Casi dos docenas de candidatos presidenciales llegan a Iowa

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UNA PERSONA tendría que estar muerta por dentro para no amar la Feria Estatal de Iowa: 11 días de concursos agrícolas, atracciones de carnaval y comida frita creativa. La mañana del estreno, una fila serpenteaba lentamente junto a Cookie Monster y Big Bird tallados en mantequilla. Una tormenta repentina produjo una multitud mayor de lo esperado para un concurso de evaluación de vacas en el interior (“Esa novilla del primer lugar es un poco más femenina que la novilla del segundo lugar”). Para el almuerzo, su corresponsal prefirió el Cheddar frito envuelto en tocino en un palito, optando en su lugar por un grueso trozo de panceta de cerdo curada con azúcar moreno en un palito, seguido inmediatamente por cubos de panceta de cerdo sin palitos, un sentimiento de culpa permanente y un cuaderno grasiento.

En años electorales, la feria tiene otro atractivo: la política. Los candidatos presidenciales se dirigen en masa a Des Moines para cortejar a los votantes del estado. Las asambleas electorales de Iowa dan inicio a la temporada de primarias, y un desempeño débil en un campo abarrotado puede poner fin a una campaña. Cada aspirante a la Casa Blanca tiene 20 minutos en la tribuna para hablar y responder preguntas, y todos dan un paseo por el recinto ferial para demostrar su buena fe como persona del pueblo.

Algunos no pasan la última prueba. En 2003, John Kerry, el eventual candidato demócrata, logró evitar todos los puestos que vendían la deliciosa carne de cerdo de Iowa, pasteles de embudo, salchichas relucientes y cerveza artesanal local. En cambio, Kerry encontró el único puesto donde podía conseguir un batido de fruta fresca. A su secretario de prensa, Robert Gibbs, no le hizo gracia. Gibbs llamó al personal de campaña: “¡Que alguien le ponga un puto perro de maíz en la mano, ahora!”.

Los oradores del jueves, Joe Biden y Steve Bullock, evitaron tales meteduras de pata. Biden, que mantiene una ventaja cómoda aunque cada vez menor en la mayoría de las encuestas, fue, con diferencia, el mayor atractivo. El ex vicepresidente comenzó anunciando que se postulaba “para restaurar el alma de este país”. La restauración se ha convertido en el principal tema de campaña de Biden, como lo fue, de una manera diferente y más malévola, para Donald Trump en 2016. Pero donde Trump quería devolver a Estados Unidos a la década de 1950, Biden ofrece un breve retroceso. Simplemente quiere que las cosas vuelvan a ser como estaban antes de que Trump asumiera el cargo. No ofrece tanto cambio como una mano experimentada en el timón. “Sé cómo tratar con estos líderes mundiales”, dijo Biden, mientras hablaba de volver a unirse al acuerdo climático de París. “Conozco a casi todos ellos”.

Por supuesto, con la experiencia llega la edad. Biden asumiría el cargo a los 78 años. Eso lo convertiría no sólo en el presidente de mayor edad en asumir el cargo, sino en el de mayor edad en ocupar el cargo. Puede que no importe. Biden ciertamente parece ágil y en buena forma física. Caminó enérgicamente por el escenario y habló incansablemente. Durante la pelea de prensa después del discurso, discutió vigorosamente con un editor de Breitbart que lo acusó de citar erróneamente a Trump.

Pero el discurso de Biden fue confuso y desenfocado, más una larga lista de posiciones demócratas dominantes que una narrativa coherente. Quizás eso se deba a que es el favorito y cree que necesita hacer poco más que mantenerse a flote. Quizás se ve a sí mismo como una persona conocida y siente que no necesita defenderse con tanta fuerza como sus rivales, todos los cuales son más nuevos en el escenario nacional. Siempre ha sido algo discursivo. Sin embargo, a veces parecía perdido y se desvió por varias tangentes extrañas.

Una encuesta de Monmouth entre votantes de Iowa publicada el jueves lo mostró cómodamente en la cima del campo con un 28%. Pero ese es casi idéntico a su nivel de apoyo hace cuatro meses. Elizabeth Warren, por el contrario, ha aumentado del 7% al 19%, y Kamala Harris del 7% al 11%. Biden todavía se siente como un favorito débil, su apoyo está impulsado menos por un entusiasmo genuino que por la creencia de los votantes de que está en la mejor posición para vencer a Trump.

Bullock, el actual gobernador de Montana, presentó un argumento similar a favor de la elegibilidad. En una elección general, le dijo a la multitud, ganaré California, Massachusetts y Vermont. Pero, como el único gobernador demócrata elegido en un estado que Trump ganó en 2016, también afirmó tener más posibilidades de recuperar Iowa, Wisconsin, Michigan y Pensilvania. Esa afirmación se basa en el argumento de que ganar la parte superior del Medio Oeste requiere invertir una masa crítica de votantes blancos que apoyan a Trump, en lugar de aumentar la participación en los suburbios bien educados y entre los votantes jóvenes y no blancos, los cuales abundan en tres de los países. esos cuatro estados (Iowa es la excepción).

Se trata de una elección algo falsa, pero en cualquier caso, es poco probable que Bullock sea quien ponga a prueba esa teoría. En Iowa obtiene un 1% de las encuestas, lo que sorprende a muchos. Antes de la carrera, muchos expertos demócratas pensaban que era un candidato oculto. Desafortunadamente, entró tarde en la carrera, aunque por una buena razón. La legislatura de Montana, que se reúne sólo una vez cada dos años, estuvo en sesión hasta finales de abril, y Bullock quería preservar la expansión de Medicaid en su estado. Eso lo dejó tratando de ponerse al día con los donantes y el personal. También hay algo ligeramente desarrollado en el laboratorio en él: es afable, divertido y guapo precisamente en el grado adecuado, lo que lo hace parecer menos presidencial que un actor que interpreta al presidente.

El resto del concurrido campo demócrata tomará la tribuna en los próximos días. Los candidatos, en su mayor parte, ya están distribuidos por todo Iowa. Tres de ellas (Amy Klobuchar, Kirsten Gillibrand y Elizabeth Warren) han publicado recientemente planes ambiciosos y detallados para las zonas rurales de Estados Unidos que incluyen mayores inversiones en infraestructura, atención médica y banda ancha. La propuesta de la señora Warren también contiene una reelaboración característicamente detallada del programa de subsidios agrícolas.

Mientras tanto, en una aparición separada el jueves por la noche ante el PAC de la Coalición Asiática y Latina en Iowa, Biden dijo en una sala llena de sus partidarios que “los niños pobres son tan brillantes y talentosos como los niños blancos”. Se corrigió rápidamente y no hace falta decir que Biden no es racista. Pero errores como este fomentan la sensación de que es el hombre de ayer, basándose en logros pasados ​​y en una impresión pública favorable.

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