Cartas al editor | El economista

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Académicos que se autocensuran

Me complació ver a Bagehot mencionar el apoyo de Free Speech Union a Joe Kelly (10 de diciembre), quien impugna su condena penal por publicar un tuit “extremadamente ofensivo”. Estamos de acuerdo en que no debería ser un acto delictivo ser “extremadamente ofensivo” en línea. La ley es vaga, maleable y abierta al abuso. Un gobierno que dice que está comprometido con la libertad de expresión debería desechar este delito.

Pero no estoy de acuerdo con el análisis de Bagehot sobre el enfoque “caricaturesco” del gobierno sobre la libertad de expresión en las universidades británicas. Una encuesta reciente realizada por Tena Prelec, académica, encontró que el 57% de los profesores de ciencias sociales piensan que existe un riesgo para la libertad de expresión en el campus. Un estudio separado de University and College Union encontró que el 35% de los académicos británicos en general se autocensuran. Estas estadísticas no nos sorprenden.

Hemos venido en ayuda de cientos de estudiantes y académicos que han sido arrastrados a través de largos y angustiosos procedimientos internos de investigación y disciplinarios, simplemente por haber expresado opiniones poco ortodoxas pero legítimas. Algunos son obligados a renunciar, algunos son despedidos, otros se ven obligados a renunciar por enfermedad. Para la mayoría de los “herejes”, el proceso es el castigo y, para sus compañeros, una clara advertencia de no desafiar las ortodoxias del momento. Gran Bretaña tiene un problema con la libertad de expresión y, lamentablemente, no se limita a la sección 127 de la Ley de Comunicaciones.

carolina celie
Oficial jurídico
Unión de la libertad de expresión
Londres

Contribución de guerra de Polonia

Usted mencionó que las terminales Starlink que son tan importantes para el esfuerzo bélico de Ucrania fueron entregadas por SpaceX a pedido del gobierno ucraniano (“Los satélites que salvaron a Ucrania”, 7 de enero). Eso fue cierto para el primer lote, pero en este momento la mayoría de los Starlinks (casi 20,000 unidades) fueron enviados y pagados por instituciones gubernamentales polacas. Creemos firmemente que las terminales, que cuestan solo una fracción de un obús, son una forma extremadamente rentable de apoyar a Ucrania en su valiente lucha contra los invasores rusos.

Janusz Cieszynski
Secretario de Estado, Plenipotenciario del Gobierno para la Ciberseguridad
Varsovia

Vista aérea de una subdivisión residencial en los suburbios de Houston, Texas, que consta de grandes casas de lujo y jardines bien cuidados.

Dando forma a las ciudades de América

Su artículo sobre planificación urbana se refería a la ordenanza de tierras de 1785 y la cuadrícula de líneas de propiedad creada para promover la expansión hacia el oeste en Estados Unidos (“Salir de la red”, 24 de diciembre). El Rectangular Survey System reemplazó los marcadores de propiedad tradicionales, como rocas, árboles y edificios, que podían cambiar con el tiempo. Probado en el este de Ohio, el sistema creó filas verticales de municipios, divididos en “secciones”. Estos eran una milla cuadrada, o 640 acres, y podían subdividirse en secciones de mitad, cuarto y cuarto de cuarto, la última de las cuales era de 40 acres; de ahí la expresión “40 acres y una mula” como base de la agricultura de subsistencia.

Casi todo el oeste de Ohio fue inspeccionado de esta manera e innumerables escrituras actuales se refieren a estas subdivisiones originales. En un vuelo sobre las áreas occidentales de Estados Unidos, el patrón de tablero de ajedrez de las parcelas de tierra, descendientes directos del Sistema Rectangular, es evidente.

Jeffrey Darbee
Columbus, Ohio

rocas de las edades

El debate filosófico sobre cómo valorar las vidas que aún no han nacido se detiene demasiado en el presente y el futuro (“Todos los hombres no creados son iguales”, 24 de diciembre). Como paleontólogo, mi visión de lo que es básicamente el estudio de la contingencia (¿y si?) tiene sus raíces en el pasado y la evolución de la humanidad, más que en la visión de Derek Parfit de un mundo futuro, miserable y superpoblado, su “repugnante conclusión”. Homo sapiens formado en África, un continente sin problemas por los avances y retrocesos de los glaciares que se habrían interpuesto en el camino de la evolución humana. Varias especies de Homo se extendió por el Sahara y Oriente Medio. Con una disposición diferente de los continentes, esto nunca habría sucedido. Cada una de estas olas era diferente culturalmente, y la adaptabilidad temprana de H. sapiensperfeccionado en los desiertos de Oriente Medio, ayudó a su posterior colonización del resto de Asia y Europa.

Pero, ¿y si el aumento del nivel del mar hubiera inundado el istmo de Suez impidiendo la migración? ¿Y si uno de los períodos glaciales hubiera sido lo suficientemente largo y frío como para retrasar la evolución? La historia humana y geológica está llena de “¿y si?” momentos Incluso es posible que estemos viviendo en la repugnante conclusión de algún visionario anterior en este momento, experimentando el temible muzak y las papas de Parfit. Simplemente no lo sabemos.

Profesor Mike Stephenson
Investigador asociado honorario
Servicio Geológico Británico
Nottingham

La cuestión de los no nacidos es más antigua de lo que piensas. El Talmud contiene una de esas discusiones. En el tratado de Bava Metzia, los rabinos debaten si hubiera sido mejor para el hombre no haber sido creado en absoluto. El Talmud finalmente concluye que es mejor que el hombre haya sido creado, ya que tiene la capacidad de hacer buenas obras y mejorar el mundo, y el potencial para lograr grandes cosas. Sin embargo, también señala que la capacidad del hombre para el mal y el mal es también el resultado de su creación, y que esto debe equilibrarse con su capacidad para el bien.

David Rothenberg
Londres

David Benatar, un filósofo, argumenta que, debido a la asimetría entre los daños y los beneficios de llegar a existir, siempre es mejor no nacer. Cuando alguien no es traído al mundo, se le ahorran las dificultades de la vida pero no se le priva de posibles experiencias positivas porque no hay nadie que experimente la privación. La persona posible en cuestión es un concepto puramente teórico. Por lo tanto, existen beneficios tanto existenciales como sociales y económicos al reducir el número de personas traídas al mundo.

Chris Gilmore
toronto

Su análisis completo y lúcido de cómo tratar el bienestar de las personas cuya existencia misma puede ser la consecuencia de decisiones políticas plantea la pregunta: ¿Es una buena política traer más filósofos morales a este mundo? Hacen que cada pregunta sea más compleja y, por lo tanto, nos dejan al resto de nosotros aún más confundidos de lo que estábamos antes.

Avinash Dixit
profesor emérito de economía
Universidad de Princeton
Princeton, Nueva Jersey

peso vs salud

Con respecto a la economía de la delgadez (“El peso del mundo”, 24 de diciembre), ahora sabemos que toda una vida de ejercicio y alimentación disciplinada (baja o sin grasa, sin pizza, raramente comiendo helado o postres) ha contribuido a la debilidad de los huesos. en mujeres Pensamos que delgado era saludable, hermoso, poderoso. Thin nos dio el control social y político. Pero ahora estamos en los 60 y tenemos los huesos de una persona de 80 a 90 años. Podríamos haber comido la pizza.

MARA WINICK
tierras rojas, california

ROMA, ITALIA - 23 DE JUNIO: El Papa Benedicto XVI asiste a la Procesión del Corpus Christi desde la Basílica de San Juan hasta la Basílica de Santa María la Mayor el 23 de junio de 2011 en Roma, Italia.  La Solemnidad del Corpus Christi conmemora la institución de la ÊSanta Eucaristía.  El título oficial de esta Solemnidad fue cambiado en 1970 a El Cuerpo y la Sangre de Cristo y todavía está en el Calendario oficial del Misal Romano para la Iglesia universal el jueves después del Domingo de la Trinidad.  (Foto de Franco Origlia/Getty Images)

los zapatos papales

Su reciente obituario del Papa Benedicto XVI cometió un error común con respecto a su elección de vestimenta “consciente de la moda casi hasta la vanidad” (“Alegría y severidad”, 7 de enero). Estoy de acuerdo con la frivolidad, pero las “zapatillas Gucci rojas” que el difunto pontífice hizo famosas eran en realidad el producto de un par de zapateros que trabajaban en la ciudad, Adriano Stefanelli de Italia y Antonio Arellano de Perú.

jose doyle
San Pablo, Minnesota

Comida para el alma

Leer sobre cómo la comida afecta la mente fue realmente revelador (“Use your loaf”, 24 de diciembre). Pero no sería una novedad para Jerome K. Jerome, quien en 1889 escribió lo siguiente en “Tres hombres en un bote”:

“¡Qué bien se siente uno cuando está lleno, qué satisfecho con uno mismo y con el mundo! Las personas que lo han probado, me dicen que la conciencia tranquila te hace muy feliz y contento; pero un estómago lleno también funciona, y es más barato y más fácil de obtener. Uno se siente tan indulgente y generoso después de una comida sustanciosa y bien digerida, tan noble de mente, tan bondadoso de corazón”.

ron gielgun
Belchertown, Massachusetts

2KT4WP8 compradores de Navidad en el centro de Londres con coloridos abrigos de invierno y bolsas de compras en Piccadilly, en el centro de Londres, Inglaterra, Reino Unido.

El arte de hacer regalos

He solucionado las ineficiencias de comprar regalos en Navidad (“Scrooge-onomics”, 24 de diciembre) creando una hoja de cálculo online. Todos en la familia tienen su propia pestaña donde ingresan lo que quieren y proporcionan enlaces y descripciones. Al final de cada mes de noviembre se bloquea la lista y se crean muchos chats secretos en los que solo se excluye a un miembro de la familia y todos pueden decir qué regalo comprar para esa persona. De esta manera, todos obtienen solo el regalo que desean (y solo uno).

MICHAL ZYWCZYK
Varsovia

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