Davis Thompson se conforma con 62 y lidera en su primer The American Express

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La historia es tan antigua como el evento American Express PGA Tour de 64 años.

Alguien va a La Quinta Country Club y destroza los primeros nueve hoyos, solo para golpear una pared en los últimos nueve hoyos. Las rondas que parecen destinadas a olfatear 59 de repente se convierten en rondas sólidas pero de alguna manera decepcionantes en los 60 bajos.

La historia se repitió nuevamente el jueves, con Davis Thompson brindando el drama. Un brillante 28, 8 bajo par, en los primeros nueve hoyos en La Quinta, incluyendo águilas consecutivas en los par 5 en los hoyos quinto y sexto, fue seguido por un pedestre 34, 2 bajo par, en los últimos nueve hoyos más duros. El resultado fue un 62, 10 bajo par, que empujó a Thompson al liderato de la primera ronda del torneo, pero dejó a Thompson con ganas de más.

“Ese fue como mi mayor desafío hoy: mantener la mente presente y tratar de poner un pie delante del otro”, dijo Thompson, de 23 años, que juega en el torneo por primera vez después de pasar 2021-22. en el viaje en ferry de Korn. “Tu mente definitivamente comienza a divagar un poco. Pero jugué suficientes rondas en las que trato de enseñarme una y otra vez que no puedes adelantarte”.

Sam Burns pareció estar a punto de alcanzar a Thompson durante la mayor parte de la tarde, consiguiendo siete bajo par en nueve hoyos en el Pete Dye Stadium Course de la PGA West, que es más difícil. Pero Burns también se calmó en sus últimos nueve hoyos, haciendo bogey en el 18 para un 64. Eso dejó a Burns empatado a cinco por el segundo lugar con Jon Rahm, quien jugó en La Quinta, Tyler Duncan, quien jugó en el Nicklaus Tournament Course en PGA. West, Matti Schmid, que jugó en el Stadium Course, y Taylor Montgomery, que disparó sus 64 en La Quinta.

Nueve jugadores terminaron en 65, incluido el representante de la sección PGA del sur de California y jugador del año de la PGA de América, Michael Block, y el número 6 del mundo, Xander Schauffele.

El 62 de Thompson en La Quinta en la primera ronda no fue único para el American Express de bajo puntaje. Patrick Cantlay y Lee Hodges dispararon 62 en la primera ronda del campo el año pasado, y Phil Mickelson disparó 60 en la primera ronda en 2019. Rahm disparó 62 en La Quinta Country Club para comenzar el evento de 2018 que ganó.

Si hubo una sorpresa en la ronda de Thompson, fue que nunca había jugado el campo en competencia. Pero se aseguró de aprender algo sobre los diseños del desierto antes de venir a La Quinta.

“Pude venir aquí temprano antes de ir a Hawái (el Sony Open) y jugar aquí en el Nicklaus Course. Así que estaba un poco familiarizado con eso”, dijo Thompson, quien jugó en ocho eventos del PGA Tour en 2020-21 y en tres más en 2021-22. “Pero tuve un buen comienzo y simplemente me acerqué. Pero siempre es bueno ver algunos putts entrar temprano y darte confianza para seguir rodando”.

Comienzo rápido en La Quinta

Thompson hizo birdie en tres de los primeros cuatro hoyos en La Quinta antes de llegar a los hoyos de puntuación del quinto y sexto par 5 consecutivos que están al alcance de todos los profesionales del PGA Tour. Hizo un putt de 12 pies para eagle en el quinto hoyo, luego falló el green en dos en el sexto hoyo, pero hizo un chip desde 60 pies para su segundo eagle consecutivo para llegar a 7 bajo par en seis hoyos.

“Tuve buenos números en ambos hoyos. De hecho, fallé el green en el 6 y aporté”, dijo Thompson. “Hice dos buenos swings y tuve un muy buen chip y un muy buen putt”.

Pero Thompson agregó solo un birdie más en los primeros nueve en el noveno hoyo, luego hizo birdies en los hoyos 13 y 18 en los últimos nueve para coronar el 62.

Rahm, clasificado cuarto en el mundo y que venía de una victoria en el Sentry Tournament of Champions hace dos semanas, no tenía los nueve al rojo vivo como Thompson o Burns. En cambio, abrió con cinco birdies en sus primeros nueve, incluidos birdies en los dos pares 5. Luego hizo bogey en el hoyo 10, pero agregó tres birdies consecutivos después de eso. Un birdie en el 17 lo empujó al 64 en un campo que sabe que debe jugar bien.

“Dame suficiente tiempo, seré exigente con muchas cosas”, dijo Rahm después de la ronda. “Pero es un gran comienzo para el torneo. Realmente no puedes ganarlo en este campo de golf, pero seguro que puedes perder el ritmo. Es un gran comienzo, una sólida ronda de golf, un gran lanzamiento. Con suerte, puedo seguir así toda la semana y sentirme un poco mejor desde el tee al green”.

Rahm formó parte de un campo de cinco de los siete mejores jugadores del mundo en el torneo del desierto esta semana, y todos esos jugadores lucharon por la contienda. El 66 de Schauffele en La Quinta lo dejó empatado en el sexto lugar. Scottie Scheffler y Patrick Cantlay dispararon 68 cada uno, mientras que Will Zalatoris disparó 69. En total, 123 de los 156 profesionales en el campo rompieron par 72.

Rahm admite que está jugando al golf tan bien como cualquiera en el mundo en este momento.

“Muy confiado. Creo que se mostró allí. No tuve mi mejor momento. No me encontré en la calle muy a menudo durante la ronda, pero pude sacar birdies. Y esa es la belleza de eso”, dijo Rahm. “Quiero decir que me gustaría que la gente pensara que es difícil vencerme y casi imposible porque, de nuevo, si no tengo mi juego A y estoy disparando rondas como esta, debería ser un año bastante bueno”.

La historia apareció originalmente en GolfWeek

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