¿BRICS ha estado a la altura de las expectativas?

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¿Alguien todavía se preocupa por los BRICS? Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica concluyeron su décima cumbre oficial en Johannesburgo el 26 de julio. La percepción generalizada es que el grupo no ha estado a la altura de la exageración que el acrónimo ayudó a generar. Pero eso es sólo la mitad de la verdad.

El PIB combinado del cuarteto original (que no incluía a Sudáfrica) es en realidad mucho mayor en términos de dólares de lo que Goldman Sachs imaginó cuando proyectó por primera vez el crecimiento de los BRIC en 2003 (después de que Jim O’Neill, su exjefe de investigación económica, acuñara el acrónimo dos años antes). La rápida expansión de China ha compensado con creces las tribulaciones en otros lugares. Y gracias a la evolución de los BRIC tipos de cambio y precios, su crecimiento en dólares ha sido más impresionante que su desempeño medido en sus propias monedas. “La posición relativa y absoluta de los BRICS, con la excepción de Rusia, está cerca de lo que imaginé en 2001”, dijo O’Neill en una entrevista reciente.

Otra cosa que ha crecido como Topsy es la agenda del bloque. La primera cumbre oficial en 2009, celebrada en Ekaterimburgo, Rusia, arrojó una breve declaración que contenía 15 compromisos identificables, según el Grupo de Investigación BRICS, con sede en la Universidad de Toronto y la Academia Presidencial Rusa de Economía Nacional y Administración Pública. Ocho años después, cuando los líderes se reunieron en Xiamen, China, la declaración se extendía a 71 párrafos numerados llenos de 125 promesas discretas. La declaración que se acaba de publicar en Johannesburgo es aún más grande: 102 párrafos que contienen un número aún no contado de compromisos. Cubren todo, desde resolver disputas comerciales y asegurar Siria hasta hacer más películas juntos.

¿Alguno de estos compromisos se cumple? Es fácil suponer que apenas se leen, y mucho menos se cumplen. Pero no están tan vacíos, según el análisis del BRICS Research Group. Antes de cada cumbre, comprueba si los miembros han cumplido las principales promesas que hicieron el año anterior. Sumé sus puntajes para siete cumbres, desde 2011, cuando Sudáfrica se unió al grupo oficial, hasta 2017. Muestran una tasa de cumplimiento sorprendentemente alta: 77% en promedio. China es la que más cumple su palabra; Sudáfrica es el que menos (en parte porque ha contribuido poco a los diversos compromisos del grupo con Irak y Afganistán). La tasa general de cumplimiento de los BRICS es muy similar a la del G7 durante el mismo período. Y eso fue antes del irritable enfrentamiento del G7 de este año en Charlevoix, Canadá (una reunión que algunos críticos del unilateralismo estadounidense denominaron cumbre del G6+1). La sigla es mejor que la acrimonia.

Corrección (1 de agosto de 2018): Una versión anterior de este artículo se refería al Centro de Información BRICS de la Universidad de Toronto cuando debería haberse referido al Grupo de Investigación BRICS de la Universidad de Toronto y la Academia Presidencial Rusa de Economía Nacional y Administración Pública.

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