Cineastas indígenas ganan protagonismo

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CUANDO EL Festival de Cine de Maoriland se inauguró el 24 de marzo en Otaki, Nueva Zelanda, los ciudadanos de muchos países solo podían mirar con envidia. Miles de personas se agolparon en los cines para ver un total de 120 películas. El regreso del festival de cine indígena luego de su cancelación el año pasado también refleja el dramático crecimiento de las películas realizadas por pueblos originarios. Ha sido un viaje vertiginoso desde el día de 2013 cuando Libby Hakaraia, cineasta maorí, se subió al escenario del festival imagineNATIVE en Toronto e invitó al mundo al nuevo evento que estaba organizando en una ciudad de 6.000 habitantes con dos moteles. y ni un solo cine.

Taika Waititi, quien nació en Raukokore en Nueva Zelanda, puede ser el cineasta nativo más conocido del mundo. En 2020 se convirtió en el primer indígena en ganar un Oscar por un guión, adaptando la novela “Caging Skies” a “Jojo Rabbit”. (Buffy Sainte-Marie fue la primera indígena en ganar un Oscar, a la Mejor Canción, en 1983). Pero el perfil internacional de las películas hechas por nativos se ha ido construyendo durante los últimos 20 años. Esto se debe en gran parte a los festivales de cine indígena en Canadá, América y América Latina. En el primer año de Maoriland, mostró 50 películas; ocho años después, la lista se ha más que duplicado. Mientras tanto, el programa indígena enormemente influyente del Festival de Cine de Sundance ha apoyado a más de 350 cineastas indígenas desde que comenzó en 1994. Todos han jugado un papel fundamental como incubadoras para una nueva generación.

“Cousins” (en la foto), la película que encabezó el festival en Otaki y fue votada como la mejor película dramática, es un excelente ejemplo de la cadena. Es una historia visualmente deslumbrante y hábilmente entretejida de tres primas separadas por el colonialismo y la cultura, y sus intentos de reconectarse en un lapso de 50 años. Ainsley Gardiner, quien codirigió la película con Briar Grace-Smith, produjo varios de los primeros trabajos de Waititi y participó en el programa indígena de Sundance hace 15 años. Como muchos directores que proyectan películas en Maoriland, su objetivo no es simplemente entretener, sino, en palabras de su mentor, el difunto director maorí Merata Mita, “descolonizar la pantalla”.

Las mujeres cineastas están bien representadas en el festival y en el cine nativo en general, en parte por el ejemplo de Mita, quien hace 30 años intentó por primera vez hacer “Primos”, de una novela del mismo nombre. Sus esfuerzos se vieron frustrados por el racismo y la resistencia de los patrocinadores a un estilo diferente de hacer películas, dice la Sra. Gardiner. Sin embargo, en los últimos años las cosas han comenzado a cambiar. Las historias centradas en los nativos y las mujeres han llamado la atención del mundo, en parte debido al movimiento #MeToo y las protestas contra el oleoducto Dakota Access en Standing Rock en Dakota del Sur. La Sra. Gardiner dice que las manifestaciones por la justicia racial del verano pasado solo se han sumado a esta “oleada masiva en términos de representación y diversidad”. La Sra. Hakaraia está de acuerdo: “Ahora estamos realmente en el radar”.

Maoriland atrae a los narradores nativos más destacados que trabajan en la actualidad. Este año, el programa incluyó “Monkey Beach”, un largometraje inquietante de Loretta Todd, una célebre cineasta métis-cree de Canadá, y documentales de directores elogiados y emergentes como Sterlin Harjo (“Love and Fury”) y Brooke Pepion. Swaney (“Hija de un pájaro perdido”). Los espectadores también vieron “Kapaemahu”, sobre las piedras en la playa de Waikiki en Hawái, que está nominado para los Premios de la Academia del próximo mes, el primer corto animado indígena en serlo.

Las películas indígenas arrebatan el control de las historias nativas a los cineastas blancos. Siguen un siglo de demonización de los nativos americanos en los westerns de Hollywood y esfuerzos bien intencionados más recientes como “Dances with Wolves” y “The Revenant” que, sin embargo, ponen en primer plano a los personajes blancos. La mayoría de los observadores sitúan el surgimiento del cine indígena entre mediados y fines de la década de 1990, con películas innovadoras como “Atanarjuat”, un cuento inuktitut de Canadá, y “Smoke Signals” y “Once Were Warriors”, ambientadas en el mundo nativo americano contemporáneo. y maorí respectivamente.

Estas películas ayudan a preservar la cultura indígena al tiempo que brindan a los pueblos nativos la oportunidad de verse a sí mismos en la pantalla. Más allá de esto, audiencias de todo tipo han demostrado estar ansiosas por escuchar historias de comunidades de las que saben poco. “Es por eso que el cine indígena es tan emocionante”, dice la Sra. Hakaraia. “La gente ve caras muy pocas veces vistas antes, diferentes ambientes y humor y formas de hacer las cosas”. La Sra. Todd, una experimentada realizadora de documentales y programas de televisión para niños, cree que la narración indígena brinda a los espectadores no nativos una nueva forma de experimentar el mundo. La filosofía y la política indígenas siempre han estado integradas en el arte, la música, el teatro y la danza, dice: “Son todas estas ricas, ricas formas en que se cuentan nuestras historias”.

Basándose en tradiciones narrativas antiguas y distintas, el cine indígena puede sentirse sorprendentemente diferente del ritmo y las tramas de Hollywood. La Sra. Gardiner, después de tomar un taller de narración en Los Ángeles, dice que la experiencia le mostró que “un punto clave de diferencia es que el modelo de narración de Hollywood se basa en el conflicto y la narración indígena se basa en la conexión. La idea de que buscas el conflicto como una forma de impulsar una historia y crear un viaje para tu personaje central es una diferencia fundamental”. De hecho, los personajes de “Cousins” y “Monkey Beach” buscan principalmente la reconexión y la reconciliación con sus comunidades y pasados.

Este enfoque es atractivo para el público. “Cousins” fue la película más taquillera de Nueva Zelanda en su primer fin de semana de marzo, superando a un estreno de Disney, “Raya and the Last Dragon”. Ese éxito puede ayudar a superar un gran obstáculo pendiente para los cineastas: la falta de películas indígenas en pantallas multiplex y los principales servicios de transmisión. La Sra. Gardiner espera que los buenos ingresos de taquilla y la popularidad de festivales como Maoriland animen a más distribuidores a reconocer el valor de estas historias.

Algunas películas en el programa del Festival de Cine de Maoriland están disponibles para transmitir a través de servicios de video a pedido.

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