ham. Quédate en la casa. Tome líquidos, tome medicamentos y trate de mejorar”.

La lesión en la rodilla de Walker es un poco sorpresiva después de que el escolta atlético se perdió los dos juegos anteriores con un coxis magullado. Ham dijo que recibió una resonancia magnética después del regreso del equipo el martes a Los Ángeles.

“Fue algo que se descubrió”, dijo Ham antes del juego. “Empezó a tener algunos problemas con eso, y es normal para un niño que juega como él juega: atléticamente y por encima del aro. Y simplemente corriendo de un lado a otro de la cancha, vas a tener un poco de tendinitis, especialmente en la rodilla de la que dependes mucho.

“Así que estamos manejando eso y solo tratando de llevarlo lento, en términos de que él simplemente no cause efectos dominó que sufran ese problema”.

Los Lakers no iban a poner excusas por su situación, especialmente Ham. Pero la realidad de la situación significaba que el buen esfuerzo y la lucha serían una victoria por derecho propio.

Sin embargo, la parte más emocionante de la noche fue que los sanos Lakers decidieron en la recta final que “el esfuerzo y la lucha” no serían lo suficientemente buenos.

“Sabemos que hemos dejado escapar algunos juegos, algunos juegos que deberíamos haber ganado. No podemos hacer nada al respecto ahora”, dijo Ham. “… Creo que somos mejores por eso”.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.

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