Acidificar el aire puede proteger contra el covid

0

yoen China, uno Una señal de que una enfermedad respiratoria está dando vueltas es un aumento en las ventas de vinagre. La medicina popular dice que cuando lo hierves, los vapores ricos en ácido acético limpian el aire de cualquier maldad que esté provocando la tos. Y puede haber una pizca de verdad en esta creencia, ya que una forma segura de convertir los virus en el aire, como SARSCoV-2, la causa del covid-19, inofensivo, es hacer más ácidas las gotitas de líquido que las transportan.

Escucha esta historia.
Disfruta de más audio y podcasts en iOS o Androide.

Su navegador no admite el elemento

Ahorre tiempo escuchando nuestros artículos de audio mientras realiza múltiples tareas

Sin embargo, Tamar Kohn, del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana, y Thomas Peter, de su contraparte de Zúrich, creen que esto solo se puede hacer bien con un ácido más fuerte que el acético, por ejemplo, el nítrico. Observan en un estudio recién publicado en Ciencia y Tecnología Ambiental que una vez dentro de una gota, el ácido nítrico crea condiciones que los virus encuentran realmente difíciles de soportar.

El Dr. Kohn, el Dr. Peter y sus colaboradores experimentaron con varios virus suspendidos en líquidos del tipo de los que están hechos los aerosoles naturales que transportan virus (líquido pulmonar y mucosidad nasal en particular) para ver qué tan ácidos deberían ser para inactivar diferentes especies virales. . Con base en experimentos previos sobre la difusión de compuestos en tales gotas, también calcularon con qué facilidad entraría el ácido nítrico.

El siguiente paso lógico habría sido estudiar el efecto del aire rico en ácido nítrico en los virus transmitidos por aerosoles. Sin embargo, las normas de bioseguridad les impidieron hacerlo, por lo que en su lugar utilizaron un modelo informático basado en los resultados que habían recopilado.

Para los virus de la influenza, sugirió el modelo, el aire ambiente normal ya es bastante dañino. Los insectos de la gripe son inactivados en minutos. SARSCoV-2, sin embargo, es un hueso más duro de roer. En el aire ambiente normal, puede permanecer activo durante días. Pero invulnerable no lo es. Las gotas se convierten en trampas mortales en menos de un minuto si la acidez del aire aumenta lo suficiente. Y eso sugiere una idea intrigante. Inyectar ácido nítrico en el aire de un edificio, a través de su sistema de ventilación, podría, según indica el modelo, reducir 1000 veces la posibilidad de infección para las personas.

Eso implicaría que la gente respire ácido fuerte. Pero esto no debería ser dañino. La concentración requerida para destruir SARSCoV-2 es menos de una décima parte del nivel seguro legal para los lugares de trabajo en Estados Unidos y gran parte de Europa.

Queda por ver si, incluso con esa tranquilidad, las personas realmente estarían dispuestas a aceptar aire ácido a cambio de protección viral. Pero una consecuencia clara de este trabajo es que vale la pena considerar usar una máscara en edificios como museos y bibliotecas que están llenos de cosas para las que el ácido es malo y, por lo tanto, tratar el aire para reducir, en lugar de aumentar, su acidez.

¿Curiosidad sobre el mundo? Para disfrutar de nuestra cobertura científica que expande la mente, suscríbase a Simply Science, nuestro boletín semanal solo para suscriptores. Y todas nuestras historias relacionadas con la pandemia se pueden encontrar en nuestro centro de coronavirus.

Leave A Reply

Your email address will not be published.